Ben Coleman. Breve pero intenso paso por la ACB. Por Roberto González Rico.

Ben Coleman. Breve pero intenso paso por la ACB. Por Roberto González Rico.

@bertorrico

El pasado martes día 08 de enero nos enterábamos a través del facebook del gran Audie Norris del fallecimiento de Ben Coleman, uno de esos jugadores americanos de gran calidad que vinieron a deleitarnos con su calidad a principios de la década de los 90 en la ACB, fueron pocos partidos, un total de 32 ( León, Barcelona y Huesca), pero suficientes para dejar su nombre escrito en letras mayúsculas en nuestra liga.

Coleman de 57 años, y nacido en Minneapolis (Minnesota), como el cantante Prince entre otros, era un ala-pívot, rocoso, con grandes movimientos al poste bajo, que veía bastante fácil el aro e iba fuerte al rebote.

Se formó primero en los Golden Gophers, en la Univerisdad de Minnesota, donde tuvo protagonismo, para continuar su formación en los Terrapins, en la Universidad de Maryland, jugando dos temporadas en las que se fue a algo más de 15 puntos y 8 rebotes en las dos temporadas disputadas, siendo una de las grandes figuras de ésta, lo que le valió para estar dentro de los dos mejores quintetos de la Atlantic Coast Conference. Allí coincidiría con el malogrado Len Bias.

Fue elegido por los Bulls de un tal Michael Jordan, en el famoso draft de 1984, con el nº 37, pero no llegó a debutar, tomando como muchos otros rumbo al viejo continente, para enrolarse en las filas del Stefanel Triestre de la Lega Italiana, promediando en sus dos temporadas algo más de 23 puntos y de 10 rebotes.

En 1986 iniciaría su primera aventura en la NBA, de la mano de los Nets, donde pasaría otras dos temporadas, firmando la primera temporada algo más de 6 puntos y 4 rebotes, su segunda temporada mejora su rendimiento ( 11 puntos y algo más de 6 rebotes) hasta que es traspasado a mitad de temporada a los Philadelphia 76ers, equipo precisamente contra el que había firmado su mejor partido con los Nets.

Si apenas protagonismo, es cortado al inicio de la temporada 89-90, fichando por los Bucks, donde jugará dos semanas, hasta que cae lesionado, perdiéndose toda la temporada.

Y así es como llega a la ACB, la temporada 90-91, lo hace de la mano del León, causando un gran impacto, llega para sustituir a Joe Wallace, debutando el 03 de noviembre en Manresa, donde firma 15 puntos y 5 rebotes, en una exhibición del gran Xavi Fernández, partido que acabarán ganando.

Son 30 partidos lo que juega promediando 20 puntos y 10 rebotes, firmando 17 dobles dobles. Su primera temporada fue realmente que impresionante, lógico que en León, casi 30 años después sigan sin olvidarlo.

En Léon firmaría con el también fallecido Mike Schlegel una de las mejores duplas de extranjeros que hayan pasado por la ACB.

La temporada siguiente juega en el Barcelona, un total de 16 partidos, siendo el jugador que cubra a Audie Norris, al que el equipo quiere dosificar, estando muy lastrado por las lesiones.

Sus números son bastante buenos, 14 puntos y 9 rebotes, pero insuficientes para hacerse un hueco en el equipo blaugrana, quien había fichado a Savic procedente de la Jugoplastika.

La temporada 92 la inicia sin equipo, hasta que el Argal Huesca lo llama a filas, para sustituir al lesionado Gregg Wiltjer, donde jugará 12 partidos, promediando 12 puntos y 8 rebotes, cerrando su etapa en la ACB.

Tras un paso por la CBA, tendrá un último paso fugaz por la NBA, de la mano de los Pistons, donde jugaría 9 partidos, para volver a la Lega, e intentar rememorar tiempos mejores, lo hace en el Burghy Roma, donde llega para sustituir a otro viejo conocido de la afición española, Shelton Jones, firmando algo más de 22 puntos y de 9 rebotes.

Juega un par de meses más en el Panapesca Montecatini, hasta que es cortado, volviendo a enrolarse en la CBA, primero en los Sioux Falls Skyforce y finalmente en los Omaha Racers, donde se retiraría en 1997.

Lo que hemos sabido una vez retirado de la práctica profesional del baloncesto es a través de su Linkedin.

Fijó su residencia en Minneapolis, St Paul, donde estaba desarrollando funciones como Director / Entrenador-Jefe en la Court 54 basketball, siendo su objetivo principal el de  enseñar los fundamentos del baloncesto . Se hace hincapié en fomentar la autoconfianza, la autodisciplina y mejorar la capacidad de los campistas para trabajar con otros jugadores en equipo.se encargaba de entrenar habilidades básicas y avanzadas de baloncesto.

Además también desarrollo otras funciones como consultor de telefonía, en la empresa Teleplus Consulting, para ayudar a  a cientos de compañías a ahorrar cientos de millones de dólares en costos de telecomunicaciones. También para ayudar a cientos de ejecutivos a lograr sus objetivos presupuestarios, aumentar el ROI y mejorar su posición en sus empresas.

Últimamente había iniciado trabajos relacionados con el mundo inmobiliario, como agente, hasta que en 2010 decidió abrir su propio negocio, Assured Care, una residencia para gente dependiente en Blommintong-Burnsville, con la que se comprometía a garantizar un ambiente agradable en el hogar para los residentes, al tiempo que les brinda atención personal de calidad. Ofrecían atención personalizada adaptada a las necesidades de los residentes individuales,  enfocándose en el bienestar y en mantener a los residentes lo más independientes posible.

Y así era como pasaba su tiempo en estos últimos años, hasta que el pasado 06 de enero pasaba a formar parte de una triste lista de grandes jugadores fallecidos de nuestra ACB.

DEP.

 

 

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