Corey Crowder. Importante como segunda espada en el Barça de los primeros 90. Por Roberto González Rico.

Corey Crowder. Importante como segunda espada en el Barça de los primeros 90. Por Roberto González Rico.

@bertorrico

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Hoy en nuestra sección de Nostálgicos vamos a recuperar la figura de un jugador que llegó a la ACB en la década de los 90, uno de esos fichajes made in Aito García Reneses, quien estando a las órdenes del primer equipo de FC Barcelona y viendo que el fichaje de Denis Williams no le estaba saliendo bien, no dudó en acudir al mercado invernal como se suele decir y traerse a Corey Crowder para acabar la temporada 93-94.

Crowder era  un escolta de 196 centímetros, nacido ahora hace casi 51 años en Carrolton, Georgia, y formado en la Universidad de Kentucky Wesleyan,  donde jugaría 4 años, teniendo el récord de puntos de esta universidad, 2.282, ganando además el campeonato de la segunda división de la NCAA en el año 1990, siendo escogido además las temporadas 90 y 91 como All-América(primer equipo).

Fue dos veces elegido jugador del año de la conferencia de Great Lakes Valley, y para que veáis la importancia que tuvo en esta universidad, su número el 23 ( no os hace falta que os diga en honor a quién) fue retirado.

Pero no logró ser drafteado, pero aún así jugaría la temporada 91-92 con los Utah Jazz, pero sin apenas protagonismo ( jugando 51 partidos, destacando su 43% en t3), por lo que no dudaría como otros muchos en coger las maletas con rumbo a Italia, para enrolarse en el Scaligera Verona, firmando algo más de 17 puntos y casi 4 rebotes por partido.

Ello le valdría para que la temporada siguiente Aito García Reneses se fijara en él para incorporarlo a la disciplina blaugrana, para sustituir a un Denis Williams no que no acababa de funcionar. Corey había vuelto a la NBA, de la mano de los San Antonio Spurs, donde tampoco pudo hacerse un hueco, jugando solo 7 encuentros.

Y vaya si fue bien el cambio que Corey completó un gran final de temporada, siendo una pieza importante en la consecución de la copa, aunque no se pudiera conquistar la Liga.

En liga, en 17 partidos firmaría algo más de 13 puntos y de 2 rebotes, unos números nada del otro mundo, pero hizo la labor que se le pedía en ese momento que era la de defender, y penetrar, era muy rápido y potente para bien finalizar en mate o bandeja, y si no abrir el balón para los jugadores exteriores que se encargaban del aspecto ofensivo del equipo como era el caso de Xavi Fernández. Su temporada más que aceptable, pues además sus porcentajes fueron bastante buenos. Formaría pareja con Tony Massenburg.

Nostálgicos. Tony, la roca Massenburg. Por Roberto González Rico.

La copa del Rey conquistada, fue aquella que ningún aficionado a este deporte creo que haya podido olvidar, pues fue la famosa de la doble expulsión, primero de Ramón Rivas y posteriormente de Ken Banister.

Pero esta buena labor no le sirvió para continuar la temporada siguiente, el equipo decidía apostar por Roy Fisher, por lo que se fue a la NBA , firmando por los Rapid City Thrillers de la CBA, hasta que nuevamente volvió a acudir la llamada de Aito y del Barça para sustituir a Fisher, quien tampoco acabó de cuajar.

Fue una temporada muy dura para los blaugrana, quienes vivían una época bastante difícil, primero con la retirada de Solozábal, el adiós de Norris y ese mismo año la de Epi.

Por el club pasaron hasta 5 americanos( Middleton, Fisher, Ellis, Peplowski y el propio Crowder), pero aún así el equipo consiguió conquistar la liga, ante todo un Madrid con un tal Sabonis en unas duras semifinales, y posteriormente en la final contra el Unicaja en la famosa final del no triple de Ansley.

Solo fueron 3 partidos, en los que firmaría casi 12 puntos y 3 rebotes.

Y así la temporada siguiente tiene la gran oportunidad de poder ser primera espada en el Baloncesto Murcia, pero en este caso el sustituido sería él, pues no lograría responder a las expectativas generadas por el equipo murciano, quien lo cortaría a las 12 jornadas del campeonato, promediando algo más de 15 puntos y de 3 rebotes.

Quizás buscasen otro tipo de jugador, uno que fuese más líder o anotador, pero Corey destacaba sobre todo por ser un gran especialista, un muy buen jugador de equipo y un buen revulsivo saliendo desde el banquillo, actuando como un gran desatascador en momentos implicados.

Curiosamente sería sustituido por otro ex blaugrana, Mike Jones.

Nostálgicos. Mike Jones, una barriguita de pésigo de muchos quilates. Por Roberto González Rico.

Volvería a la CBA, para jugar en los Florida Beach Dogs(antiguos Rapid City Thrillers), como curiosidad comentaros que estuvo en tratos con el Madrid, quien estuvo bastante interesado en su contratación, pero que finalmente no se concretó.

La siguiente temporada también jugaría en la CBA, con los Connecticut Pride, más tarde bautizados como los Albany Patroons.

Tras estas dos temporada en la CBA vuelve a Europa, concretamente a Francia, jugando en el Pau Orthez, pero pasando bastante desapercibido, sin acabar de cuajar, volviendo nuevamente a la CBA( La Crosse Bobcats).

Volviendo nuevamente a Francia, para jugar dos temporadas, la primera con el Asvel Villeurbanne, y la segunda con el Evreux.

De donde pasaría a probar fortuna en la liga israelita, con el Hapoel Holon, jugando una temporada para volver a Francia para jugar sus últimos años, 1 temporada en el Cholet,  4 temporadas en el Chalon, y su última temporada en activo, la 2005-06 en el Saint Quentin Basket-Ball.

Ponía punto final con 37 años a una carrera que giró en torno a España, una pena no poder disfrutarlo por más tiempo, la CBA y principalmente Francia, pero dando una sensación de que quizás por cualidades podía haber dado un poco más, sabiendo mal que no pudiese asentar en algún equipo de perfil medio-alto donde poder disfrutarlo en un otro nivel, pero así es la vida y también el deporte. Siempre me recordó mucho a Ricky Winslow, otro seguidor de Michael Jordan.

Tras dejar la práctica profesional del baloncesto hemos sabido a través de u perfil de Linkedin que ha estado trabajando en diversos ámbitos y que se ha sabido ganarse la vida bastante bien.

Desde una organización sin ánimo de lucro, trabajando en los programas de presupuesto, recaudación de fondos y nuevos programas, pasando por temas relacionados con el Coaching (está certificado desde el año 2011), dentro de un proyecto para ayudar a los profesionales del deporte a realizar la transición de del mundo del deporte a la vida real.

Paralelamente a todo esto, desde 2002 es presidente de Crowder Financial Group, en North Fort Myers (Florida) dedicada al mundo de las inversiones, además de haber participado en otros proyectos profesionales relacionados con los seguros de vida y salud.

Ha escrito además 3 libros, y era muy habitual verlo dando charlas motivacionales y  de orientación a los profesionales en activo de la NBA, de esto ya hace unos cuantos años, desconozco si actualmente sigue con ello, o está más centrado en el tema de las inversiones.

También, como curiosidad, aunque supongo que muchos ya lo sabéis, colaboró con Solobasket con  su blog, escribiendo artículos para asesorar a los deportistas una vez retirados del baloncesto.

Y sobre sus hobbies, como su gran admirado Michael Jordan, jugar y disfrutar del Golf, y como no de sus 5 hijos, uno de ellos, Corey Jae Crowder actualmente jugando en los Heat de Miami.

 

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