Nostálgicos: Andre Turner. Con la sonrisa de jugón y un balón en la mano.Por Roberto González Rico.

Nostálgicos: Andre Turner. Con la sonrisa de jugón y un balón en la mano.Por Roberto González Rico.

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Hoy en la sección de nostálgicos hablaremos de quien posiblemente haya sido uno de los tres mejores playmakers que hayan jugado en nuestra ACB, todo un verdadero jugón, que no chupón pues era de esos jugadores que hacían jugar al equipo,  haciendo todo lo posible para que su compañeros fueran mejores, aunque si que cuando podía daba rienda suelta a su espectacularidad, aunque siempre muy vinculada a la efectividad, todo lo que hacía era por y para algo, su mirar para su lucimiento personal, que lo podría haber hecho mucho más, pero en su cabeza estaba grabado a fuego el lema «por y para el equipo«.

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Yo cuando pienso en los tres mejores bases norteamericanos que haya visto en ACB sin duda alguna que siempre lo tengo en mente, junto a Elmer Bennet y a Michael Anderson, para mí , mi top 3, hablando en lo que se refiere a rendimiento.

Turner era un base bajito, con una altura de  182 , nacido ahora 53 años en la ciudad de Memphis, en el estado de Tennesse, de hecho era conocido como el mago de Memphis, aunque también fue bautizado como el MiniMagic o The little general.

Formado en la universidad de Memphis State (Memphis Tigers), en la que literalmente se salió, mostrando ya todo su talento fue elegido en el draft de 1986 con el número 69 por Los Angeles Lakers, pero como muchos otros jugadores tuvo que emigrar, a pesar de que lo intentó todo en la liga americana, pero no pudo ser,  por lo que casi en la treintena cogió la maleta con destino a Ourense, conocida como a cidade das burgas, donde comenzó a labrar una más que interesante historia en nuestra liga.

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En la NBA jugó 170 partidos en los 6 años que estuvo allí, los que intercaló con la CBA (campeón con La Crosse Catbirds), de hecho hubo temporadas en las que apenas dispuso de partidos y minutos ( una media de 28 partidos por año y 14 minutos por partido), esperando hacerse un sitio en alguna franquicia de manera estable pero sin lograrlo, jugando en un equipo por año (Boston, Houston, Milwaukee, Clippers, Charlotte, Philadelphia y Washington), promediando algo más de 4 puntos y de 3 asistencias por noche.

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A los 28 años y viendo que su sueño no era posible recaló en el Coren Ourense, donde formó un trío de extranjeros brutal junto a Chandler saltarín Thompson y Clarence rebote Kea.

Su fichaje supuso un gran impacto en el baloncesto español, muy poco dado a fichar bases americanos, se pensaba que no encajarían dentro de un baloncesto más posicional y lento, pero que pronto cambió el pensamiento e historia para bien, dando lugar años después a la llegada de grandes directores de juego USA.

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Histórico 1993: Howard Wood, Chandler Thompson, Brad Wright y Andre Turner. Falta Jackie Espinosa

Dos temporadas estuvo en tierras galegas, dejando impactados a quienes seguíamos este deporte, era increíble ver a un jugador con esa estatura hacer esas maravillas dentro de una cancha con verdaderos gigantes, pero es que cuando se tiene talento y se sabe usar la cabeza suelen suceder estas cosas.

Había llegado algo tarde a la Liga, pero por suerte que encajó desde el minuto 0, con una adaptación muy buena al equipo y la ciudad, lo que le valió para dar el salto en la temporada 1994 al Anway Zaragoza, donde también jugó dos temporadas, la primera de ellas formando una tripleta de americanos espectacular junto a Andy metralelleta Toolson y Ken animal Banister.

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En Zaragoza jugó a un muy alto nivel también con unos promedios de 16.37 puntos, 4.38 asistencias y  3.16 robos, lo que llevó a firmar por el Joventut de Badalona, donde escribiría una de las mejores páginas de la historia del club.

Fue Alfred Julbe, su ex entrenador en Zaragoza quien apostó fuertemente por André, para que llevara el timón de los baladoneses, donde también jugaría otras dos temporadas, conquistando la Copa del Rey de León, y siendo MVP de la fase final con 31 puntos y 6 asistencias en cuartos de final, 26 y 8 en semifinales y 20 y 8 en la final en una de las mayores exhibiciones individuales que se recuerdan en esta competición.

Demostró que desde el puesto de base y con una altura de poco más de 180 metros también se podía ser dominante, de hecho esa temporada otro pequeño base campeonaba en Europa, hablamos de David Rivers, quien llevaba al Olympiakos a la gloria europea.

Con 34 años emprende una nueva etapa en Sevilla, donde jugará tres años en el conocido como entonces Caja San Fernando,  coincidiendo con la llegada de Javier Imbroda al banquillo hispalense, uniendo sus destinos para  protagonizar una edad dorada en el baloncesto sevillano.

En su primera temporada en Sevilla lleva al equipo a un subcampeonato de Copa y de Liga, y donde  Turner se erigió como líder indiscutible del equipo gracias a sus 17.3 puntos, 5.4 asistencias, 4 rebotes y 18.8 de valoración en  36.4 minutos por partido.

Al año siguiente también jugó a un alto nivel, pero el equipo perdió en primera ronda de PO y en semifinales de copa, asistimos a la última gran temporada del genial mago de Memphis, regalando a la afición una gran exhibición de 39 puntos durante el curso (ante el Cáceres con 21 de 22 tiros libres) terminando con unos promedios totales de 17 puntos, 3.5 asistencias, 2.6 rebotes y 15.9 de valoración en 34 minutos.

Incluso fue llamado por los Jazz, pero ya era demasiado tarde…

Su última temporada en el Caja no buena, con 36 años y ya falto de fuerzas y víctima de problemas físicos (fue operado de la rodilla), Turner firmó 9.4 puntos, 3 asistencias, 2.2 rebotes y 7.5 de valoración en 29 minutos que disputó por 26 partidos. Ello afectó mucho al equipo, no logrando clasificarse ni para PO ni para la Copa.

Así que la temporada 2001-02 abandonó la disciplina cajista, comenzando una etapa que le llevó por  por muchos equipos de ACB y LEB antes de poner fin a su gran y longeva carrera profesional.

Pasó por Cáceres ( de la mano de Alfred Julbe, el entrenador que supo sacarle un mayor provecho a sus talento innato), Universidad Complutense de Madrid, Valladolid, Murcia, nuevamente JoventutMelilla, Menorca, La Palma y Zaragoza donde con 45 años nos obsequió con sus últimos trucos sobre una cancha de baloncesto  dio sus últimos destellos en el mundo del baloncesto, ayudando a conseguir el ascenso a ACB.

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Fue en Menorca (la temporada 2005-06) donde jugó sus últimos minutos ACB, competición en la que jugó un total de 378 partidos, entre los norteamericanos solamente Granger Hall, Darryl Middleton y Brian Jackson han jugado más partidos ACB que él en los que promedió 16.9 puntos, 4.6 asistencias y 2.2 robos de balón.

Sin duda uno de los jugadores históricos y  más impactantes que hayamos disfrutado por nuestras tierras, he aquí más datos para ilustrar a tal figura:

1999-00 Liga ACB. Caja San Fernando. Jugador de la Semana. Jornada 13.
11-02-01 ACB. Marca Histórica de las 1.500 asistencias.
15-04-01 ACB. Marca Histórica de las 750 recuperaciones.
02-11-03 ACB. Marca Histórica de las 6.000 puntos.
11-01-04 ACB. Marca histórica de los 12.000 minutos jugados.
08-02-04 ACB. Marca histórica de los 650 triples.

En una entrevista de aquella época en ‘Gigantes del Basket’ afirmaba que no entendía el baloncesto separando diversión de victoria.Aprendí a jugar en la calle. Mi cultura es la del ‘playground’. Allí aprendí a querer el balón, a pasar todas las horas del día con él, a botar y a correr. El baloncesto era mi pasión (…). Mi madre tenía que perseguirme para que fuera a cenar pues yo me quedaba en la pista hasta muy tarde botando y botando mi balón…”.

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Todos los jugones sonríen igual y agarran la pelota como si fuese su tesoro…

Tras su retirada Andre Turner se incorporó a FOX13, un medio de comunicación americano, como analista deportivo. Dicha etapa abarcó hasta 2014 cuando fue nombrado como entrenador principal de la Mitchell High School de Memphis, el instituto donde dio sus primeros pasos en baloncesto.

No he podido ver ningún partido de su equipo, pero de lo que no tengo dudas que jugará de una forma ofensiva, espectacular, y nada especulativa, vamos algo así como el Madrid de Pablo Laso.

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En la actualidad…

Pd: Quiero dedicarle este artículo a Gabriel Madariaga Ruíz a  nuestro Jefe de Skouting, quien tiene a Andre Devalle Turner como uno de sus ídolos baloncestísticos. La canción incluida de Marc Cohn «Walking in Memphis» por cierto es cosa suya.

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