Nostálgicos. Dan Caldwell. Idolo en Málaga y leyenda en Italia . Por Roberto González Rico.

Nostálgicos. Dan Caldwell. Idolo en Málaga y leyenda en Italia . Por Roberto González Rico.

@bertorrico

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Seguimos con más peticiones, y yo tan contento, y además a éste ya le tenía bastantes ganas yo, pues aunque cuando llegó a la ACB yo tenía tan solo 8 años, la verdad es que lo recuerdo bien, teniendo un concepto bastante bueno a día de hoy sobre él, una pena, que la la todopoderosa lega italiana, como a tantos otros jugadores nos privaran de disfrutarlo unos cuantos años, pero es que en esos años 80 la lira tenía un mayor peso que la peseta.

Al lío que ya toca, con tod@s Uds hoy les presento a Daniel Wayne Caldwell, un excelso tirador, muy en la línea de los Brian Jackson, o Craig Dykema, para que se vayan haciendo una ligera idea.

Caldwell, nacido en Seattle en el estado de Washington hace ahora 60 años, era un jugador de 201 cms, se desenvolvía principalmente en la posición de 3, aunque también sabía sacar partido del juego bajo el aro, pudiendo hacer según las necesidades la función de falso pívot, pues tenía un cuerpo y unos movimientos bastante efectivos.

Se formó en la universidad de Washington (durante tres temporadas), después de destacar en la High School Mountlake Terrace de su ciudad.

Como curiosidad decir que Dan no era un buen estudiante y hubo de retrasar un año su entrada en los Huskies, teniendo que estar un año más en el Junior College.

Siguiendo con más curiosidades, comentaros que coincidiría en la Universidad de Washington el último de sus años con un tal Detlef Schrempf.

Sus buenas y destacadas actuaciones no pasaron desapercibidas para las grandes franquicias de la NBA, pero no pasó de la 3ª ronda,  puesto 52, siendo elegido por los New York Knicks, pero no pudo cumplir el sueño de jugar en la liga norteamericana.

En sus tiempos como jugador universitario se le recuerda además de por ser ya un gran anotador, un excelso reboteador, gracias sobre todo también a la capacidad de lucha y de superación que tenía, y lo digo porque inicialmente en esta época universitaria no destacaba tanto en el lanzamiento exterior.

El tiro de media distancia lo fue trabajando y puliendo, digamos que no nació con ese talento que por ejemplo si tenían otros jugadores. Fue a base de constancia y entrenamiento, hasta llegar casi a convertirlo en una arma muy difícil de defender, sobre todo cuando conseguía esas posiciones tras bloqueo de los jugadores interiores.

Un draft que posteriormente daría lugar a muchos jugadores que pasarían por nuestra liga y a los que cito a continuación:

Eddie Phillips nº 21, Mark McNamara nº 22, Darren Tillis nº 23, Fred Roberts  nº27, Wallace Bryant nº 30, Linton Townes nº 33, Audie Norris nº 37, Kevin Magee nº 39, Mike Gibson nº 44, Corny Thompson nº 50, Joe Kopicki nº 56, Chuck Aleksinas nº 76, y Rory White nº 86.

Sin sitio en ninguna franquicia, jugaría la temporada 82-83 en la CBA con los Montana Golden Nuggets, fichando el verano de 1983 por el Caja de Ronda, Moncho Monsalve quien por ejemplo también se trajo a Jeff Lamp al granada a principios de los 90, se sacaba de la manga este fichaje, más meritorio que el de Lamp pues Caldwell no tenía experiencia en el viejo continente, así que fue una decisión arriesgada pero que le salió perfecta, pues creo sin lugar a dudas que estamos ante el mejor tirador que haya pasado por Málaga, como ahora veremos.

Fue todo un regalazo para la afición cajista y para la ACB, pues justamente esa misma temporada arrancaba, dando paso a aquel formato de los grupos pares e impares y también se daba luz verde al fichaje de un segundo jugador extranjero, formando dupla con Roland Houston, quien rindió también a un buen nivel.

Qué bueno que Moncho se hubiese anticipado a los italianos, pues siempre se llevaban a los jugadores que no tenían cabida en la NBA en su plenitud, dejándolos marchar ya en el ocaso de su carrera, pero al menos por una vez les habíamos ganado, pero como veremos luego solo nos lo dejaron disfrutar dos años, pero vaya dos temporadas eso sí que se largó el bueno de Dan.

El alero de Seattle debería ser el encargado de enchufarlas desde fuera, Houston de poner la la fuerza bajo los aros y Gonzalo Sagi-Vela también fichado ese mismo verano aportar la veteranía a un equipo que luchaba por mantener la categoría.

Y vaya si lograron siendo nuestro protagonista una pieza clave, colaborando con 22.4 puntos y 6.5 rebotes.

La siguiente temporada no lo pudieron lograr, y eso que habían fichado a Germán González, uno de los mejores anotadores nacionales de la ACB en la década de los 80, un gran especialista en el t3, y quien también venía a aportar tiro exterior y experiencia.

Y eso que Caldwell lo bordó, fue el máximo anotador de la ACB con 28.3 puntos media, añadiendo también 6,2 rebotes.

Su máxima anotación esa temporada fueron 48 puntos, una de las mejores 15 anotaciones en la historia de la ACB.

De hecho es el jugador en la historia con mejor media anotadora, que hayan jugado un mínimo de 30 partidos con el club, por delante de gente como Rickey Brown, Joe Arlauckas, Mike Ansley o Valery Tikhonenko.

El Cajamadrid les ganaba en el PO por la permanencia y con el descenso del equipo malagueño Caldwell emigraba rumbo a Italia, incorporándose al Rivestoni Brindisi ( Italia )  sustituyendo a mitad de temporada a Tony Zeno, donde lograría unas medias de 36.5 puntos y de 8.8 rebotes.

Volvería a España para jugar una temporada en el Bancobao en 1ª B, para volver definitivamente a la Lega Italiana donde jugaría el resto de su trayectoria hasta retirarse en 1992, jugando sin duda alguna los mejores años de su vida. Aún no entiendo como ningún equipo grande se lanzó a por Él, aunque también cabe decir que los equipos grandes por aquella época solían gastarse las plazas de jugadores extranjeros en pívots.

Como curiosidad comentaros que sonó y con fuerza para el Barça de Maljkovic, pero finalmente no llegó a cuajar el fichaje.

Fue sin duda alguna uno de los jugadores más beneficiados por la nueva línea de tres puntos, donde realmente llegó a ser todo un especialista,muchos puntos que llegaron desde esta línea.

En Italia, en esta segunda etapa jugaría su mejor baloncesto, 4 años en el Reggio Calabria y un último año antes de retirarse en el Billy Desio, promediando en estas 5 temporadas la friolera de 27.9 puntos y de 7,2 rebotes, tres de éstas por encima de los 30 puntos, compitiendo con los capos cañoneris de la Lega como Antonello Riva u Oscar Schmidt.

De hecho, Caldwell está considerado como uno de los mejores americanos que haya pasado por la Lega.

Para los que no lo visteis jugar, yo por lo poco que recuerdo más lo que me han contado gente que lo pudo disfrutar, os puedo decir que era un gran tirador, no era el típico chupón de turno, sus % eran bastante altos (55%-60%), principalmente buscaba lanzamientos de 5-6 metros, y también desde la línea de 3 puntos.

Sus 201 cms no le impedía ir al rebote, de hecho sumaba un gran número de capturas.

Le recuerdo especialmente haciendo su jugada marca de la casa en la que cortaba por debajo de la zona para salir a tirar al lado contrario , después de haber recibido un bloqueo por parte del pivot.

Era infalible en esa jugada y cuando la realizaba muchos ya sabíamos que eran dos puntos seguros.

Me cuenta gente que lo vio en directo que su mecánica de tiro era muy elegante, y que incluso le recordaba ni más ni menos a la del mismísimo Adrian Dantley.

Atrapado en el tiempo. Adrian Dantley. El triunfo de un incomprendido. Por Oscar Villares.

Una vez retirado de la práctica deportiva del baloncesto volvería a EEUU como la gran mayoría de estos americanos que vinieron a jugar en los 80 y 90 a Europa, de hecho muy pocos que se hayan instalado en España, a pesar de que muchos cuando hablan de la ACB y del país lo recuerdan como de los mejores años de su vida.

Sé que vivía en Montana hace ya unos cuantos años, y que trabajaba como consultor y enlace con Europa para SportsTalent, una empresa dedicada a la representación de deportistas, pero de esto ya hace muchos años, lo he intentado buscar por redes sociales pero sin éxito.

 

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