Nostálgicos: Daniel Santiago. Todo un clásico especialista en ganar títulos.Por Roberto González Rico.

Nostálgicos: Daniel Santiago. Todo un clásico especialista en ganar títulos.Por Roberto González Rico.

Roberto González Rico

El Diván del Deportista

@bertorrico

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Hoy en la sección de nostálgicos hemos querido recuperar a un jugador que se retiró hace poco más de dos años, tras la eliminación de su selección de la Copa del Mundo a manos de Croacia.

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Se trata de Daniel Gregg Santiago Lynn, más conocido para los seguidores del deporte de la canasta como Daniel Santiago, un jugador puertoriqueño, que jugaba en la posición de pívot, apoyado en sus 2,16 m, y con un gran palmarés a nivel de selección, donde le pudimos seguir con se selección la de Puerto Rico, en los diferentes torneos internacionales jugador por ésta, así como por formar parte de aquel Unicaja campeón de Liga hace ahora justo 10 años.

Santiago nacido en Texas,  se inició  en el Colegio Menor de Militares de Nuevo México en Roswell. También en Nuevo México jugó en la 1ª División de la NCAA.

Terminó su carrera colegial en la escuela NAIA de San Vicente, donde fue nombrado el jugador del año en dicha escuela.

Antes de dar el salto a Europa,  Santiago jugó profesionalmente en la Liga de Baloncesto Nacional Superior de su  país con el equipo «Vaqueros«. Anteriormente ya jugó en Bayamón desde mediados de los años 90 ayudando al equipo en varios campeonatos nacionales y finales de torneo.

Además ese verano de 1998 es cuando debutó con Puerto Rico en el Mundial de Grecia.

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Campeón de la liga italiana…

Ese año comienza su primera aventura europea, haciéndolo en Italia de la mano del Pallacanestro Varese, con los que conquista la liga italiana (1998-99) lo cual le sirve para firmar dos años más tarde por los Phoenix Suns de la NBA, siguiendo los pasos de otros jugadores boricuas como Ramón RivasPiculín Ortiz.

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Con los Suns juega completa la temporada 2000-01, con un total de 54 partidos, donde promedia unos pobres 3 puntos y casi 2 rebotes por noche.

Es cortado en la siguiente temporada, tras 7 partidos de competición, volviendo a retomar nuevamente la vía italiana, en esta ocasión en la Virtus de Roma, pero nuevamente es seducido por la liga americana, y donde  Santiago quiere sacarse la espina de su primera etapa en los Suns.

Son los Milwaukee Bucks quienes le ofrecen de nuevo la oportunidad, pero nunca acabará de hacerse un sitio en la NBA, donde la primera temporada juega 54 partidos con unos promedios muy similares a los que tuvo en los Suns con 4 puntos y algo más de 2 rebotes por partido, cerrando ya definitivamente su paso por la liga del país que le vio nacer.

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Lo intentó pero no pudo ser…

Con 30 años vuelve a mirar a Europa, pero esta vez lo hace cara a España, donde ficha por Unicaja de Málaga, con quienes vivirá los mejores años del equipo de Málaga, con quienes se proclamó por primera vez en la historia del club campeones de Liga, aparte de conseguir también por primera vez en su historia la primera clasificación para participar en su primera final four, donde fueron terceros.

UNICAJA CAMPEÓN Foto: SERGIO CAMACHO

Entrando en la historia del Unicaja…

Estuvo tres años en Málaga, donde acreditó más de 12 puntos y casi 4 rebotes por partido.

Aquí os dejó un vídeo de la de la Euroliga de la semana en que fue elegido MVP.

La temporada siguiente fichó por el FC Barcelona, con quien volvió a repetir el titulo liguero, donde aporta su granito de arena, con una función muy específica como especialista defensivo, saliendo desde el banquillo.Ese mismo verano ayudó al equipo de Vaqueros de Bayamon en Puerto Rico a conseguir el título del BSN.

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Contra el Cska en semifinales de la Euroliga…

Abandona la liga ACB y pone rumbo a Turquía, pasando a formar parte de la plantilla del Efes Pielsen, con los que juega una temporada, y donde al terminar dicha competición se marcha al equipo puertoriqueño de los Capitanes de Arecibo para jugar en el BSN de Puerto Rico y conseguir otro título de dicha competición.

A finales de octubre de 2010 firma con el Spirou Charleroi belga, marchándose a finales de año para disputar la Liga de las Américas con los Capitanes de Arecibo.

La temporada 2012-13 ficha por el Boca Juniors de Argentina, sin llegar a coincidir con Derrick Alston, quien al finalizar la temporada 2011-12 decidía colgar las botas en el equipo argentino.

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Con Boca Juniors…

Vuelve a su país, para jugar en el Cangrejos de Santurce, donde curiosamente jugaba otro jugador puertoriqueño como Carlos Arroyo, también con pasado azulgrana.

Athens, GREECE: Puerto Rico's Carlos Arroyo (L) jumps in the arms of teammate Daniel Santiago (R) following their victory over Australia, 21 August 2004, during the Olympic Games Men's Basketball preliminaries at Helliniko indoor arena in Athens. Daniel Santiago scored 20 points and Elias Ayuso added 18 to lead Puerto Rico past Australia 87-82, an Olympic men's basketball preliminary victory that ensured Puerto Rico a quarter-final berth. AFP PHOTO/DON EMMERT (Photo credit should read DON EMMERT/AFP/Getty Images)

Con Carlos Arroyo en los JJOO de Grecia en 2004

Y en 2014 a la edad de 38 años ponía fin a su carrera profesional, tras la ya comentada eliminación de su selección de la Copa del Mundo a manos de Croacia.

Una selección con la que ganó la medalla de oro y tres de bronce en los juegos panamericanos , dos platas y un bronce en el torneo de las Américas, además de dos campeonato de Centroamérica y una medalla de Oro en Centroamericanos y Del Caribe.

A nivel internacional con la selección de Puerto Rico ostenta el récord  compartido de presencias en mundiales con un total de 5, así como dos presencias en JJOO (Atlanta y Atenas).

Lo que sabemos de él a día de hoy es que está tomándose un descanso y pensando los pasos a seguir en su nueva vida, sin esconder que le gustaría seguir vinculado a este deporte en el desarrollo de jóvenes y nuevos talentos en su país, Puerto Rico.

Os dejo un vídeo de Danny Santiago realizando cuatro donqueos frente a el equipo de Jamaica en el juego semifinal de Centrobasket 2012. (23/6/2012).

 

 

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