Nostálgicos. David aerolíneas Russell,  Por Roberto González Rico.

Nostálgicos. David aerolíneas Russell, Por Roberto González Rico.

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DAVID AEROLÍNEAS RUSSELL

Hoy hablaremos de los jugadores que han hecho grande a la ACB desde su nacimiento, pero sobre todo aquellos jugadores que vinieron de otros países y continentes, los cuales lograron aportaron otra forma de pensar y hacer, enriqueciendo este deporte y ayudando a su profesionalización y evolución hasta lo que es hoy en día.

Y en nuestro estreno hemos querido echar la vista a los años 80, cuando la ACB comenzaba a andar para recuperar la figura de David Lee Russell, quien para mí junto a Essie Hollis y Nate Davis contribuyeron a darle a nuestra Liga un nuevo color, siendo sin duda alguna uno de los jugadores que me hizo enganchar a este deporte.

Russell era un alero zurdo de 1,99 metros y 98 kgs, nacido Carolina del Norte, y criado en New York y que como muchos otros jugadores de esos años jugó y vivió con la ilusión de jugar algún día en la NBA, cosa que nunca logró.

https://www.youtube.com/watch?v=vU2YToZgaHw

Jugó 4 años en la Universidad de St John´s entrenada hoy en día por otro ex pupilo como Chris Mullin, y por donde pasaron otros jugadores conocidos como Shelton Jones , y donde tuvo la gran suerte de ser entrenado por el gran  Lou Carneseca.

Actuaba como segunda espada de Mullin, pero que acabó encasillado en su juego, y con ciertas limitaciones que le impedieron dar el salto a la NBA.

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Se mostraba con un gran finalizador alrededor del aro, pero nunca llegaría a desarrollar un gran tiro exterior, ni un gran manejo de balón que le permitiera jugar en el perímetro con cierta fiabilidad.

Sí que su juego se adaptaba muy bien al juego universitario, pero que lo pudiese aplicar con ciertas garantías de éxito a nivel profesional ya era otra historia.

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Fue drafteado en la segunda ronda del año 83, nº 27 por los Denver Nuggets, en un draft de gran nivel y con conocidos de la ACB como Micheaux, Waiters, o Lockhart.

Sin sitio en la NBA fichó a finales de 1983 por el Joventut de Badalona, donde desde el primer momento demostró que estábamos antes un jugador con una capacidad atlética impresionante, con gran facilidad para el mate y dispuesto a obsequiarnos con grandes dosis de espectáculo.

Ya en su primer partido con la penya contra el Manresa en Badalona  hizo un mate, girando en 360º culminando un contraataque que aún sigue siendo recordada por los más viejos del lugar.

24 partidos con los verdinegros, donde acreditó algo más de 35 puntos y casi 8 rebotes por encuentro, una auténtica locura.

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Ello hizo que el Estudiantes lo fichara al año siguiente, llegando al equipo ese mismo año John Pinone, a quien ya conocía de los enfrentamientos entre St John´s y Vilanova, formando ambos una de las mejores parejas de americanos que hayan jugado en la ACB, tanto por juego, como por carisma, de hecho, no se entiende a uno sin el otro.

Con estos dos fichajes el Estu dio un salto cualitativo, empezando a codearse con los más grandes, y donde Russell fue una pieza clave, pues a su gran capacidad para anotar hay que añadir que con su espectacularidad consiguió llenar día sí día también el pabellón estudiantil, haciendo las locuras del público que asistía atónito al primer humano que vieron volar, y así fue como fue creciendo la afición por el club.

Russell podemos decir que fue en términos futbolísticos, uno de los primeros galácticos en jugar en la ACB, de hecho esta competición nació el año de su llegada a España, y ya no solo por su juego, también por la parte estilística, con su peculiar y elegante forma de vestir.

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Su primer año en el ramiro fue sencillamente inolvidable, anotando 31.7 puntos, con una facilidad para anotar fuera de lo común resultaba imparable, su rapidez, facilidad para el dribling y su salto lo hacían muy difícil de defender, además si a eso le añadimos que era zurdo, pues ya se pueden Uds imaginar, y eso que no era muy buen tirador, que si no, se podría ir tranquilamente a los 50 puntos por partido.

Mantuvo una gran regularidad durante las 4 temporadas que jugó para los estudiantiles, junto a Pinone, uno aportando la parte racional y lógica y el otro la parte emocional y anárquica, sentaron las bases de este gran club, integrándose muy bien en éste, donde eran dioses

Nostálgicos: Recordando a John Gabriel “Oso” Pinone.Por Roberto González Rico.

Siempre estaba ahí sobrevolando la opción de la NBA, pero los años pasaban y Russell aquí seguía, con sus 30 puntos de media y dejando acciones para la posteridad, míticos sus duelos con Nate Davis, le recuerdo en un partido en Ferrol, na Malata, donde ambos tuvieron un bonito duelo anotador.

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Todo iba de lujo, como esos relojes que llevaba, uno con la hora es España y otro con la de EEUU, hasta que la temporada 1988-89 pasa por el quirófano para solucionar unos problemas de rodilla.

Todo parece ir bien, pero la cosa se complica y Russell nunca volverá a ser ya el mismo, jugando apenas 8 partidos esta temporada, firmando 20 puntos de media pero mostrando unas dudosas sensaciones de cara al futuro.

Durante su lesión habían llegado Albert Irving, otro gran anotador, no tan espectacular, pero mejor en defensa, y quien debutaría con 21 puntos en 20 minutos contra Baskonia, pero que también cayó lesionado al cuarto encuentro, llegando posteriormente Eric White quien no cumplió las expectativas, y finalmente un tal Rickie Winslow, igual de espectacular que Russell, pero más completo, con mejor tiro y mejor en defensa.

Nostálgicos: Rickie Winslow, 9 mates en un partido y tan tranquilo.Por Roberto González Rico.

Llegaba de forma temporal, pero sus actuaciones pronto hicieron olvidar al neoyorkino, encajando de lleno en la filosofía del equipo y del club, quien en el verano de 1989 decide poner punto y final a la etapa de Russell en el club.

Habían sido 4 temporadas, la última casi ni la contamos, poniendo punto y final a su etapa en la ACB, jugando 147 partidos, en los que firmaría 26.6 puntos y 4.1 rebotes, con una valoración de 21.1.

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Pero más allá de los números son las imágenes que nos dejó, un sinfín de ellas, pero sobre todo, aquel concurso de mates en Don Benito, en un fin de semana donde ganó el concurso de mates y fue MVP del partido.

En ese concurso de mates se cogió a un niño que estaba entre el público y decidió volar sobre él para machacar el aro ante la mirada atónita de la gente, que no daba crédito de lo que estaba viendo.

También ganaría el de 1987 en Vigo, y a nivel de equipo la Copa príncipe de Asturias de esa misma temporada.

Memorable también fue el partido que se largó contra el Real Madrid, un 28 de marzo de 1987, partido disputado en el Magariños, donde vencieron al eterno rival tras tres prórrogas, y donde Russell se fue a los 43 puntos, con un 18 de 27 tiros de dos.

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Sus últimos años en el deporte profesional fueron un auténtico calvario.

En 1989 se fue al Saint Quentin francés. Regresó a su país en 1991 para jugar en los Columbus Horizon de la CBA. En el 92 se fue a Venezuela para jugar en los Gaiteros de Maracaibo y luego a Argentina para jugar en el Independiente de Neuquén. En 1993 se retiró en el Pully francés con 32 años ,una verdadera pena sus continuas lesiones, las cuales nos privaron de unas cuantas temporadas más de un gran espectáculo.

Nos quedará la duda de si con el tiempo habría evolucionado su juego, añadiendo más registros cuando perdiese físico y capacidad atlética, como pasó con otros jugadores con gran parecido a David.

Tras dejar la práctica profesional del baloncesto volvió a su país, al barrio neoyorkino de Queens, donde se había criado, y por lo último que hemos sabido es que estaba trabajando en tareas de vigilancia y seguridad, en lo que se conoce como un safety inspector.

Pues hasta aquí llega esta  historia de uno de los jugadores que revolucionó nuestro baloncesto, uno de esos nombres que estará ligado de por vida a toda una generación, y en la que Russell jugó un papel fundamental.

 

https://www.youtube.com/watch?v=aWTZjPAn0I8

 

 

 

 

 

 

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