Nostálgicos: Derrick Alston. La combinación perfecta de músculo y cabeza

Nostálgicos: Derrick Alston. La combinación perfecta de músculo y cabeza

Roberto González Rico

El Diván del Deportista

@bertorrico

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Derrick Samuel Alston nació en el Bronx hace 44 años, en uno de los barrios más chungos de New York, aunque todo sea dicho de paso el Bronx de aquellos  años 70-80 en los que creció nuestro visitante no tengan por suerte ya mucho que ver con el Bronx actual, de hecho algunos famosos ahora han optado por ir a vivir a este barrio, el distrito más polémico de la gran manzana.

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Basket en el Bronx…

Fuese como fuese nuestro nostálgico de hoy pudo escapar como otros muchos, eligiendo alguna vocación, en el caso de Alston optando por el deporte y en este caso por el Baloncesto, el cual le encumbraría junto a aquel TDK Manresa a los olimpos del deporte de la canasta en nuestro país, en una de las gestas más increíbles dentro del deporte que jamás se recuerden.

Proveniente de la Universidad de Duquense, fue elegido en 2ª ronda, puesto 33 por los Philadelphia 76 ers , en el Draft de 1994, con gente como Jayson Kidd, Grant Hill o viejos conocidos de la afición española como Deon Thomas, Anthony Goldwire o Andrei Fetisov.

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En sus tiempos mozos universitarios…

Su buena posición en el draft fue debida en gran parte a su evolución en su tercer año en Duquesne, pasando de los 13.9 ptos y 8 rebotes en 33 minutos de la temporada 91-92, a 19.9 ptos 9.3 rebotes en 34 minutos de la 92-93.

En Philadelphia disputó dos temporadas donde tuvo unos números  correctos (6.2 puntos y 4.1 rebotes), pero que no le sirvieron para hacerse un hueco en la liga, pasando a los Haws en el año 96, pero fue un visto y no visto, con un contrato temporal de 10 días, de los que están muy de moda en nuestro país actualmente decidió como muchos otros en esos años iniciar la aventura europea,  haciéndolo en Turquía de la mano del Efes Pielsen.

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En su etapa con los Sixers…

La experiencia no fue del toda buena, digamos que no fue con lo que había soñado, pues su integración a un tipo de baloncesto diferente, que tan poco tenía que ver con sus excelentes  características como jugador , aparte de las costumbres tan diferentes en el tema cultural y forma de vida, no fue nada fácil, por lo que no dudó en decir si cuando desde Manresa, en ese gran trabajo que estaban realizando en esos años 90 le llamaron para que recalase en sus filas para ser una pieza clave de su juego y del equipo.

Era una buena oportunidad, y aunque monetariamente no tengo claro que mejorase apostó, se la jugó y nadie duda de que a día de hoy haya sido una gran decisión, vista con la perspectiva de estos 20 años.

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Sallier, Jones y Alston…

Alston era un jugador casi que desconocido para la parroquia española, quien no apostaba ni un duro por él, a quien veían un jugador endeble, y con una gran alergia a la zona.

Pero sorprendió a propios y extraños en una temporada de ensueño y para enmarcar, y que pasará a la historia de la ACB, donde un EQUIPO, humilde, pero con una ilusión fuera de lo normal y un gran trabajo diario en cada una de las parcelas del club consiguieron ganar la LIGA

Fue elegido “Gigante Extranjero” de la Liga ACB  de la temporada por la revista “Gigantes del Basket” .

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Se la jugó en Manresa y la apuesta no le salió nada mal…

Alston indudablemente tuvo gran culpa de ello, contribuyendo con 17 puntos y casi 9 rebotes por partido, lo había conseguido, su apuesta había salido cara y ello le valió la temporada siguiente para firmar por el FC Barcelona de Aíto, donde jugo dos temporadas, donde ganaría una Liga y una Copa Korac, siendo además elegido como MVP de la final de la Liga de la temporada 98-99.

Sus números siguen siendo más que notables, sobre todo en Liga donde en los 88 partidos con los azulgrana acredita 13.5 puntos y casi 7 rebotes por encuentro, pero el Barcelona perdía la liga en la denominada liga de Djordjevic, y el equipo necesitaba revulsivos, así que optó por fichar un superclase como Seikaly, quien vino poco más que a pasar el tiempo y vivir del cuento.

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Una Liga y una Korac con los blaugrana…

Alston cogía rumbo a Valencia, donde estuvo también dos temporadas, y continuando su gran carrera en nuestro país y donde también dejo muy buenos recuerdos, aún a pesar de no poder ayudar al equipo a conseguir la Copa Saporta de la temporada 2001-02.

De su etapa en Valencia llama y mucho la atención, que fuese el líder de la Liga en balones recuperados en la temporada 2000-01 con casi tres robos por encuentro, lo que nos habla de su inteligencia en la cancha, unida a sus largos brazos y su gran movilidad, quien no recuerda aquellas finalizaciones en contraataque machacando el aro tras robo de balón, tan míticas.

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Un año en blanco en Madrid…

De aquí a otro grande, aunque el aquel entonces luchando por recuperar su sitio, como el Real Madrid, donde estuvo una temporada donde no pudo ayudar a conseguir ninguno de los títulos en juego, fichando por el Lleida, en la que sería su último estación en España, pero que no resultó del todo bien, pues fue cortado por unos problemas físicos en la rodilla que le impidieron rendir a su regular nivel.

Atrás quedaban 301 partidos en ACB, con unos promedios de 14,6 puntos y 7.2 rebotes, decidiéndose a aventurarse en nuevos países y nuevas ligas, contaba con 33 años.

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Con Boca…

Primero Francia, después Rusia, nuevamente a Turquía, exotismo en Nueva Zelanda, hasta que en 2008 llega a Argentina, donde está 4 temporadas, y en donde empezaba ya a mostrar su habilidad y capacidad como entrenador.

Esa inteligencia y conocimiento adquirido del juego a lo largo de todos los años de carrera le hicieron aguantar hasta los 40 años, en una última etapa en la que fue aprendiendo métodos y formas de trabajo que unidos a su calidad le hizo formar parte del staff técnico de los Rockets, trabajando en el desarrollo de jugadores para los Houston Rockets, especialmente con los pívots, donde estuvo tres temporadas.

En su época en Lleida, ya había trabajado en un plan de recuperación en la lesión que había tenido en la rodilla con el que ahora por aquel entonces preparador físico de los Rockets (2004).

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En Houston con Howard y Olajuwon…

El año pasado fichaba por los Knicks, para trabajar en la D-League (Weschester Knicks).

Su último partido como profesional lo disputó el 16 de abril de 2012, a punto para los 40, en las filas del Boca Juniors argentino, después de 4 temporadas en la liga argentina, a la que llegó con 36 años, y donde promedió unos más que aceptables 11 puntos y 6 rebotes.

La gran entrega en cada juego y el carisma con la hinchada fue determinante para que se ganara el corazón del fanático bostero.

Derrick Alston no solo será recordado por su talento en el parquet, sino también por su simpatía con la gente, de la que también hizo gala durante su etapa en España, donde se le recuerda aún con un gran cariño, sobre todo en Manresa, desde donde se le siguen enviando mensajes de agradecimiento por aquella liga 18 años después.

Nos consta, por los años que estuvo en España y lo que nos cuentan sobre él, que disfrutó y de lo lindo aquí, pudiendo además jugar en los dos grandes equipos de la Liga, mostrando un gran juego durante su trayectoria, convirtiéndose por derecho propio en poco menos que en un imprescindible cuando miramos la ACB , lo que fue la segunda mitad de los 90 y primeros años de este siglo.

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Por cierto, uno de mis grupos favoritos también son de New York, por lo que aprovecho para poner una de sus canciones, donde precisamente ciudad que toda persona debe visitar al menos una vez en vida.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

COMENTARIOS

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  • comment-avatar

    Interesante. Me ha encantado, muchas gracias.

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