Nostálgicos. Eddie Phillips. Pecados de juventud que pueden arruinar una carrera deportiva. Por Roberto González Rico.

Nostálgicos. Eddie Phillips. Pecados de juventud que pueden arruinar una carrera deportiva. Por Roberto González Rico.

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Eddie Lee Phillips ha sido sin duda uno de los jugadores con mayor talento que haya pasado por nuestra querida liga ACB, pero como a muchos jugadores de gran talento le faltó constancia y regularidad para llegar a ser ese jugador diferencial que todos pensábamos que podía llegar a ser, pues la verdad es que iba bastante sobrado, para que nos vamos a engañar.

Phillips, nacido hace ahora 56 años en Birmingham, Alabama apenas superaba los 2 metros y se desenvolvía tanto en zonas interiores como exteriores, siendo lo que se viene denominando en términos baloncestísticos un cuatro en toda regla.

Jugó cuatro temporadas con los Crimson Tide de la Universidad de Alabama , en las que promedió 15,9 puntos y 9,3 rebotes por partido ( segundo máximo anotador y quinto máximo reboteador en la historia de la Universidad de Alabama ) pero que sin embargo no ayudaron al equipo a conseguir ningún título colectivo.

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Estos números si le sirvieron para ser drafteado en el puesto 21 en 1982 por los Nets, pero apenas contó para su entrenador, Larry Brown, jugando muy pocos minutos, en los que promedió 3,2 puntos y 1,6 rebotes por partido. Al año siguiente fue traspasado a Philadelphia 76ers  junto con Horace Owens a cambio de Reggie Johnson , pero fue cortado antes del comienzo de la temporada.

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En vista del panorama presentado decidió como muchos otros emigrar al viejo continente, donde fue a parar a Italia, de la mano del Latini Foti, donde jugaría tan solo 9 partidos (23.5 puntos y 10 rebotes), el motivo, las fuertes discrepancias con el entrenador, ya empezaba a dar síntomas de su fuerte y rebelde carácter.

Pero Pepe Cabrera, el gran ingeniero del baloncesto canario, y quien había quedado prendido de su juego en el torneo de navidad que por aquel entonces se jugaba en Madrid, donde venía con un elenco de jugadores norteamericanos, destacando principalmente Phillips en un extraordinario duelo con el malogrado Fernando Martín, donde demostró un gran poder intimidatorio, una casta especial y un instinto y gen competitivo que llamaron poderosamente del público, entre ellos el citado Cabrera, quien no dudó en rescatarlo para el Cajacanarias donde llegaría la temporada 1984, para sustituir a Jeff Jenkins.

Jenkins, el primero por la derecha de pie.

Jenkins, el primero por la derecha de pie.

Su impacto en el equipo fue brutal, de hecho fue una pieza vital en el ascenso del equipo a la primera división donde dejaría partidos memorables que aún muchos no pueden olvidar, yéndose fácilmente a los 30 puntos y 10 rebotes por encuentro, y ello a pesar de que se le veía bastante fuera de peso, llegó con 120 kgs, ya se pueden uds imaginar, aunque pronto se puso en forma y listo para ir a las guerras que se le pudieran presentar. Esa temporada fue el máximo anotador de la competición, consiguiendo en algún partido irse a los 50 puntos.

Claro que pobre el que no le pasase el balón, pues Phillips tenía un plus por punto anotado y rebote capturado.

Ayudó a consolidar al equipo en la ACB , ayudando a que éste consiguiese la mejor clasificación de su historia en las temporadas 87 y 88, sendos sextos puestos.

Como no recordar a aquel legendario quinteto: Salva Díez, Germán González, Manolo de las Casas, Eddie Phillips y Mike Harper, que tantas alegrías y tardes de baloncesto dio al baloncesto canario.

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Cuatro temporadas disputó con los amarillos, tres en ACB, consiguiendo 30.2 puntos y 9.5 rebotes por encuentro, siendo en 1987 el máximo anotador de la competición con nada más y nada menos que 33 puntos de media.

Todo ello con un extraordinario 61% en t2, destacando en sus dos últimas temporadas una gran evolución y mejora en el tiro de tres, que le hicieron aún si cabe ser más difícil de parar.

Phillips era uno de esos jugadores que iba a la pelea, que le daba igual quien tuviera delante, siendo protagonista de algunos de los episodios deportivos y extradeportivos más sonados de la ACB.

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A nivel deportivo destacar aquel de noviembre de 1987 cuando literalmente vino a Madrid a pegarse con Fernando Martín.

Salió especialmente mentalizado a provocar un conflicto con Fernando Martín. Llegó con ganas de pelea, Fernando  no se asustó por ello, y a punto estuvo de producirse una agresión en toda regla si un puñetazo de Phillips a Martín llega a su destino.

El roce fue tan fuerte que el entrenador madridista, Lolo Sainz  pidió explicaciones al entrenador canario, quien no le hizo caso. Ante esa situación, y con la ventaja en el marcador, Sainz optó por quitar a Martín del juego, sacando a su hermano Antonio , el cual, al primer encontronazo con el americano, se fue directo al parquet. En ese momento se solicitó un tiempo muerto y, ante el asombro de todo el mundo, Phillips se dirigió al banquillo rival, increpando a su entrenador:

Más tarde, ,buscaría otra víctima, buscó a Romay, pero que por suerte la sangre no llegó al río.

Pero la gota que colmaría el vaso y con ello supuso su despido del equipo canario fue cuando en septiembre de 1987, celebrando su fiesta de cumpleaños con su novia y Mike Harper, se vio envuelto en una pelea.

El jugador celebraba su cumpleaños,en Playa de las Américas, núcleo turístico de la isla, tras haber paticipado en la sesión de entrenamiento el martes, que se desarrolló con toda normalidad. El entrenador del equipo, José Carlos Hernández Rizo, y la directiva mostraron su extrañeza ante los incidentes ocurridos, “ya que habíamos vivido una jornada feliz en la que brindamos con champán por los 26 años de Phillips“.

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Phillips y Harper se vieron envueltos, a las cuatro de la madrugada , en Playa de las Américas, en una reyerta ocurrida en la discoteca Bobby’s Bar, en la que intervinieron, además, los propietarios de esta y un grupo de italianos. Aunque la causa del altercado no ha sido suficientemente aclarada, se debió, al parecer, a una actitud de rechazo hacia la presencia de los jugadores de color.

Phillips regresó y disparó dos veces con un arma corta (sin licencia española) contra el recinto. Una cristalera quedó hecha añicos y una mujer británica que estaba dentro sufrió pequeños cortes como consecuencia de ello.

Pasó detenido 72 horas, agotando la paciencia de la directiva canaria, y es que Tanto Phillips como Harper ya habían sido sancionados en la pretemporada por la directiva del club a causa de su comportamiento poco deportivo en algunos encuentros.

Tras ese incidente, se fue a jugar al Hapoel Holon de la liga israelí , donde permaneció una temporada. Al año siguiente recaló en las filas del Club Ferro Carril Oeste de la liga argentina , regresando a Israel en 1993, donde jugaría dos temporadas más antes de retirarse definitivamente, con 34 años.

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Phillips volvió a Alabama, donde supimos hace poco a través del gran Javier Ortiz que estaba trabajando en Home Depot una tienda de electrodométicos, y donde llevaba una vida de los más tranquila, junto a su mujer con la que se casó un año después de este triste suceso y con la que tiene una hija, quien ha sido una estrella universitaria del Volley. Incluso le ha dado tiempo a sacarse una licenciatura.

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Y por supuesto que se arrepiente de lo sucedido esa noche, pues cree que el equipo y sus compañeros no se merecían algo así, y más después de haber confiado tanto en él, y es que la vida como en Canarias yo creo que en pocos sitios, y eso creo que jamás se podrá olvidar, y más estando en la cúspide de su carrera deportiva.

 

 

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