Nostálgicos: Fred Roberts, la difícil transición de ser cola de león a cabeza de ratón. Por Roberto González Rico.

Nostálgicos: Fred Roberts, la difícil transición de ser cola de león a cabeza de ratón. Por Roberto González Rico.

 

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@bertorrico

Frederick Clarck Roberts, Fred para los amigos llegó a Barcelona el verano de 1993, en un momento en el que el equipo blaugrana no andaba muy bien, se suponía que era un fichaje estrella que debería haber aportado al equipo la calidad y experiencia que atesoraba de sus temporadas en la NBA, jugando en equipos como San Antonio, Boston y Utah, pero no cuajó y solo pudo estar una temporada en el equipo, saliendo un poco por la puerta de atrás, a pesar de que sus números no fueron para nada malos.

De hecho  es considerado con perspectiva como uno de los fichajes más fallidos de la historia de la sección de baloncesto del Barcelona, y en general de la Liga Endesa, pero es que la estela de Audie Norris pesaba y mucho.

Roberts nacido en Provo (Utah) un 14 de agosto de 1960, con 208 metros jugaba de ala-pívot,  jugando durante cuatro temporadas con los Cougars de la Universidad Brigham Young , en las que promedió 15,5 puntos y 7,0 rebotes por partido.

Coincidió en el equipo con jugadores como Danny Ainge, Greg Kite o Steve Trumbo, con quien compartía el hecho ser mormón.

En 1981 y 1982 fue incluido en el mejor quinteto de la Western Athletic Conference.

 

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Universidad Brigham Young

Elegido en el draft de 1982 en el puesto 27 por los Bucks, siendo traspasado a los Nets, quienes no contaban con él, así que decidió venirse a jugar a Italia de la mano del Fortitudo Bologna, firmando 19.1 puntos y 8.6 rebotes, lo cual le sirvió para volver a la NBA, de la mano de los Spurs, tras previo traspaso de los Nets.

Jugó una primera temporada y 22 partidos más de la 1984-85, promediando algo más de 7 rebotes y casi 4 rebotes, era el suplente de George Gervin,  así que viendo el panorama se fue a Utah, donde apenas tuvo protagonismo, siendo traspasado a los Boston, donde es suplente de un tal Kevin McHale, siendo subcampeón ante los Lakers la temporada 86-87.

Juega otra temporada más en los Celtics pero no cuaja, llegándole la oportunidad de los Bucks, donde jugaría 5 temporadas, teniendo un papel importante, incluso llegando a ser titular en muchos partidos, con cifras cercanas a los 10 puntos y 5 rebotes.

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Roberts se había consagrado como pívot titular en los Bucks, por fin lo había logrado, gracias a su gran trabajo, cuando el Barcelona se fijó en él, tras las intentonas del equipo por fichar a Tom Chambers y Larry Kyistkowiak o hasta el mismísimo Bo Kimble, adonde llegaría para tapar el hueco dejado por Audie Norris, formando pareja con Tony Masenburg.

Avalado por haber jugado diez temporadas en la NBA, llegaba al equipo dirigido por Aito, respondiendo a las características de hombre dotado de buena técnica ofensiva, buena capacidad de decisión y óptimas condiciones técnicas.

Su ficha anual era de 600.000 dólares ( 84 millones de pesetas).

Roberts había descendido en su aportación en la última temporada, aunque contaba con la confianza de Mike Dunleavy, siendo alineado como titular media temporada, gozando de unos nada despreciables 18 minutos.

Roberts era un 4, que se desenvolvía con soltura de cara a canasta y que incluso podía jugar de alero, con una gran fama de trabajador, que cortaba bien la zona lo que le permitía hacer bandejas bastante cómodas y con un toro de media distancia bastante aceptable (firmaría casi un 50% en su etapa como blaugrana)

Sus números, 14,8 puntos y 5,8 rebotes no fueron malo, el  problema fue que  estaba más acostumbrado al trabajo ‘de intendencia’ en la NBA que a coger un papel preponderante en un ‘grande’ que estaba en clara transición, no ejerció de líder, no cumplió con el rol que se le había asignado.

Particularmente creo que en otro contexto, y viniendo como un jugador con otro rol, más secundario habría sido un gran fichaje.

Su mal papel en la final de Liga contra el Real Madrid y semifinal de Copa de Europa contra el Joventut no le ayudaron para que fuese renovado, la supuesta estrella que tanto había estado buscando el equipo para ganar la tan ansiada Copa de Europa no había resultado, una pena la verdad, pero siendo justos hasta Massenburg lo hizo mejor que él, gracias a su gran regularidad y fuerza bajo los aros, aunque a veces se le fuese la olla.

Ni se echó el equipo a las espaldas, ni tomó la responsabilidad en los momentos clave, nada de nada, así que el club no le renovó, siendo sustituido por Leron Ellis, que no hace falta que os cuente nada de él, porque telita con el amigo.

El tema es que el club se pensaba que Roberts con sus 7.3 puntos y 4.6 rebotes y 10 años de experiencia en la NBA ya sería suficiente para pelear con los Sabonis, Arlauckas, Thompson, Ferrán y cia, pero la realidad era otra bien distinta, y claro, tampoco era un prodigio de regularidad y la presión estaba ahí, así que se fue disolviendo como un azucarillo, a eso hay que añadir también que llegaba con 33 años.

 

Tras abandonar el equipo blaugrana vuelve a América, para jugar en la CBA, de la mano de los Chicago Rockers, jugando 8 partidos, siendo cortado, fichando por el Limoges francés, pero no llega a debutar, volviendo a la NBA para jugar con los Cavs hasta final de temporada.

Ya con 35 años, apurando sus últimos años llega a los Lakers donde juega una temporada, para poner punto y final la temporada siguiente en los Dallas, donde juega 12 partidos, siendo despedido tras la llegada de Don Nelson.

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Sin datos en la mano, creo que Roberts es uno de los jugadores que ha pasado por la ACB con más partidos en la NBA, un total de 818, uffff, casi nada.

Comentan que el hecho de no haber triunfado en el equipo blaugrana fue que no se llevaba del todo bien con Aito, al que dicen que le enseñó el tipo de defensa del pick and roll,.

En una entrevista echaba de menos tener más jugadas en ataque, más variedad, y no solo tirar de la misma jugada una vez tras otra, vamos que se aburría un poco, y él era de esos jugadores que consideraba de gran importancia los entrenamientos, donde lo daba todo, gracias  su trabajo y constancia.

De su vida posterior hemos sabido, gracias a Linkedin que estuvo 5 años como Director en la American Heritage School, una escuela privada acreditada que sirve desde jardín de infantes hasta 12 ° grado,  y un programa de educación a distancia  ubicada en American Fork, Utah.

Y que tras abandonar esta escuela está como profesor, desde 2008 en la Lincoln Academy, una escuela secundaria privada ubicada en Newcastle, Maine, que  presta servicios a estudiantes de Midcoast Maine, Estados Unidos y naciones de todo el mundo y donde enseña a niños de sexto grado.

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