Nostálgicos: Joe Arlauckas. Campeón de Europa y mítico récord de 63 puntos

Nostálgicos: Joe Arlauckas. Campeón de Europa y mítico récord de 63 puntos

Endesa Basket Lover

Historia por Javier Ortiz. Juntos podemos hacer historia. 04/04/2013

Lo más curioso de Joe Arlauckas es que llegó a España siendo un auténtico desconocido o, más bien, levantando dudas sobre su posible rendimiento. Pero él mismo se encargó de desmentirlo desde el principio hasta casi el final, completando una carrera brillantísima en tres equipos, Caja de Ronda, Taugrés y Real Madrid.

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su primera experiencia en la ACB de la mano del Caja de Ronda…

Arlauckas, que no se sabía bien si jugaba de ‘3’ o de ‘4’ –luego se vería que era un interior– desembarcó en Málaga en el verano de 1988. Había jugado de forma casi clandestina nueve partidos en la NBA con los Sacramento Kings (3,8 puntos en 9,4 minutos) y ejercido de ‘temporero’ en Caserta al lado de Oscar Schmidt.

Mario Pesquera le escogió y acertó de pleno: alrededor de 20 puntos y 7 rebotes en dos temporadas para empezar a hacer grande a la franquicia de la Costa del Sol. “Me costó un poquito adaptarme, pero otro americano como Ricky Brown me enseñó mucho: las cosas buenas y las cosas malas. También hubo gente como Fede Ramiro y Rafa Vecina que me ayudaron. Y luego está la persona más importante para mí desde que llegué a España: Manolo Rubia”, recuerda.

 

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Manolo Rubia, director deportivo del Unicaja

Su éxito en Ciudad Jardín le abrió las puertas de Vitoria, donde completó tres años incluso mejores y casi idénticos en lo estadístico, siempre entre 20 y 22 puntos y 9 y 10 rebotes. “Me gusta verme como parte de la escalera que mis dos primeros equipos en España recorrieron hasta llegar arriba. Lo malo es que se pusieron a ganar títulos cuando yo me marché”, bromea.

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Para que él levantase trofeos ya le estaba esperando el Real Madrid, adonde acudió en 1993 para sustituir a su viejo amigo Brown como pareja interior de Arvydas Sabonis. No hace falta recordar el pánico que imponían los dos en las zonas, lo cual se reflejó evidentemente en el palmarés: una liga, una Copa de Europa y una Recopa. Tiempo le dio para batir el récord de puntos en la Euroliga, 63 a la Buckler de Bolonia en 1996. Pero no parece darle mucha importancia al dato: “eso parece tener mucha relevancia ahora, pero yo no le presto mucha atención. Para mí lo importante fueron los títulos, pasando de lo individual. Y si se conseguían sufriendo, mejor. Escuché a Zeljko Obradovic que así eran más dulces y tenía razón”, opina.

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Míster 63 puntos…Joe Pelícano Arlauckas…

A Arlauckas, con esas canas prematuras, sobre todo le distinguía a nivel técnico una enorme facilidad para correr el contraataque, siempre culminando con tremendos mates. Y en estático, desarrolló un tiro de 4-5 metros que era imposible de parar. “La gente decía que no entrenaba fuerte, hablaban mucho, pero a la hora de los partidos yo siempre respondía”, agrega. Sus cinco años en el Madrid no terminaron de la mejor manera posible y tuvo problemas personales con el entonces entrenador, Miguel Ángel Martín. Acababan así sus 365 partidos ACB con 20,7 puntos (impresionante su 59% en tiros de dos) y 7,2 rebotes.

Liga Europea 1995/1996 Fase Reg. J2 Virtus de Bolonia-Real Madrid. Arlacukas anota 63 puntos.

Se retiró en el 2000 tras un par de años en Grecia y regresó a Estados Unidos, donde emprendió distintas actividades inmobiliarias al tiempo que entrenaba a chicos jóvenes y realizaba labores de comentarista. Sin embargo, hace apenas dos años protagonizó un sonado regreso a España. ¿Por qué regresó? “Cuando te acostumbras a moverte, y yo estuve un montón de años por ahí de un lado a otro, te acaba aburriendo la sensación de estar mucho tiempo en el mismo sitio, así es que decidí volver aquí, que es un país en el que siempre estuve muy a gusto”, responde.

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El Arlauckas entrenador…

Así es que ahí le habéis visto, comentando la Euroliga en Televisión Española (“el Joe Arlauckas comentarista destacaría del Joe Arlauckas el deseo y las ganas de ganar que tenía siempre”). La pasada temporada colaboró con el club de Las Rozas que militó en la LEB Plata. En esta, entrena en el Colegio Americano de Madrid y colabora con la Copa Colegial. “Hay que hacer un poco de cada cosa para vivir. La televisión me gusta mucho. Es una buena forma de seguir en el baloncesto sin ganar ni perder partidos, aunque a veces se metan conmigo en Twitter (@jarlauckas8), claro”.

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Joe comentarista…

 

 

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