Nostálgicos: Joe Kopicki,el Oso Pinone de Bilbao. Por Roberto González Rico.

Nostálgicos: Joe Kopicki,el Oso Pinone de Bilbao. Por Roberto González Rico.

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Buenos días gente del baloncesto, hoy seguimos con nuestra sección de nostálgicos, siendo nuestro visitante Joe Kopicki, quien supuso para el Cajabilbao lo que John Pinone a Estudiantes, para que  entendáis un poco mejor de la clase y calidad de este jugador del que os hablaré como se merece en este artículo.

Kopicki nació en Warren (Michigan).  Tras formarse como jugador con los titans de la Universidad de Detroit  , fue elegido en la 3ª ronda del Draft de la NBA de 1982 (puesto 56 del total) por los Atlanta Haws (Pinone fue elegido también en tercera ronda pero del Draft de 1983 en el puesto 58).

Tras militar en las plantillas de los propios Hawks y de los Indiana Pacers  con los que no llegó a debutar y tras una temporada en los Winsconsin Flyers  de la CBA , la temporada 1983-84 firma un contrato con los Washington Bullets , club con el que finalmente juega sus primeros minutos en la NBA (jugando 7 partidos con ellos haciendo cerca de 4 puntos y 4 rebotes(. La temporada siguiente integra las filas de los Denver Nuggets  y de ahí se decide a dar el salto  Europa donde  desarrollará el resto de su carrera formando parte de distintos equipos de Italia y España.

 

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Kopicki ante Bird…

A pesar de hacer unas estadísticas bastante deseadas para los minutos que estaba en pista no dejó de ser un jugador de rotación, una verdadera pena, pues Joe era un jugador con mucha clase, un buen cuerpo, gran fuerza,  on un tiro muy decente y una cabeza muy inteligente, pero en aquellos años jugar en la NBA estaba muy caro así que como otros decidieron hacer las maletas con destino al viejo continente.

Así que Joe acepta la oferta del Treviso italiano y decide venirse a Europa en vez de quedarse en la CBA a esperar un nuevo contrato de la NBA, equipo al que llega para jugar diez partidos y para sustituir ni más ni menos que a Audie Norris.

Norris

En Treviso llega muy avanzada la temporada y sólo juega 10 partidos, pero consigue promediar 20 puntos y 9 rebotes.

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Al año siguiente (temporada 85-86) llega al Cajabilbao, con el objetivo de ascender a la ACB, donde hace pareja  junto con Darrell Lockhart,  revolucionando totalmente La Casilla. Kopicki lo hacía todo, anotaba de dentro, de tres, reboteaba, defendía, pasaba, donde promedia más de 24 puntos y más de 9 rebotes, por encuentro.descarga

El equipo consigue su objetivo y asciende a la ACB, llegando la temporada de su debut en la máxima categoría a los PO donde se enfrentarán al Real Madrid, a los cuales vencen haciendo explotar y llenando de alegría las gradas de la CASILLA.  Kopicki se convierte en todo un líder dentro del equipo y en ídolo para una afición, donde todos los chavales sueñan con llevar la camiseta con el número 15 de su superhéroe, llegando a la altura de Andoni Zubizarreta, portero del Athletic de Bilbao por aquel entonces.

Esa temporada 86-87 el Cajabilbao logra la proeza de ganar al Real Madrid dos partidos en menos de 15 días, y donde Kopicki  en el partido celebrado en Madrid en marzo del 87, y donde los vascos vencen por 79-81 firmaba 17 puntos y 16 rebotes.

estadisticasPero la cosa no acaba aquí y por si fuera poco la siguiente temporada (87-88) mejora sus promedios, se va a los 25 puntos y 12 rebotes por noche, siendo otra vez el líder del equipo, llegando nuevamente a PO, donde esta vez caen ante el Estudiantes de John Pinone.

Era cuestión de tiempo que algún equipo más potente de la ACB o bien la liga italiana donde había desembarcado hacia tres años llamase nuevamente a las puertas, y así le llega la posibilidad de fichar por Auxilium Torino,  donde jugó tres temporadas a un alto nivel, manteniendo los números que había conseguido en la ACB ( entre 20-25 puntos y 10 rebotes)

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Estuvo 3 temporadas en Torino...

Pero Kopicki echaba de menos Bilbao y España por lo que decidió aceptar la oferta que el CajaBilbao ( en primera B), quienes  necesitaban cubrir el hueco que había dejado Mark Simpson, pero duró poco la aventura pues el Joventut le fichaba la temporada siguiente, cubriendo la plaza del tercer extranjero, instaurado esa misma temporada, para aportar toda su experiencia al conjunto badalonés, frenando la carrera de jóvenes jugadores que venían pegando fuerte como era el caso de nuestro querido amigo Carlos Ruf.

 

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Última temporada en activo, en el Joventut

La verdad es que su su aportación como jugador de relleno y rotación descendió notablemente, donde sus promedios pasaron a 6 puntos y casi 4.5 rebotes, teniendo un papel secundario, y dando descanso a los Corney Thompson o Ferrán Martínez.

Esa temporada en la Penya ( la que media entre la derrota ante el Partizan de Djorjevic anterior a la conquista de Europa en Tel Aviv) el equipo hace una buena liga , llegando a la final, pero donde no pueden con el Madrid de Sabonis.

Al finalizar esa temporada y con 33 años Kopicki decide dejar la práctica profesional del baloncesto, una gran carrera en el viejo continente, que le hizo ser muy querido en los equipos y ciudades donde jugó.

Kopicki representó junto a otros jugadores americanos que vinieron a nuestra liga por aquel entonces (Wood, Pinone, Branson, etc,..) al un tipo de jugador listo, inteligente, técnico, fuerte, con clase, sinfín de recursos, un buen tirito de 4-5 metros y sobre todo un tipo de jugador muy PROFESIONAL, que fue muy querido y que sigue en la eterna memoria de quienes pudieron disfrutar con su juego sobre una cancha de baloncesto.

Lo último que sabemos es por mediación del gran Javier Ortiz, quien en 2014 podía hablar con Joe, y quien por aquel entonces entrenaba y trabajaba en un colegio, el Fitzgerald High School, situado en su ciudad natal, Warren, donde también recibió clases y jugó siendo joven. “Llevo casado 27 años con mi mujer, Jennifer, y tenemos tres hijos que ya son mayores, Jessica (25), Jay (23) y Matthew (21)”, comentaba el bueno de Joe.

 

4 - Now5m

Actualmente como entrenador de ‘high school’.

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