Nostálgicos: Kenny SKY Walker, el matador que vino de los cielos. Por Roberto González Rico.

Nostálgicos: Kenny SKY Walker, el matador que vino de los cielos. Por Roberto González Rico.

Roberto González Rico

El Diván del Deportista

@bertorrico

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En la ACB aparte de tener varios números 1 del draft, éste año sin ir más lejos ha llegado Andrea Barganini, hemos también podido disfrutar, aunque cada vez menos de grandes americanos, quienes a mediados de los 80 empezaban a llegar a España, gracias a su buen clima, playas, comida y también salidas nocturnas.

Es decir un paraíso lo que viene siendo, y así es como apareció un campeón del concurso de mates de la NBA, ni más ni menos el que había sucedido a Michael Jordan, tras aquel mítico concurso contra Dominique Wilkins, casi nada, a que sí…

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Hablamos de Kenny SKY Walker, nacido en Georgia en 1968 , formado en la universidad de Kentucky y quien fue elegido en primera ronda del draft con el número 5 del año 1986, por cierto, un draft maldito.

Tras ser nombrado Mr. Basketball en el estado de Georgia en 1982, Walker eligió jugar en la Universidad de Kentucky  Tuvo mucho éxito en su periplo universitario, siendo elegido en el mejor quinteto de la conferencia sureste en cuatro ocasiones y All-American en dos.

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En 1984 , el equipo de Kentucky de Walker llegó a la Final Four de la NCAA, cayendo eliminado por Georgetown. En la temporada 1985/86 fue incluido en el segundo equipo del All America que designa a los mejores jugadores universitarios de Estados Unidos.

Durante su etapa universitaria además formó parte de la Selección Junior de Estados Unidos que logró hacerse con la medalla de oro el Mundobasket Junior de Palma de Mallorca 1983. Walker además fue designado mejor jugador del torneo,  en la que también destacó un jugador maldito, Dwayne ‘Pearl’ Washington, elegido en el mismo draft en el que fue otro fracaso para los Nets.

Quizás el de más infausto recuerdo a causa de los problemas de drogas en varios de los jugadores elegidos en primera ronda. Dos días después de ser elegido en la segunda posición por los Boston Celtics , el jugador Len Bias moría por una sobredosis al celebrar su paso a profesionales. Durante sus carreras también tuvieron problemas de esta índole jugadores como Chris Washburn ( nº 3), Wiliam Bedford ( nº6) y Roy Tarpley (nº 7).

También ha habido muertes prematuras de algunos jugadores, como Kevin Duckworth, Drazen Petrovic, jugadores lastrados por las lesiones como Brad Daugherty y otros como Mike Williams  que quedaron inválidos después de un tiroteo.

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Por otro lado, es quizás el draft del que más jugadores All star han salido de una segunda ronda:  Mark Price, Dennis Rodman, Kevin Duckworth y Jeff Hornacek, por uno de la primera Brad Daugherty . Además, ese año fueron seleccionados dos de los mejores jugadores europeos de todos los tiempos:  Drazen Petrovic y Arvydas Sabonis.

Cinco años en la liga norteamericana de la mano de los Knicks, en donde tuvo una trayectoria muy irregular, sin poder hacerse un hueco relevante en la misma, propiciado por sus continuas lesiones, por lo que decidió poner rumbo a España, siendo Granollers en el año 1991 su destino.

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En Granollers estuvo una temporada donde acreditó 19 puntos y 8.5 rebotes en 19 partidos disputados, destacando como no su paso por el concurso de mates, donde consiguió como no repetir el que había logrado en la NBA en el año 89, en esta ocasión venciendo ni más ni menos que a Henry Turner y a Ricky Winslow.

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En el 89 el concurso de mates de la competición americana lo ganó Kenny Walker con un repertorio satisfactorio y bien ejecutado.

Fue en Houston, donde Walker vivió su minuto de gloria, y aunque no estaban Jordan y Wilkins se impuso a jugadores de la talla de  Spud’ Webb o Clyde Drexler.

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Fue cortado por sus continuos problemas de lesiones y de ahí a Italia para jugar en las filas del Teamsystem Fabriano, regresando a la ACB, ahora en Cáceres,  la temporada 93-94 , donde solo jugó 6 partidos.

El Cáceres le fichó faltando un partido para que terminase la liga regular con vistas a los ‘playoffs’ de permanencia frente al Ferrys Lliria. Aunque sus números bajaron respecto a Granollers (14,1 y 9,5), cumplió con creces con  formando uno de los dúos de saltarines más brutales de la historia de la competición junto a  Kenny Green.

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Regresó nuevamente a la NBA en los Washington Bullets, con los que jugó hasta la temporada 95.

En la NBA jugó un total de 448 partidos con medias de 7 puntos y 4 rebotes, muy por debajo de las expectativas que se habían puesto en él, de quien fue contratado en aquellos Knicks de Pat Ewing para intentar formar junto al jamaicano una de las parejas más temibles de la Liga, cosa que finalmente no acabó dándose.

Sus últimos vuelos tuvieron lugar en la Liga japonesa, en los Isuzu Motors, equipo en el que se retiró en el año 97, con apenas 29 años, otro caso maldito más de ese mencionado draft.

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No se ha sabido mucho de Walker en los últimos años, solo que había tenido varios negocios, que también había hecho sus pinitos  como comentarista televisivo y en los últimos años nos hacía la competencia en una radio en Kentucky, donde solía hablar sobre el equipo de baloncesto universitario de Kentucky. La emisora se llama WVLK y el programa, ‘Postgame with the Cats’.

Aquí os dejo un vídeo del concurso de mates que logró ganar en 1989 en aquella mítica noche de febrero en Houston:

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