Nostálgicos. Kevin Magee. En el olimpo de los elegidos. Por Roberto González Rico.

Nostálgicos. Kevin Magee. En el olimpo de los elegidos. Por Roberto González Rico.

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Ayer 01 de diciembre se cumplían 34 años de una de las épicas más grandes vividas en la historia del baloncesto español, uno de esos momentos que no se olvidan, pues supuso el asalto al poder que hasta ese momento era reinado del FC Barcelona y sobre todo el Real Madrid,  además en la temporada en que se producía el bautismo de nuestra ACB.

Pues sí, como muchos de Uds habrán sabido os estoy hablando de la final de copa vivida en Zaragoza, en la que se impuso el equipo local, tras vencer al Barcelona por 81-78 

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La final fue un partido de esos que marcan una época, y donde un equipo diferente a los dos de siempre lograba imponerse, no sin sufrimiento, era el CAI ZARAGOZA, un equipo donde destacaba uno de esos americanos de alto nivel que llegaron en aquellos años 80 a España, y quien dio todo un recital en la fase final, primero en la semifinal contra el Joventut de Badalona, donde se fue a los 36 puntos y 12 rebotes y ya después en la final contra el equipo catalán con 19 puntos y 13 rebotes, siendo una parte importante de esta hazaña.

Hoy os hablaré de este grandísimo jugador al que solo pudimos disfrutar una temporada en nuestra liga, pero menudo año con el que nos obsequió, aunque yo he de decir que apenas me acuerdo, recién empezaba a saber un poco de esta deporte, pues tenía 8 años, ahora bien, lo que sí tengo claro es que Kevin se ganó por derecho propio está en el olimpo de la liga, todo un lujo poder tenerlo por aquí, al que algunos  bautizaron como el Moses Malone de la ACB, el  Scoring-rebounding Machine de nuestro baloncesto.

¿Pero quién era realmente este jugador que en tan poco tiempo se ganó el corazón de los aficionados a este deporte y sobre todo de la afición maña?…

"Aerial photo of downtown Gary, Indiana."

Kevin Dornell Magee, era un pívot nacido en Gary (Indiana), el 24 de enero de 1959, no era un pívot alto,   hacía 2,02 metros pero tenía un físico privilegiado que le hacía ser un gran dominador de la zona.

Jugó durante cuatro temporadas en el baloncesto universitario de Estados Unidos, jugando 2 temporadas en Saddleback College  y otras dos en la Universidad de California en Irvine  en las que promedió 26 puntos y 12 rebotes. El número 44 está retirado por los Antetaers , siendo el único jugador que tiene retirado la camiseta en esta universidad.

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En aquel draft también estarían TrumboCorney Thompson, Kopicki o Aleksinas ( quien también jugaría años más tarde en el equipo zaragozano).

Fue elegido por los Suns de Phoenix en segunda ronda con el nº 39, pero sin embargo nunca llegaría a jugar en la NBA, por suerte para nosotros, aunque verle jugar algún año más por España no hubiese venido nada mal.

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Llegó como muchos otros, a las puertas de debutar en la gran liga norteamericana fue cortado, siendo su primer destino en el el viejo continente Varese, precisamente allí jugaría también 6 temporadas años más tarde el citado Corney Thompson, firmando cerca de 26 puntos (2º máximo anotador) y de casi 15 rebotes por partido (máximo reboteador), demostrando ya el tipo de jugador ante el que estábamos.

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Ello hizo que el Barcelona se fijase en él, pero apura hasta el último minuto para tratar de hacer realidad su sueño, que no es otro que el jugar en la NBA, finalmente el equipo azulgrana acaba fichando a Mike Davis, llegando Magge a Zaragoza  ya empezada la temporada, para sustituir a Harry Davis.

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Y vaya como fueron sus primeros meses siendo una pieza importante en la primera victoria en liga contra el Real Madrid y con la Copa del Rey conquistada ante sus afición, siendo clave además de la fase final en aquel partido ante el Cajamadrid, equipo que le peleaba un puesto en la copa y donde el americano firmaba 35 puntos y 9 rebotes.

Magge era una pantera, una verdadera fuerza la naturaleza, un pívot duro, pero noble,  y espectacular, que lo daba todo en la cancha, pero que además tenía algo especial, eso que no todos los jugadores poseen, carisma, uno de esos jugadores que conectaban con la afición y que hizo posible dar un salto de calidad al CAI y también a la ACB.

Jugó 21 partidos en liga, donde firmaría casi 25 puntos y más de 10 rechazes por partido, lo que le llevaron a llamar la atención de uno de los grandes el baloncesto continental como era el Maccabi de Tel Aviv, y es que tremendo que fue su impacto, de esos que no se olvidan.

Con el equipo israelita juega 6 temporadas, donde ganará 6 ligas y 4 copas, pero con la asignatura pendiente de la Copa de Europa, donde perdieron hasta tres finales, tremendos sus duelos con Audie Norris, de lo mejor que se haya visto en nuestro baloncesto.

En Israel está considerado como el mejor extranjero que haya jugado allí, aunque creo que quizás Jasikevicius, quien sí le dio Euroligas al equipo macabeo pueda estar un peldaño por encima.

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Magge decide la temporada 1990-91 volver a Zaragoza, viene más maduro, con otro rol dentro del equipo, y con un juego más versátil, donde añade un nuevo componente, que es el de la mejora del tiro, especialmente en en tiro de tres, donde acredita un 43%, convirtiendo 16 de los 40 intentados en liga.

Cada vez los pívots eran más altos, y en la zona ya no era tan dominante como antes, por ello que fue añadiendo más registros a su juego, aún así su regreso rayó a un grandísmo nivel, aunque a nivel colectivo no fuese una buena temporada para el conjunto zaragozano ,  a nivel individual Magge eso sí consiguió varias hazañas, como los 53 de valoración contra el Grupo Ifa Granollers o los 21 rebotes de la copa contra el Estudiantes.

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Sus registros fueron mejores que su primera temporada ( más de 25 puntos y casi 13 rebotes, máximo reboteador de la ACB), y la dupla con Mark Smith quizás haya sido lo mejor visto en Zaragoza y sin duda una de las mejores parejas de la liga, pero le faltó regularidad y constancia, y nuevamente tras solo una temporada hacía las maletas con dirección a Italia, donde jugaría un año en el Torino, de ahí a la liga francesa, jugando una temporada en el Racing de París para poner punto y final a su carrera en Israel a los 35 años en Israel, de la mano del Maccabi Rishon LeZion.

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Magee volvió a su país, donde un 23 de octubre de 2003, a la edad de 44 años pasaría a engrandar la triste leyenda de jugadores zaragozanos fallecidos ( Belosteny, Sansegundo, Turpin, Mcdowell, Bobby Phillps y Pat Cummings), fue volviendo de trabajar de su trabajo como vigilante en un almacén en Los Ángeles, cuando sufría un accidente de coche, una verdadera pena, otra de esas muertes que impactaron tristemente al mundo del baloncesto, comenzando otra leyenda, que se mantiene hasta día de hoy, pues nadie duda de que Magge fue uno de esos jugadores que cambiaron nuestro baloncesto, con un impacto y carisma como pocos, formando parte de ese olimpo de gente como los Martín, Norris o Sabonis, y con un gran mérito, pues solo jugó dos temporadas en la ACB, para vaya dos años, y de ello pueden dar buena cuenta todos esos huérfanos que aún le siguen llorando años después.

Tampoco en Israel  se le olvida, en junio del año pasado tanto Kevin Magee entraó a formar parte del Hall of Fame del Maccabi, junto a Nate Huffman, también tristemente fallecido.

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