Nostálgicos: Larry Micheaux, la interesante historia de todo un clásico de la ACB

Nostálgicos: Larry Micheaux, la interesante historia de todo un clásico de la ACB

 

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Hoy recuperamos a otro clásico de la ACBLarry Micheaux,  un jugador sobrio y muy eficaz, otro de aquellos americanos que no pudo labrarse carrera en la NBA y que por suerte para nosotros pudimos disfrutar su baloncesto por nuestras tierras durante ocho temporadas, un jugador que seguramente recuerden con especial cariño en Vitoria y Valencia, donde cuajó un gran baloncesto.

Micheaux nacido ahora 57 años en Houston (Texas), era un ala-pívot con muy buenas condiciones para este deporte, sobre todo en lo que hace referencia al rebote, demostrándolo en las cuatro temporadas que jugó con los Cougars de la Universidad de Houston promediando 6.4 rebotes por encuentro,  a los que hay que añadir 10.7 puntos, allí compartiría equipo con jugadores de la talla de Olajuwon o Drexler.

Larry Micheaux al rebote junto a Olajuwon y Worthy ante la atenta mirada de Michael Jordan en 1982

Larry Micheaux al rebote junto a Olajuwon y Worthy ante la atenta mirada de Michael Jordan en 1982

 

Parte importante de “Phi Slama Jama”

Así es como era conocido el mejor equipo universitario de todos los tiempos que jamas logró ganar un título, nombre que se le dió a los Houston Cougars de la NCAA de las temporadas 1982 a 1984, un equipo que llegó a la Final Four de la NCAA durante 3 campañas consecutivas, de la mano sobretodo de Hakeem Olajuwon y Clyde Drexler, y donde también estaba nuestro protagonista Larry Micheaux.

En la Final Four del año 1982, el equipo caería en las semifinales ante la que a la postre sería campeona, North Carolina de James WorthySam Perkins y un jovencísimo Michael Jordan..

Al siguiente año, en 1983 y con lo que sería la cúspide de aquel equipo, se llegó a la final de la NCAA con solamente 2 derrotas en toda la temporada y como máximos favoritos, pero nuevamente se caería, esta vez ante North Carolina State.

Aquí os dejo un video de la final de la NCAA de 1983 entre North Carolina State y Houston Cougars con la victoria en el último segundo de North Carolina State.

Fue seleccionado en el draft del 83 en 2ª ronda en el nº 29 por Chicago Bulls, donde estaban otros viejos conocidos de la liga española como Ralph Sampson, David Russell, Darrel Lockhart, Granville Waiters o Mike Davis entre oros.

Pero nunca llegó a jugar con los Chicago, quienes lo traspasaron a los Kansas City Kings donde jugó una temporada, promediando 3.1 puntos y 2.9 rebotes.

Fichó la temporada siguiente por los Milwaukee Bucks donde jugó 18 partidos, apenas los minutos de la basura, siendo cortado, fichando por los Houston hasta final de temporada.

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Ante la falta de minutos decidió como muchos otros venir a jugar al viejo continente, dejando unas estadísticas de  5.8 puntos y 5.3 rebotes en las dos temporadas que disputó en la NBA.

Italia fue su primer destino (Divarese Varese) , en donde en su única temporada promedió 17,1 puntos y 9,7 rebotes por partido, haciendo pareja con Corney Thompson.

Thompson

Su buena temporada le abrió las puertas de la ACB firmando por aquel entonces Caja Álava ( al año siguiente Taugrés), donde estará 4 temporadas, siendo uno de los mejores jugadores del momento, acreditando una media de 21 puntos y 10.9 rebotes en los 141 partidos que disputó con los vitorianos, destacando la primera en el aspecto anotador con 24 puntos, y la tercera en el reboteador con 12.3 capturas.

En su primera temporada en Vitoria hizo dupla con Abdul Jeelani, como anécdota citar que compartió equipo con Pablo Laso y José Querejeta, contribuyendo especialmente a la buena temporada del equipo, que por aquel entonces crecía, buscando consolidarse en la A1, para formar parte de los ochos mejores equipos de la competición nacional, objetivo conseguido, pues esa temporada finalizaban octavos.

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Estableció su mejor anotación en la primera campaña (44 puntos ante el Oar Ferrol) y siempre estuvo en los primeros puestos en la tabla de reboteadores.

La siguiente temporada ya bajo el nombre de Taugrés, empezó compartiendo dupla con David Lawrence, siendo sustituido por bajo rendimiento por Nikita Wilson a mediados de temporada.

Volvieron a acabar octavos, destacando aquel partido aquel primer partido de cuartos en Madrid, que acabó con visctoria baskonista por 81-89, y donde Micheaux se fue a los 29 puntos y 17 rebotes, aunque finalmente acabaron perdiendo la eliminatoria ante los Romay, Branson, Martín y compañía.

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La siguiente temporada el equipo fichó a Ralph Mcpherson para hacer dupla con el bueno de Larry, llegaba también al equipo Julio Torres, quien hace unos meses pasó por nuestro Diván del Deportista y el base José María Alarcón, estrenándose en la presidencia José Querejeta, quien se había retirado unos meses atrás. Esa temporada quedaron séptimos, quedando eliminados nuevamente en cuartos por el Real Madrid de Petrovic, pero no sin sudar.

Julio Torres Blanco en el Diván.

Fue el máximo reboteador del  curso 88/89 con 14 por encuentro y un tope personal de 25 capturas ante el Pamesa, su futuro equipo.

La siguiente temporada, la 89-90 sería la última en Vitoria, llegaban al equipo Chicho Sibilio, Ramón Rivas y Marcelo Nicola, el equipo volvía a repetir séptimo puesto en la liga regular, volviendo a caer por tercera ocasión ante el Real Madrid en cuartos.

89-90

Esta temporada bajo su rendimiento ofensivo, lógico habían llegado grandes anotadores, pero lo que no perdió fue su capacidad para el rebote, que seguía intacta, tenía un don para ello, imagínense la dupla en ente sentido con otro amo y señor del rebote como Ramón Rivas.

4 años en los que ayudó a consolidar al equipo en la ACB, y convertirse en una alternativa a otros grandes como Barcelona, Madrid y Joventut, haciendo una buena sociedad con Pablo Laso, y patentando aquella jugada famosa de rebote, balón a Laso y asistencia para la finalización con un mate a una mano de Larry, y todo ello a pesar de su supuesta frialdad.

Su sustituto fue Joe Arlauckas, Querejeta ya empezaba a demostrar su gran visión para fichar buenos jugadores a un módico precio, vemos que 27 temporadas después sigue siendo un crack en todo esto.

Micheaux llegaba a Valencia, donde haría dupla con Brad Branson. El interior estadounidense permaneció tres temporadas en el equipo presidido por Juan Roig, en las que fue de nuevo un jugador que acaparaba un gran protagonismo, pero ya en clara decadencia respecto a sus mejores años, jugando un total de 114 partidos en los que promedió un total de 14.9 puntos y 8.8 rebotes.

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Su última temporada en activo la juega en Huesca, donde llega en enero para sustituir a Brian Sallier, jugando un total de 13 partidos, pero sin poder ayudar al equipo oscense del descenso, aunque finalmente lograron salvar la categoría tras la desaparición del Oar Ferrol.

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Sus números ni por asombro llegaron a los que había tenido en Vitoria o Valencia9 partidos de liga regular registrando 8,1 puntos, 5,3 rebotes 7,5 puntos, 7,5 rebotes en los PO).

En su carrera en la ACB promedió 17.7 puntos, 10 rebotes y 20.9 de valoración, lo cual no está nada para nada mal, destacando sobre todo su gran capacidad reboteadora, aunque también aportaba y mucho en el aspecto ofensivo.

En la actualidad, reside en Stafford, Texas, donde es profesor y entrenador del equipo de baloncesto de un instituto.

Además de ello Larry Micheaux tiene una escuela propia de baloncesto con su nombre, con la que realiza varios campus de verano en Sugar Land (Texas), donde con los más pequeños intentar mejorar su técnica en el baloncesto además de otras aptitudes como el respeto, el equipo, el juego limpio y otros aspectos importantes para los niños.

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Tiene tres hijos y tres nietos. Dos de sus hijos, LaToya y Joshua, juegan al baloncesto.

La Toya Micheaux...

La Toya Micheaux…

En el año 2011 se reencontró con viejos amigos y compañeros en la Universidad de Houston, dos de los mejores jugadores de la NBA como Olajuwon y Drexler un viejo conocido de la ACB, sobre todo en Valladolid, Michael Young.

Nostálgicos: Michael Young. Un asesino silencioso en Pucela

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Saludos y hasta mañana.



 

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