Nostálgicos. Linton Townes. Tirador letal desde su esquinita. Por Roberto González Rico.

Nostálgicos. Linton Townes. Tirador letal desde su esquinita. Por Roberto González Rico.

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Hoy en nostálgicos  nos toca hablar de una de las mejores y más exquisitas muñecas que hemos podido disfrutar en la ACB,  Linton Rodney Townes, un alero de 198 metros nacido en Richmond, Virginia, y a quien pudimos disfrutar durante siete temporadas en España, donde se retiró a los 39 en Gijón.

La verdad es que menudo el ojo del equipo blanco para fichar americanos elegantes y con un gran tiro exterior , cabe recordar a Brian Jackson, Wendell Alexis, Mark Simpson, así como nuestro protagonista de hoy al que tuve también la oportunidad de disfrutar cada dos semanas en A Malata, defendiendo la temporada 1993-94, la camiseta del OAR Ferrol.

Jugó durante cuatro temporadas con los Dukes de la Universidad James Madison, , en las que promedió 14,5 puntos5 rebotes y 2 asistencias por partido.

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Fue elegido en la trigésimotercera posición del Draft de 1982  por los Portland Trail Blazers . Sus primeros tres años como profesional juega en diversos equipos de la CBA NBA, contabilizando en la NBA 60 partidos (Portland, Bucks y Spurs), donde en  9 minutos por partido firmó 4.3 puntos.

Sin apenas protagonismo inició una nueva aventura profesional en Europa, fueron un total de 14 temporadas y 10 equipos dejando un gran recuerdo en los equipos y aficiones para los que jugó.

Y su primer equipo fue ni más ni menos que todo un Real Madrid, además venía con la difícil misión de sustituir a Brian Jackson, y la verdad es que cumplió y con creces, aunque ello no le sirvió para renovar, supongo que no era del todo galáctico, como un tal Larry Spriggs que llegó la siguiente temporada para sustituirle.

Linton Townes, tenía una apariencia es frágil, que parecía guardar bastante relación con lo que había sido el modelo del ex alero madridista.

Como los de épocas anteriores, ya sean Walter o Brabender, incluso como Jackson, el comportamiento de Townes sugería disciplina, rigor y puntería.

Todo ello, sin más exceso que el de una buena capacidad para superar la barrera de los 20 puntos. Por otra parte, su dedicación defensiva agradaba y mucho a Lolo Sainz.

Demostraba tanta facilidad que apenas variaba la ejecución del disparo en virtud de que estuviera dentro o fuera de la zona de 6,25 metros.

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Disputó 28 partidos de liga, promediando 17 puntos en 32 minutos, con un 50% en t3 y un 90% en t2. Su tope fue de 41 puntos ante el Huesca, donde clavó 6 de 7 triples.

Gana liga y copa pero no sé porque no se le renueva, lo dicho, quizás no fuera tan mediático, y que la marcha de Fernando Martín a la NBA provocara que el equipo fichara a un jugador con más nombre para ilusionar a la afición blanca, pues no cabe ni decir que Townes era superior a Spriggs en tiro y defensa, pero…

Townes abandona la ACB y se va a Alemania, fichando por el Saturn de Colonia, siendo el máximo anotador de la competición (más de 25 puntos por encuentro), logrando además conquistar la bundelisga. Solo está una temporada, siendo sustituido por otro viejo del baloncesto españo, Ralph Mcpherson.

Las siguientes  6 temporadas las pasa a caballo  entre Israel y Francia, destacando sus dos primeras temporadas en el Hapoel con medias de 23 y 22 puntos, luego otras dos temporadas en el Evreux francés con medias superiores a los 18 puntos, otra en el San Quentin rondando los 20 tantos, y la última en el Maccabi Rishon de Israel antes de volver a la ACB, de la mano del OAR Ferrol, ya con 34 años, pero demostrando que su muñeca seguía siendo de seda.

En Ferrol hace tripleta con Anicet Lavodrama y Roy Fisher, cuajando una gran temporada, jugando 28 partidos, firmando en 35 minutos algo más de 17 puntos, con un 49% en t3.

Aún me parece recordarlo allí siempre en su esquinita, casi sin saltar y chof chof…vaya manita y calidad tenía al que muchos por su nombre pensaban que era chino.

No me equivoco si digo que es de las mejores mecánicas de tiro que jamás haya visto, aparte que no se encogía en los momentos críticos como sí le sucedía a otros jugadores.

Siempre escogía las mejores opciones, sabía aprovechar que las defensas al no ser la primera referencia de sus equipos no le hacían un marcaje especial, y claro, como para dejarle un cm, además que era todo un seguro, muy fiable, estando siempre bien colocado para lanzar.

No renovó con los gallegos y marchó a otra tierra de baloncesto, Manresa, donde jugó durante tres temporadas en la Liga ACB (94-97) en las que consiguió la Copa del Rey de Murcia del 96, la del triple de Creus.

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Acredita algo más de 10 puntos en estos 3 años, aportando su experiencia, madurez  y sabiduría al equipo, con grandes %,  dejando un gran recuerdo, en una ciudad que no olvidará, pues en Manresa nació su hijo mayor.

Aquí os dejo una foto de una visita que realizaba en 2010 a la capital del Bages.

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En total fueron 182 partidos en ACB, firmando 13 puntos con un 47% en t3, y un 88% en libres.

Manresa es su última parada en la ACB, pero Townes aún seguirá un par de temporadas más en activo en la LEB, en Lugo y en Gijón , formando una curiosa pareja de jugadores extranjeros con un joven Luis Scola que por aquel entonces tenía 17 años, y Townes le doblaba en edad , tenía 39 años.

Supimos que volvió a EEUU ,  donde estudió información y tecnología, lo cual le ha servido para desarrollar una rica y variada vida profesional.

 A través de Linkedin supimos  que estuvo trabajando como Analista senior en Virginia, en la Commonwealth University Health System de 2002 a 2004.

Después 5 años en la empresa Picis de Software, en Wakefield (Massachussets), como Project manager y gerente técnico.

De aquí paso a una empresa de atención sanitaria y hospitalaria, en California, donde trabajó como arquitecto técnico  durante dos años.

Luego en Virginia como especialista en sistemas de información, director de implantación en Portland y actualmente en Knoxville, en Tennessee, donde desde agosto de 2016 ejerce como manager de aplicaciones clínicas (University of Tennessee Medical Center).

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Ya veis que no ha perdido para nada el tiempo el bueno de Townes, un jugador que me hubiera gustado tener en mi equipo, un seguro de vida, de esos que siempre están ahí, un jugador serio y disciplinado y al que no le tiembla el pulso, y del que siento pena que no haya podido desplegar su juego en la ACB durante  sus mejores años.

 

 

 

 

 

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