Nostálgicos: Lou Roe, la redención del Ave Fénix. Por Roberto González Rico.

Nostálgicos: Lou Roe, la redención del Ave Fénix. Por Roberto González Rico.

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Hoy en nuestra sección de nostálgicos toca hablar de uno de los mayores  talentos que hayan jugado en nuestra ACB, Lou Roe, quien a su enorme talento hacía acompañar una elegancia como pocos, lo que le hizo dominar durante unos años en la liga, lástima que no lo viésemos jamás en un grande a ver de qué era capaz, como por ejemplo si tuvo oportunidad otro jugador de su quinta como Derrick Alston.

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Roe nació en Atlantic City, Nueva Jersey, hace ahora 45 años, era un la-pívot de escasos dos metros y 114 kgs, y como muchos otros jugadores venidos de América en los 80 y los 90 fue todo un trotamundos de este deporte, 20 equipos ni más ni menos desde que comenzase en la Universidad de Massachussetts hasta su retirada en Argentina con 40 años en 2012.

Fue reconocido con el tiempo por su Universidad, la cual le incluyó en el Hall of Fame, de hecho su llegada cambió la historia de esta universidad sin tradición de baloncesto, donde tras tres temporadas dio el salto a la NBA, la temporada 95-96, de la mano de los Detroit Pistons, quienes lo habían elegido en segunda ronda con el nº 30, pero como muchos otros tras verse sin sitio al cabo de unas temporadas decidió emigrar al viejo continente.

En su año en Detroit jugó 49 partidos con medias de 1.9 puntos y 1.6 rebotes, siendo traspasado la temporada siguiente a los Warriors donde firmó 2.4 puntos y 0.8 rebotes en 17 encuentros.

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Así que con 23 años y tras un contrato temporal en los Minnesota llega a Málaga, era la temporada 97-98, donde llegó un poco verde pero poco a poco empezó a demostrar su clase y de lo que era capaz, allí jugaría 21 partidos ( 15.16 puntos y 5.62 rebotes) , hasta que dio positivo por Cannabis y el club decidió rescindir su contrato.

Diario el País. 08/04/98: El juez único del Comité de Competición de la ACB suspendió por tres meses y multó con 50.000 pesetas a los ex jugadores del Unicaja Málaga Jens Uwe Gordon y Lou Roe, por dar positivo con marihuana tras jugar con el Gran Canaria el 27 de diciembre de 1997. El Unicaja les rescindió el contrato el 29 de enero.

Fue sustitudo por otro viejo conocido de la afición española, un tal  David Wood, otro longevo y trotamundos del baloncesto.

Regresó a su país, para jugar en la CBA, a la espera de que algún equipo de la NBA decidiese contar con sus servicios, pero no hubo suerte, y como son las cosas que su vida que ya había sido manchada por el tema del cannabis aún fue a peor, se arruinó hasta tocar fondo.

Se fue a Cantú un año, para volver al año siguiente a la CBA hasta que el año recibió una de esas llamadas que seguramente nunca olvidará, la del Basquet Inca (LEB), donde ayudaría al equipo con sus 21 puntos y 5 rebotes, recuperando la alegría de volver a sentirse jugador.

Sus actuaciones no pasaron desapercibidas, de hecho fue llamado por Moncho López para ser la pieza angular del Gijón Baloncesto, donde jugaría dos temporadas a un gran nivel, siendo MVP de la ACB en la temporada 2000-01 , sus promedios en estas dos temporadas fueron de 19.8 puntos y 8.18 rebotes.

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Se fue a Alicante, donde jugaría otros dos años, empezando a convertirse en un imprescindible en equipos de la zona media-baja de la ACB ( quizás su enganchada con el cannabis le impidió llegar a un grande) donde era todo un lujo, aportando muchos puntos y rebotes a punta y pala.

En Alicante siguió a lo suyo, allí se fue hasta los 19.2 puntos y 7.9 rebotes, completando otro gran bienio, lo que llevó a dar el salto al CB Sevilla, donde posiblemente desplegó el mejor juego de toda su carrera profesional.

La temporada 2003-04, la última en Alicante  fue integrante del mejor quinteto de la ACB, además de ser el máximo anotador de la competición con 20.9 tantos.

Llegaba a Sevilla con 32 años , con una gran experiencia y regularidad , y aunque  los años 2004 y 2006 no fueron a nivel deportivo en Sevilla las más lúcidas de la historia del club hispalense, terminando 10º y 11º respectivamente, ambas con balance de 14 victorias y 20 derrotas, Roe rayó a un gran nivel.

Sus promedios se fueron hasta los 20.3 puntos y 8.1 en los dos años que estuvo en la capital hispalense,  llegando a alcanzar en un choque 39 puntos, 10 rebotes y 49 de valoración en su primera temporada ante Gran Canaria.

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En su primera campaña sus números fueron de 20.9 tantos y 9.1 capturas  en un año en que logró dos títulos de mejor jugador del mes y cuatro de mejor jugador de la semana además de ser el mejor valorado y quedar quinto en la votación por el MVP.

Su segundo año fue ligeramente peor: 19.7 puntos y 7.2 rebotes para 22.2 de valoración le sirvieron para volver a ser MVP del mes en una ocasión, MVP de la semana y el jugador con más valoración de toda la competición.

Aun a pesar de estas grandes estadísticas le llovieron palos, como por ejemplo los de  Manel Comas, quien le acusó de emplear buena parte de sus partidos simplemente para engordar sus estadísticas.

A partir de aquí comenzaría una peregrinación por un montonazo de equipos, 9 equipos en 6 temporadas, se marchó a Corea,  para volver a España de la mano de Palma Aqua Mágica (LEB)

No volvió a tener ninguna continuidad, y dejó ser imprescindible pasando a ser en muchas ocasiones un temporero, le vimos otra vez en el Palma para jugar en el Aqua Mágica, en  Vitoria donde jugaría 8 partidos la temporada 2006-07,  pasando nuevamente al Palma Aqua Mágica la temporada 2007-08, temporada en la que también le vimos por Murcia, donde jugaría 16 encuentros.

La temporada 2008-09 jugaría sus últimos partidos en ACB, jugando 31 partidos con el Bruesa, un año bastante bueno para su edad, donde en 31 partidos firmaría 11.35 puntos y 5.35 rebotes.

En total en ACB disputaría 273 partidos, en 7 equipos diferentes con unos promedios de 17.5 puntos y 7.4 rebotes, 19 nominaciones como jugador la semana, 9 como jugador del mes y un MVP .

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Roe nos quiso regalar otro año más en España, jugando una última temporada en Tenerife en la LEB, consiguiendo  la clasificación para play-off de ascenso, siendo eliminados en semifinales por el Menorca, club que a la postre acompañaría al Zaragoza en el ascenso a ACB.

Abandonó España de manera definitiva rumbo México y Argentina para jugar en los Halcones UV Xalapa y en el Club de Regatas Corrientes donde finalizó su carrera profesional como jugador en 2012 a los casi 40 años.

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A título personal me quedaré con las ganas de haberlo visto en un equipo grande, un equipo que no solo jugase para él,  de hecho estuvimos muy a puntito de verlo en el Barcelona de Ivanovic, cuando se pensó en ficharle para cubrir la baja del lesionado Mario Kasun, pero a Dusko no le convencía ni su juego ni pagar el traspaso al equipo subcoreano donde estaba jugando, donde curiosamente esta otro ilustre de nuestro basket como Pete Mickeal.

Tras su retirada Lous Roe regresó a Massachusetts donde era toda una eminencia por el ya mencionado Hall of Fame gracias a su etapa como jugador y se incorporó al staff técnico del equipo de I División de la NCAA como Director Asistente de Operaciones, puesto que ocupa en la actualidad.

Esto le decía al gran Javier Ortiz hace unos años: «Era serio, pero espectacular. Por eso creo que los españoles me querían. Jugué con fuego y con pasión y muchos aficionados pudieron apreciarlo. Me gustaría agradecer a todos ellos y a los entrenadores y compañeros la oportunidad que me dieron a mí y a mi familia durante mucho tiempo. Siempre estaremos encantados con los recuerdos y los llevaremos el resto de nuestras vidas. THANKS ESPAÑA!!!!

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Lou Roe en la actualidad a la derecha de la foto, en una imagen de su cuenta de Facebook

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