Nostálgicos. Mark Simpson, letal tirador desde el 6,25. Por Roberto González Rico.

Nostálgicos. Mark Simpson, letal tirador desde el 6,25. Por Roberto González Rico.

@bertorrico

Hoy en nuestra sección de nostálgicos vamos a recuperar la figura de uno de los mejores tiradores que hayan pasado por la ACB, uno de esos jugadores denominados “raza blanca tirador”, quien llegó muy de puntillas a España, pero quien pronto se supo hacer un nombre, gracias sobre todo a su lanzamiento exterior, el cual era verdadera canelita en rama.

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Hablamos de Mark Simpson, nacido el 4 de febrero  de 1961 en Fort Wayne, Indiana, de 203 cms y quien se desenvolvía en la posición de alero, y a quien particularmente me hacía recordar a otro grande la ACB como Brian Jackson.

Se formó en un pequeño College, Catawba College, siendo elegido en 7º ronda, con el nº 149 por los Denver Nuggets, pero nunca llegaría a jugar en la gran liga norteamericana, así que cogió como otros muchos sus maletas y se enroló en la gran aventura europea.

Su primera parada fue en Tel Aviv, fichando por el Beitar Tel Aviv Fc, donde jugaría una temporada, firmando casi 3o tantos por partido.

Tras lo que decidió ir a jugar a Grecia, de la mano del Paok, para jugar otra temporada, anotando casi 22 puntos por encuentro.

Para seguir su camino en Francia, en el Caen Basket Calvados, donde estará un año, promediando algo más de 26 puntos.

Tras lo cual decidió continuar su segunda parte en el Beitar Tel Avic Fc, donde logra ser el máximo anotador de la competición, gracias a sus 31.4 tantos.

Ello consigue llamar la atención del Napoli italiano, un equipo más bien conocido por el fútbol, y sobre todo por Diego Armando Maradona, consiguiendo llegar a los playoffs, todo un éxito para la entidad, donde jugará otro año, colaborando con 22 puntos.

Y así en 1989, y a través de Gorka Arinda es cómo le llega la gran oportunidad de jugar en la ACB, haciéndolo de la mano del CajaBilbao.

Simpson llegó para tapar el gran vacío dejado por uno de los grandes ídolos de la afición cajista, Joe Kopicki, tarea nada fácil, pero lo lograría, gracias sobre todo a su efectividad en el lanzamiento de tres, de hecho las dos temporadas que juega en Bilbao casi lanzaría más de dos que de tres.

Sus % son bastante buenos, siempre por encima del 40%, y en muchos partidos está por encima de los 20 tantos, firmando unos registros de 20 puntos y 6 rebotes su primera temporada y 26 y 6 la segunda de ellas.

Estos números llamaron la atención del Real Madrid, quien buscaba un tirador, para acompañar a Chechu Biriukov.

Simpson había figurado en las 2 últimas temporadas en los primeros puestos en anotación, también la última temporada había sido el máximo anotador de triples, con 83.

Insuficiente para que su equipo no descendiera a la primera B, a pesar de los 32.6 puntos anotados en el Playoff, llegando a firmar 41 puntos en el quinto partido por la permanencia ante el Oximesa, pero que no lograron evitar la derrota, y con ello el descenso.

El verano del 91 ficharía por el Real Madrid, cumpliendo un sueño, para quien había jugado en equipos de segundo nivel, por fin el equipo tenía a ese jugador que tanto tiempo llevaban buscando desde la marcha de Brian Jackson.

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Simpson pronto se metió a la afición en el bolsillo, era toda una garantía en el tiro de media distancia, sobre todo en el lanzamiento de tres, cerrando su primera temporada con una media de 18 puntos y 5 rebotes, con un excepcional 50% en t3, siendo el líder en triples convertidos (97),

Esa temporada conquistaría la recopa de Europa, la de la famosa canasta de Rickey Brown, contra sus ex , Paok de Salónica, y donde Simpson colaboró con 24 puntos.

La siguiente temporada, fue la de la llegada del tercer extranjero, llegando ni más que Sabonis al conjunto blanco, lógicamente el equipo ya no dependería tanto del americano, quien bajaría sus registros hasta los 12 puntos y 3 rebotes, un año difícil además por las continuos problemas físicos que arrastró, siendo incluso sustituido a mitad de temporada por Joe Wallace, y  los cuales le hicieron optar por la retirada definitiva como profesional del baloncesto.

Eso sí, se va con el doblete en el bolsillo, pues esa temporada el conjunto blanco ganará liga y copa.

Como dato, comentar que esta última temporada lanzará casi el doble de triples que de dos ( 239 por 121), firmando un gran 41% en t3.

Fueron un total de 161 partidos, en los que promedió 18.9 puntos y 4.8 rebotes, destacando su 42% en t3.

De hecho Mark pertenece al club de jugadores que han anotado 10 ó más tiples en un partido, 10 en su caso.

Una verdadera pena, pues aún era joven, y le podían haber quedado unos buenos cuantos años a un gran nivel, en el rol específico de especialista en lanzamiento exterior.

Fue una decisión muy difícil, pero ese mismo verano, junto con su esposa y sus tres hijos decidió volver a Indiana, y comenzar con una nueva vida.

Una vida ligada al deporte de la canasta durante unos años, en los que fue representante de jugadores en Europa, para pasar posteriormente al mundo inmboliario, un mundo en el que desarrollado su carrera profesional muchos de esos nostálgicos sobre los que escribo.

A través de su Linkedin hemos podido ver que desde el año 2010 trabaja como General Manager Gurley Leep Automotive, para marcas como Hyunday y Subaru.

Y ésta es la historia, de sin duda uno de los mejores cañoneros que hayan pasado por nuestra liga, un francotirador de esos a los que si le dabas medio cm estabas realmente perdido, un jugador que he querido rescatar para que podáis ver que antes de los Carroll y cia ya habíamos tenido unos cuantos killers por aquí.

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