Nostálgicos. Michael Ansley, a 6.25 metros de hacer historia. Por Roberto González Rico.

Nostálgicos. Michael Ansley, a 6.25 metros de hacer historia. Por Roberto González Rico.

madison

@bertorrico

https://www.youtube.com/watch?v=UGQ-y2d6ztg

En mayo de 1994 el Superdepor estuvo a un penalti de conquistar la Liga de fútbol, pero González, portero del Valencia C.F le detuvo a Djukic, un excelente líbero yugoslavo el lanzamiento de la pena máxima, y en el caso del baloncesto tuvimos un caso similar justo un año después cuando el Unicaja de Málaga estuvo a un triple de conquistar la liga ACB ante el FC Barcelona, en el último partido como profesional de SuperEpi.

Fue Michael Ansley, un ala-pivot de apenas 201 metros, jugador nacido en Birmingham, Alabama quien tuvo en sus manos el balón decisivo para entrar en la historia del baloncesto malagueño y de la ACB, pero el triple que se jugó en aquella noche en los últimos segundos del cuarto partido entre el Unicaja y el Barcelona no quiso entrar, llevando la eliminatoria a Barcelona a un quinto partido donde acabaron imponiéndose los catalanes.

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Hoy hemos querido recordar al genial jugador norteamericano, para mí personalmente uno de los mejores cuatros que hemos tenido en nuestra liga, particularmente y desde mi humilde punto de vista era una mezcla entre el gordo Barkley y Chris Weeber, salvando claro está las distancias.

Ansley formado en la Universidad de Alabama, donde jugaría 4 temporadas, siendo elegido en el draft de 1989 con el nº 37 por los Haws de Atlanta.

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Fue un draft donde había viejos conocidos de nuestra ACB como John Morton, Pat Durham o Randy White, y otros viejos conocidos por otros motivos como Vlade Divac o Dino Radja.

Fue traspasado a los Magic de Orlando, donde jugaría dos temporadas en las que promedió algo más de 7 puntos y de 4 rebotes en 14 minutos por encuentro.3

Jugó una temporada más a caballo entre los Sixers y los Hornets pero sin apenas protagonismo, tras un breve paso por los Birmingham Bandits donde coincidiría con otros viejos conocidos de la afición de la ACB como el malogrado Eugene Mcdowell, Eric Johnson o Skeeter Henry.

Ansley tomó el camino de muchos jugadores norteamericanos que entre principios de los 90 y mediados de los 80 empezaron a desembarcar en la vieja Europa, con un bagaje de 149 partidos disputados, y unas medias de 6.9 puntos y 4.2 rebotes en casi 15 minutos por encuentro

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Y llega a Málaga para finalizar la temporada por aquel entonces Mayoral Maristas para sustituir a Michael Kennedy, demostrando todo su potencial y repertorio ofensivo donde en 7 partidos firmaría algo más de 28 puntos por encuentro.

Sus buenas actuaciones le hacen seguir una temporada más, ahora ya bajo la denominación de Unicaja-Mayoral Maristas, y donde vuelve a demostrar su gran talento ofensivo con algo más de 20 tantos por encuentro, formando tripleta con Chris King y Tony Massenburg.

http://robertorico.es/nostalgicos-tonny-la-roca-massenburg-roberto-gonzalez-rico/

Ello no le sirve para seguir en la costa del sol y se marcha a jugar a Israel, de la mano del Hapoel Galil Elyon, quien se había proclamado justo esa temporada campeón de la liga israelita de la mano de Pini Gershon.

Pero le pudo la morriña malagueña y volvió a Málaga para estar a punto como comentábamos al principio de convertirse en un héroe, lástima que no pudiese poner un broche final espectacular a una temporada de ensueño.

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Ansley finalizó la fase regular con sus típicos números de alrededor de 20 puntos por partido, siendo clave en el sobresaliente temporada del equipo malagueño, teniendo su continuación en cuartos contra el Estudiantes, en semis contra el Manresa y en esa final contra los azulgrana de Aito y un casi que jubilado Epi entre otos, especialmente en ese 4º partido donde se fue a los 37 puntos, en una de esas noches donde estaba en estado de gracia, con un 14 de 15 en t1, 7 de 11 en t2 y 3 de 6 en t3.

https://www.youtube.com/watch?v=q9ydnNZkhD0

Pero más allá de los números Ansley destacaba por ser un líder dentro de la cancha, uno de esos jugadores sin miedos, y al que no le podía la presión, por eso que esa noche no iba a ser una excepción.

El Unicaja se presentaba en la cita en cancha malagueña con un favorable 2-1, fue un partido muy controlado por los malagueños, quienes dispusieron de buenas ventajas, que se vieron reducidas por los blaugrana hasta llegar a los 30 segundos finales con una desventaja por los de Málaga.

Se solicita un tiempo muerto y la pelota le llega a Mike Ansley quien la sube desde zona defensiva, delante de él estaba Darryl Middleton.

A falta de 7 segundos, Ansley se levanta desde 7 metros buscando el triunfo y la liga para el Unicaja. El balón no entró por muy poco y salió disparado hacía el banquillo del Barcelona desde donde Aito García Reneses  había pedido un nuevo tiempo muerto.

Unicaja hizo falta y el Barcelona solo anotó 1 tiro libre. Aún, con 4 segundos Mike Ansley intento subir la pelota y lanzar a la desesperada buscando el empate y la prórroga pero el Barcelona hizo falta a mitad del campo. Anotó el primer tiro libre y lanzó el segundo a fallar sin que el marcador se volviera a mover. Al final, 78-80.

Ya en el quinto partido en el Palau el Barcelona no dio opción, ganando el partido y la liga, siendo Ansley elegido el MVP de la final, en un hecho sin precedentes, siendo el único jugador de un equipo subcampeón en ganar este galardón.

Siguió una temporada más, esperando saldar la deuda contraída, pero fueron eliminados en cuartos de final por el TDK Manresa, en una temporada donde bajó su producción anotadora.

En su lugar llegaría Deon Thomas.

El verano del 96 llegaría a Cáceres donde formaría una gran pareja interior con Rod Sellers, y donde logra proclamarse subcampeón de Copa.

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Fichando la temporada siguiente por el Caja san Fernando, donde tras 23 partidos es cortado siendo sustituido por Randy Woods, estamos en febrero de 1998.

Y de esta manera así un poco agridulce pone fin a sus periplo en la ACB, disputando 190 partidos, en los que promedia 18.9 puntos y 6.4 rebotes, destacando su 40% en t3.

Toma rumbo a Turquía, jugando tres temporadas en el Darussafaka para desembarcar finalmente en la liga polaca donde jugaría en hasta 6 equipos poniendo punto y final en 2009 con 41 años, a una gran carrera, que pudo ser mejor y no solo por aquel triple, porque calidad y talento le sobraban para quizás haber podido dar el salto a un equipo de los grandes.

Aunque no pudo llevar a Unicaja a la gloria, sí que fueron un punto de inflexión para que posteriormente los Caja San Fernando o TDK llegaron a finales, e incluso la ganaran como el caso de los Manresanos.

Y 11 años después, la temporada 2005-06 y de la mano de Sergio Scariolo y de Garbajosa el Unicaja lograría por fin tan ansiado título, seguro más que uno se acordó de este gran jugador, de quien últimamente supimos que tras su retirada vivía en la ciudad polaca de Varsovia junto a su familia, donde tenía una academia de baloncesto llamada “Big Mike Academy” y entrena a jóvenes jugadores.

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