Nostálgicos: Mike Peplowski, otro de esos fichajes made in Aito que dio una Liga

Nostálgicos: Mike Peplowski, otro de esos fichajes made in Aito que dio una Liga

Roberto González Rico

El Diván del Deportista

@bertorrico

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Ayer Carlos Ruf nos hablaba en otro sus magníficos artículos la dificultad que tuvo con ciertos pívots por uno u otro motivo cada vez que tenía que enfrentarse con cada uno de ellos.

Fondo de armario. Me impresionaron ( y mucho) Por Carlos Ruf.

Él lo tiene claro, ¿el mejor?, Arvydas Sabonis, un jugador de 2.21 m que pasaba como un base, tiraba como un alero y dominaba la zona como nadie, y al que tuvimos la suerte algunos de disfrutarlo y como su caso y el de otros muchos, sufrirlo, pero seguramente del que habrá aprendido mucho y seguramente  lo ha ayudado a ser mejor.

Y claro, empezaron a salir pronto los nombres de jugadores que los distintos equipos intentaban fichar para paliar en la medida de los posible la destrucción masiva a la que sometía cada partido a sus rivales.

Y en ello, el FC Barcelona que llevaba un tiempo buscando un jugador ANTI-SABONIS, fichó en 1.994 a Mike Peplowski, un jugador norteamericano de 24 años, de 2,08 m y 122 kgs, con experiencia en Sacramento Kings y Detroit Pistons.

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Precisamente el debut de Peplowski se producía en la cancha del Real Madrid.

Otros as más de la manga que ya en otras ocasiones se había sacado el gran Aíto, con fichajes como el de David Wood, Granville Waiters o Greg Wiltjer, jugadores sin apenas cartel, pero a los que el técnico supo sacar un gran provecho siendo piezas importantes en el logro de los títulos, aún a pesar de que más de uno no diera ni un duro por ellos.

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Por aquellos años estaba muy de moda el grunge, y se llevaba mucho la moda de las camisas de cuadros y los vaqueros, al más puro estilo granjero-leñador de aquella América profunda , que los iconos de la industria musical quisieron aprovechar para crear una tendencia que ahora, 20 años después que vuelve a estar de actualidad, ya se sabe, al final todo vuelve.

Peplowski, PEP para los amigos, conocidos y saludados, que como diría el gran Gonzalo llegó para sustituir en marzo a otro juguete roto más en este deporte, como Leron Ellis, y aunque solo jugó 19 partidos, y tuvo unos números más que discretos de 8.3 y 5.4 rebotes, su sobriedad y el trabajo oscuro que realizó fue clave para conquistar aquella liga del no triple de Ansley, fajándose como un verdadero obrero especializado ante gente de la talla de Alfonso Reyes o Kenny Miller.

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Pero el aspecto por el que más será recordado es por su acoso y derribo al zar lituano, en aquellas míticas semifinales de la Liga, donde llegó a sacarlo de sus casillas, algo inaudito por aquel entonces, y que supuso que el cuadro blaugrana eliminase al equipo blanco en las semifinales del campeonato, pero Sabas volvió a centrase y ese mismo lo llevaba al Real Madrid a ganar la Euroliga.

Lo de Peplowski fue llegar, convencer y vencer y con la misma decidió volver a probar suerte en los EEUU, donde apenas resaltó, siendo su presencia poco menos que anecdótica, en equipos como los Bullets y Bucks, donde promedió en el total de las 4 temporadas y 68 partidos que disputó en la NBA  un total de 2.9 puntos y 2.6 rebotes.

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En los Bucks en la temporada 95-96 con el número 54…

Y ni corto ni perezoso, en el año 1997, a la edad de 27 años decidía dejarlo, y asentado en el estado de Michigan, del cual era originario, muy cerquita de Detroit se había convertido, como en el caso citado ayer de Ray Smith, en un agente inmobiliario.

La crisis le hizo diversificar el negocio y ampliar nuevos mercados, y lo último que sabíamos del gran Peplowski, a través del gran Javier Ortiz  era que en el año 2010 se había pasado a la restauración y rehabilitación de edificios.

 

From left, Jeff Baker, David Wiener, Mike Peplowski, and Matt Steigenga stand in a renovated suite on the second floor of Aldrich Place at 80 Ottawa Ave. NW. Baker, Peplowski, and Steigenga make up Sixty North Ventures, a company which specializes in historic restorations. North Ventures recently purchased 139 Pearl Street, the building that holds Flanagan's, 87 Monroe Center and 80 Ottawa Avenue. (Emily Zoladz | The Grand Rapids Press)

Peplowski, el segundo por la derecha

Y que seguía disfrutando de sus grandes hobbies como el de la pesca, al que también está enganchado entre otros el gran Pete fisherman Mickeal.

Como anécdota contar que llegó a ser internacional absoluto con la Selección de EEUU con la que cosechó la medalla de bronce en los juegos panamericanos de 1991.

Se me olvidaba, también pudo compartir con Epi sus últimos segundos como jugador en activo sobre una cancha de juego a finales de mayo del 95, cerrada con la consecución del título liguero contra el Unicaja de Málaga.

Os dejo con la retransmisión completa del partido jugado el 9 de mayo de 1995,  en el Palau Blaugrana de Barcelona ante 8.000 espectadores entre F.C. Barcelona Banca Catalana y Real Madrid Teka, correspondiente al quinto partido de las semifinales de la Liga ACB 1994-1995.

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