Nostálgicos: Ray Smith, puntos, puntos y más puntos

Nostálgicos: Ray Smith, puntos, puntos y más puntos

Roberto González Rico

El Diván del Deportista

@bertorrico

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Ray Smith fue sin duda uno de los jugadores con mayor calidad que pasó por nuestra Liga en aquellos años 80, y mirad que han pasado buenos jugadores, y lo realmente curioso es que fue una 8ª ronda del draft en un lejano 173º puesto, elegido por los Seattle Supersonics, y donde no pudo hacerse un hueco dentro de la NBA,  a pesar de sus estratoféricos números en la Universidad de Armstrong, donde promedió casi 30 puntos y 15 rebotes.

En ese draft en el que Ralph Sampson fue nº 1, o en que por ejemplo fueron seleccionados otros jugadores como Clyde Drexler, Byron Scott o Dale Ellis entre otros.

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Bastante extraño que hubiese sido elegido en una posición tan alta ¿no?. La culpa parece haberla tenido una grave lesión que tuvo en 1982, y que supuestamente posibilitó que ninguna franquicia apostase fuertemente por Ray, ante las dudas de que estuviese totalmente recuperado o pudiese recaer.

Todo ello provocó que tuviese que emigrar, en su caso a la débil liga irlandesa, donde pasó 4 temporadas, quedando olvidada de por vida el sueño de la NBA, forjando una más que aceptable trayectoria en Europa, principalmente en nuestro país.

4 años ¿si?, ¿pero es que nadie se había fijado antes en la que estaba montando el bueno de Ray en la tierra de los U2?.En sus temporadas en la Superliga Irlandesa tuvo unos promedios de 41.5pp y 15.3rb (83/84) , 39.8pp y 16.7rb (84/85) , 43.3pp y 17.8rb (85/86) y 40pp y 18.5rb (86/87) ganando la liga cuatro veces y la copa en 1985.

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Hasta que en 1986 el Mayoral Maristas lo reclutó para que fuese uno de sus líderes dentro del proyecto que se estaba haciendo en Málaga, donde junto al otro Smith, Mike se convirtieron en todo un espectáculo en la primera B, y posteriormente a partir de la temporada 1988 tras lograr el ascenso a la ACB, donde causaron las delicias de los aficionados a este deporte, hasta que primero Ray en 1990, y posteriormente Mike en 1991 abandonaron el equipo.

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De hecho Mike fue pieza clave para que Ray acabase fichando por el equipo malagueño, quien venía a sustituir de forma temporal a Eric O´Neal, el resto de la historia ya la saben.

En las dos temporadas que Ray jugó en ACB con el Mayoral acreditó 30,1 puntos y 8.1 rebotes, siendo la última temporada en Málaga el máximo anotador de la competición con una media de 27.7 puntos, teniendo su tope en 50 puntos.

En ACB juega 193 partidos con 6162 minutos (32mp), anota 4247 puntos (22pp) , 1563 rebotes (8.1rb) y un 54% T2 y 68% TL.

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Tras dos temporadas en Málaga, donde contribuyó en gran manera a la transformación del club, junto a su hermano baloncestístico, Mike, decidió fichar por el Cajacanarias, donde estuvo una temporada, destacando en la faceta anotadora, donde quedó segundo máximo anotador de la competición.

Esa temporada es  GIGANTE EXTRANJERO (MVP) , además de ser el segundo jugador en la historia de la ACB y dentro del grupo de solo 14 jugadores que han logrado un doble-doble de 20 y 20 cuando el 25 noviembre de 1990 logró 34 puntos y 23 rebotes.

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Y a partir de aquí un largo etc…que lo llevan a Andorra, Valladolid, otra vez de vuelta a Canarias, Tenerife, Huelva, Ourense, otra vez Málaga y nuevamente Ourense, donde transcurre su última experiencia en la ACB en la temporada 98-99, con 37 años.

Con el Andorra como le había sucedido en Málaga consigue ser una pieza fundamental en el ascenso de equipo, lo cual no puede repetir en su retorno a Canarias.

No cabe la menor duda de que visto este carrusel de equipos, donde salvo su primera experiencia en Málaga, donde estuvo dos temporadas no pudo establecerse ni hacer carrera en un equipo, donde poder tener esa estabilidad  necesaria, pues como veremos fue otra víctima más de esta maldita crisis que nos sacude desde verano de 2008,lo cual es una verdadera pena para quien fuera una de las estrellas de nuestra liga.

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Hogar dulce hogar...

Y más para quien pudo acabar vistiendo la camiseta azulgrana, un fichaje que finalmenete no acabó fructificando.

Tras la falta de ofertas en España, sus dos últimas temporadas las pasó en Austria y en Francia donde se jubiló como jugador a la edad de 40 años, en otro caso típico de longevidad dentro de este deporte, aunque su retirada no fue por decisión propia, si no por unos dolores intensos de espalda que se hicieron insoportables para poder rendir al máximo de sus posibilidades.

Tras colgar las botas en 2002, se sacó los carnets para poder conducir autobuses y camiones por aburrimiento,  empezando a trabajar trabajó en una inmobiliaria en Puerto Real hasta que la maldita crisis provocó su cierre.

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Como vendedor de pisos, eran otros tiempos…

Volvió al baloncesto en 2005, en la primera andaluza con el Gibraleón, a la par que empezó a dar clases de fundamentos técnicos a niños, una de sus gran pasiones, a la espera de que le pudiese alguna oferta laboral más estable para salir de la delicada situación por la que atravesaba según las últimas noticias que teníamos sobre el bueno de Ray en septiembre de 2013 por medio de Javier Órtiz.

Desde aquí mucho ánimo y suerte!!! y esperamos que ya haya encontrado ese trabajo que con tanta ansias estaba buscando, y si es posible dentro del baloncesto mucho mejor.

Aquí os dejo un vídeo para que podías ver como se las gastaban en la cancha los Smith, en un partido entre el Mayoral Maristas y Pamesa Valencia.

Sin duda una de las mejores duplas americanas que hayan pasado por la ACB.

 

 

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