Nostálgicos: No digan rebote, digan Steve Trumbo.Por Roberto González Rico.

Nostálgicos: No digan rebote, digan Steve Trumbo.Por Roberto González Rico.

 

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Hoy en nuestra sección de Nostálgicos hablaremos de Steve Trumbo,  un jugador mítico de los 80 y primera mitad de los 90 de nuestra ACB, uno de los carpantas del rebote, con una gran habilidad y capacidad en este arte, gracias a su físico voluminoso, lejos del musculoso y atlético que por aquel entonces se estilaba en nuestra liga, haciéndole partir con ventaja a la hora de pelear y disputar la posición, lo cual venía siendo ya medio rebote.

Trumbo, nacido en California hace ahora 57 años, se formó en la Brigham Young University (universidad mormona) , donde coincidió con  Danny Ainge , con el que disputó la liga universitaria de Estados Unidos, en 1982 fue elegido en los «drafts» de la NBA  en la tercera ronda (número 49) por Utah Jazz, equipo que tenía predilección por jugadores mormones, como era el caso de nuestro protagonista.

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En los 4 años disputados en esta universidad promedió 7.8 puntos y 7.2 rebotes, mostrando ya sus dotes para el rebotadoras, pero que sin embargo no le sirvieron para poder tener una oportunidad en la NBA, por lo que decide ir a jugar una temporada a la CBA de la mano de los Ohio Mixers, tras la cual y ante la falta de oportunidades decide emigrar a España, enrolándose en las filas de Forum Valladolid, donde jugaría dos temporadas (1983-85), llega justo la temporada en que la ACB toma las riendas de la Liga.

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Trumbo será el primer jugador en lograr ser el máximo reboteador de la ACB, título que repetiría la temporada siguiente, temporadas en las que acreditó 11.8 y 14.25 rebotes por partido, además de unos buenos números anotadores, 23.53 el primer año y 18.80 el segundo.

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En Valladolid conoció a Carolina Iglesias, pianista del equipo de gimnasia, con la que se casó , iniciando los trámites para nacionalizarse español, aunque en aquellos tiempos no era como ahora, teniendo que esperar hasta tres años para jugar como español.

Ello lo sirvió para fichar por el FC Barcelona, equipo con el jugaría 7 temporadas, en una de las mejores etapas del equipo azulgrana, y donde saliendo desde el banquillo la mayoría de las ocasiones cumplía con eficacia las funciones asignadas, mostrando siempre una gran profesionalidad y entrega, fueran 20 minutos ó 30 segundos los que estuviera sobre la cancha.

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Steve llegaba al equipo barcelonista tras una mala temporada, con derrotas humillantes, como la sufrida ante el Licor 43 por 36 puntos, viniendo a sustituir o al menos hacer olvidar en la medida de lo que fuera posible a Otis Howard y Mike Davis, ese primer año haría pareja con Mark Smith.

Se comprometió por cuatro temporadas con el Barcelona, por las que percibiría 50 millones de pesetas, además de los premios establecidos para la plantilla según los títulos que lograsen.

La primera temporada Trumbo debuta con en febrero, la temporada la había comenzado el canadiense Wiltjer, quien ocupaba su puesto, mientras se esperaba la llegada de la nacionalización, que no llegaba, optando Aito (era su primera temporada en Barcelona) por dar entrada a Trumbo, aunque la Recopa la seguiría disputando el canadiense, pues  las normas de las competiciones europeas no permitían cambiar de jugadores a mitad de temporada, por lo que se mantuvo en el equipo disputando la Recopa de Europa  derrotando en la final al Scavolini Pesaro .

Dicen que los jugadores del Real Madrid brindaron con cava cuando se enteraron del cambio de americano. Wiltjer, callado, disciplinado, se convirtió en el mejor jugador azulgrana en la final de la Recopa, que el Barcelona ganó en Italia frente al Scavolini, con 18 rebotes del rubio canadiense.

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Steve esa temporada apenas jugó 12 partidos, pero ya dejó bien claro su idilio con el rebote, promediando 12 capturas por encuentro.

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La siguiente temporada, la 86-87 llegaba Wallace Bryant al equipo en sustitución de Wiltjer, y un base jugón de grato recuerdo Kenny Simpson, Trumbo ya con más partidos y minutos colaboró en los triunfos en Liga , Copa y Korac del equipo blaugrana, promediando en ACB en los 33 partidos disputados casi 9 puntos y 6.15 rebotes en  21 minutos sobre la cancha.

Esta temporada Trumbo ya ejerce la doble nacionalidad, la cual estrena con uno de los mejores años que se recuerdan en la sección de baloncesto, lástima que no pudiera refrendarlo este magnífico equipo con la conquista de la Euroliga.

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Destacar su gran partido en la final de la Korac, en el encuentro de vuelta disputado en Limoges, bregándose en la zona con un tal Clarence Kea, y donde Trumbo hizo una gran labor, dentro de lo que pudo, contribuyendo además con 14 puntos y 14 rebotes.

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El mormón ya había sido una pieza clave en el partido de vuelta disputado en el Palau ante el Caserta de Oscar Schmidt, gracias a sus 15 puntos y 12 rebotes.

Steve era todo un lujo dentro de la plantilla, poder contar con un jugador sin ocupar plaza de extranjero y que te promediase fácil 10 puntos y 10 rebotes era todo un seguro de vida, lo que llevó a estar jugando nada más y nada menos que 7 años con los blaugrana, hasta el año 1992 en que fichó por el Caja San Fernando, donde estaba el pionero de los jugadores mormones en la ACB, Brian Jackson.

Declaraba en una entrevista que su religión siempre le ayudó a ser un buen jugador, ordenado y recto.

A Trumbo poco le importó que fueran llegando otros pívots al equipo (Norris, Mcdowell, Waiters o los mencionados Wiltjer o Bryant), pues supo  desempeñar perfectamente su rol de secundario sin una queja o una mala palabra ganándose el cariño de la afición gracias a su compromiso y trabajo oscuro, pero muy sobrio.

En estas siete temporadas Trumbo promedió casi 10 puntos y casi 7 rebotes, números importantes, pues Steve solía salir desde el banquillo, seguramente de haber jugado en otro equipo de nivel más bajo, acaparando más juego y jugando más minutos tranquilamente lo tendríamos en las dobles figuras partido tras partido.

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Son 10 títulos los que logra con el Barcelona ( 4 ligas, 3 copas del Rey, 1 Copa príncipe de Asturias, 1 Recopa y 1 Korac), para emprender su última etapa como profesional en Sevilla, donde juega dos temporadas.

En estas dos últimas temporadas sus números decrecen significativamente, 2.5 puntos y 4 rebotes la primera temporada y 1.3 puntos y 2.33 rebotes la segunda, aunque no logran empañar la magnífica trayectoria de Trumbo en nuestra liga, en donde promedió en los 309 partidos disputados un total de  10.1 puntos y 7.4 rebotes en 24 minutos, destacando su 58% en t2.

Steve formará parte la temporada 92-93 del equipo cajista que por primera vez participa en unos PO, tras acabar la temporada regular en quinta posición, eliminando al Festina Andorra en octavos, pero cayendo ante el campeón de copa y finalista en la Final Four, el Esudiantes de los Pinone, Winslow y cia.

Aquel equipo contaba con la dirección en el banquillo del histórico José Alberto Pesquera, y estaba liderado por veteranos como Brian Jackson o el propio Trumbo, con una estrella consagrada de la ACB como Darryl Middleton, y con Raúl Pérez como emblema de la cantera.acb_1922

Steve, como curiosidad siempre será recordado por una particularidad en la mecánica de los tiros libres: los lanzaba con los ojos cerrados y conseguía buenos porcentajes de acierto. Cuando jugaba en el Barça Aíto le forzó para que los abriera en el momento del lanzamiento y desde ese momento bajó sustancialmente su porcentaje de aciertos, aunque esto último no sé si es verdad o una leyenda urbana.

Tras dejar la práctica activa del baloncesto Trumbo regresó a EEUU para ser ayudante en distintas universidades, lo que le sirvió para que Aíto le reclamase para su cuerpo técnico.

En esa plantilla coincidió con Pau Gasol y Navarro y dice que siempre hablaba con Aito para que les diera más minutos.

En el 2001 volvió a marcharse y ahora vive en Provo, una ciudad de 100.000 habitantes en Utah, donde ha fundado dos empresas que tocan distintos campos.

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Sigo el baloncesto, pero tengo dejado lo de ser entrenador, aunque he tenido ofertas de las universidades de aquí. He querido hacer cosas nuevas, negocios con amigos”, afirma en un perfecto castellano. Con su mujer sigue comunicándose así. Y uno de sus cinco hijos vive en Barcelona, adonde viaja al menos una vez año. Echo de menos España, sobre todo a los amigos, y, claro, la comida. Me gustaría seguir más de cerca el Barça, también el de fútbol, añadía.

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COMENTARIOS

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    Jose Manuel Couceiro 7 meses

    Que jugadorazo y super completo. Lo conocí personalmente en Tenerife. Jugaba de todo, o de casi todo, y en todas las zonas del campo rendía. Cuando se vino para la península siguió siendo l jugador en el que yo creia!!! Creo que siempre rindió. Si coges este mensaje Steve fuerte abrazo y mi mejor recuerdo.

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