Nostálgicos: Tanoka Beard,el guerrero valiente con la cinta en la cabeza.Por Roberto González Rico.

Nostálgicos: Tanoka Beard,el guerrero valiente con la cinta en la cabeza.Por Roberto González Rico.

 

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Roberto González Rico

@bertorrico

Hoy en nuestra sección de Nostálgicos recordamos a uno de esos jugadores que no te dejan indiferente, un clásico entre los clásicos, y de quien como en otros casos posiblemente esperásemos más, pues esas condiciones físicas,  atléticas añadida a la calidad que poseía pudieron hacerle reinar sin duda alguna, muchos de los que me estáis leyendo estaréis de acuerdo en que estábamos ante el posible Baby Shaq de nuestra liga y del viejo continente, apodo del que años más tarde se apropio, Sofoklis Schortsanitis, aunque en su caso fuese más debido a su parecido físico.

Tanoka Beard quien así se llama nuestro invitado de hoy, nació en Utah hace ahora 45 años, siendo una excepción en un estado donde prodigaban los tiradores de raza blanca.

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Comenzó su carrera en los Boise State University , donde es el máximo anotador, taponador y el jugador con más tiros libres anotados e intentados, pero curiosamente no fue elegido para el draft de la NBA  y en el de la CBA acabó siendo elegido en la quinta ronda, suena muy raro a qué si, y más batiendo casi todos los récords de su Universidad habidos y por haber.

Supongo que el nivel de la NBA por aquella época no era el que existe actualmente, nadie puede dudar que de ser hoy en día el draft al bueno de Tanoka seguro que equipos que no le faltarían y más teniendo en cuenta el nivel actual de pívots en la liga norteamericana.

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Así que  decidió venir a Europa, recalando en Roma para jugar la liga italiana durante una temporada y de ahí a Lugo, donde jugará 8 partidos , un año en Turquía , y otro más en  Francia.

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Parecía que no acababa de asentarse en ningún equipo y en ninguna liga, cuando recibe en 1996 la llamada del Joventut de Badalona, contando con la total confianza de Alfred Julbe, y  donde jugará dos años, demostrando su poderosísima fuerza física y  sus grandes dotes reboteadoras, sustituyendo a otro nostálgico que veíamos días atrás, Randy White, y quien no acabó dar todo lo que se esperaba de él.

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En Badalona completa en estos dos años 72 partidos, donde acreditó algo más de 13 puntos y algo más de 10 rebotes por encuentro, conquistando la Copa del Rey en el año 1997, conquistada en León ante el Cáceres.

Para no recordar ese trío de americanos que conformó junto a Andre TurnerAndy Toolson, menuda tripleta la de aquella penya, vaya tiempos…

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Ello le sirvió para recalar en el Real Madrid donde le esperaba su gran oportunidad, y convertirse en el líder del equipo blanco tras la marcha a la NBA unos años atrás de Arvydas Sabonis, pero solo pudo completar una temporada, donde en 41 partidos promedió casi de 18 puntos y más de 9 rebotes, que le sirvieron para ser MVP de la ACB, pero que no le sirvieron para continuar en el equipo blanco, el cual en esos momentos precisaba de jugadores más implicados a nivel colectivo, cualidad en la que no destacaba precisamente Tanoka.

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Tras dejar el club blanco jugó una temporada en Valencia, donde se fue a los 16 puntos y a los casi 10.5 rechazes por partido, y donde no pudo sacarse ese estigma que le acompañó durante toda su carrera, el de ser un jugador con unos buenos números individuales en cuanto a puntos y rebotes, pero egoísta, poco solidario y con grandes lagunas defensivas sobre todo por su falta de concentración.

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Grandes números que no le sirvieron para seguir en la ciudad del Turia, por lo que decidió volver a Turquía donde estuvo un año para volver a Badalona donde jugó la temporada 2001-02, donde casi llegó a los 20 puntos y casi 11 rebotes, que le valieron para volver a ser MVP de la competición

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Ya pasados los 30 en el año 2002 se fue a Rusia al Lokomotiv, de donde pasó al Zalguiris de Kaunas donde encontró acomodo por 4 años, y en los que consiguió una cierta estabilidad ganando 4 campeonatos lituanos y una copa y llegando a ser el máximo reboteador de la euroliga el año 2005 con 10.6 capturas.

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Del frío ruso y lituano se fue a jugar al calor de Puerto Rico donde jugó una temporada en dos equipos de este país , donde le esperaban un buen puñado de dólares, para poner fin a su trayectoria profesional  en el Tartu Rock, de Estonia, donde se retiró en 2009, a punto de cumplir 38 años, dejando así una buena y longeva carrera a sus espaldas, pero de quien muchos seguro que esperábamos «algo » más.

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Tras dejar la práctica profesional del Basket  sabemos que empezó, aunque no de manera formal,   su carrera como cantante de hip-hop, una afición que empezó a cultivar en Estonia.

Asimismo también supimos que había creado un club de basket, «El Orgullo de Odgen» ayudando a jóvenes de circunstancias desfavorecidas en la ciudad de donde es nativo, Ogden.

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Tanoka Beard enseñando a a jóvenes deportistas juveniles en el norte de Utah.

 

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