Nostálgicos: Wallace Bryant, un gigante  de 7 pies nacido de Torrejón.Por Roberto González Rico.

Nostálgicos: Wallace Bryant, un gigante de 7 pies nacido de Torrejón.Por Roberto González Rico.

 

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Hoy en la sección de nostálgicos nos visita Wallace Bryant, quien tiene el honor de haber sido el primer jugador nacido en España en ir a jugar en la NBA, allá por la temporada 1983-84 de la mano de los Chicago Bulls. 

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El primer “español” en la NBA.

Bryant, de 2.11 metros era un pívot corpulento y con grandes movimientos al poste bajo, nacido en la base militar  de Torrejón de Ardoz en 1959, donde estaba destinado su padre.

Su etapa universitaria transcurrió  durante cuatro temporadas en los Dons en San Francisco  en las que promedió 13 puntos, y 9 rebotes ( muy cerca del doble-doble),  lo que le hizo un cierto nombre en la dicha Universidad tras haber sido un jugador estrella en el instituto de Indiana.

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Ello le llevo a ser elegido en el draft de 1982 por los Chicago Bulls en segunda ronda con el nº 30, aunque antes de probar la aventura americana jugó una temporada en la Lega italiana, de la mano del Cantú, ganando la Copa de Europa ante el Milán, cuajando un gran partido con 18 puntos,  media que acreditó durante la temporada a la que  añadiendo además 9 rebotes, demostrando todas sus virtudes, una pena pues con algo más de intensidad y de continuidad le hubiesen convertido en uno de los jugadores determinantes de Europa en su época.

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Con estos números se presenta en la NBA, de la mano de los Bulls, donde jugó una temporada (justo la anterior a la llegada de su majestad Michael Jordan), donde promedió casi 5 puntos y 2.8 rebotes por noche.

La siguiente temporada la juega en Dallas, firmando 2.9 puntos y 4.3 rebotes , donde comienza la temporada 85-86 para firmar por los Clippers donde juega muy pocos partidos, para incorporarse al CB Peñas de Huesca.

Sus números en la gran liga norteamericana son de 3.2 puntos y 3.7 rebotes en 102 partidos disputados en tres temporadas.

Sorprendió bastante que un jugador de esa calidad aterrizara en un equipo que no estaba entre los grandes, pero hicieron una gran apuesta por el jugador y la cosa salió bien, jugó solo dos meses, los suficientes para salvar al equipo del descenso, sustituyendo a Ben Mcdonald, para hacer dupla con Larry Gibson.

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Su impacto no pudo ser mejor, jugó 6 partidos, ganando 4, aunque no sirvió para evitar el PO de descenso, pero si pudieron asegurarse el factor cancha, el cual hicieron servir para salvarse tras eliminar al Licor 43 y al Caja Madrid, respectivamente.

En 12 partidos ( 6 de Liga regular y 6 de PO), firma unos promedios de 23.75 puntos y 9.33 rebotes.

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36 puntos y 15 rebotes con el Magia de Huesca en uno de sus mejores partidos…

Ello le sirvió para recalar la temporada siguiente en el Barcelona, quienes intentaban dominar en la Liga y romper la hegemonía blanca, la temporada no pudo ser mejor, se ganaron Liga ACB (la de aquella mítica canasta de Kenny Simpson, Copa del Rey y Copa Korac, firmando 15.5 puntos y 8 rebotes por partido.

Así se gana una liga. Por Kenny Simpson.

Sorprendentemente no siguió la temporada siguiente en el equipo azulgrana, aunque luego lo entendimos, su sustituto fue ni más ni menos que Audie Norris, quien en números no superó a Bryant, pero aportaba más carácter.

Su fichaje fue más importante de lo que podamos creer, pues con Bryant empezó la gran época del Barcelona, una lástima que solo jugara un año, pero el recuerdo que dejó en la afición azulgrana fue muy bueno, aunque quedo eclipsada su figura ante la llegada del huracán Norris.

Temporeros 05 Wallace Bryant

Una exitosa temporada en Barcelona…

Ese verano vuelve a Italia de la mano del Fortuido Bologna, promediando 18 puntos y 10 rebotes por encuentro, haciendo que la ACB vuelva a fijarse nuevamente en él, donde estará dos temporadas más (Bilbao y Girona), manteniendo una gran regularidad en sus cifras (19 puntos y 9 rebotes).
Sin poder mantener una cierta estabilidad profesional en la ACB vuelvo de nuevo a Italia, ahora para jugar en el Napoli Basket (16 puntos y 9 rebotes), lo cual nuevamente le sirve para volver a la ACB, para afrontar su segunda etapa en Huesca, pero la cosa no sale bien y a las 4 jornadas es sustituido por uno de los históricos de nuestra liga, Mr Granger Hall.
Esa temporada finaliza en la CBA en los Oklahoma City Cavalry, para poner al año siguiente rumbo a Argentina, donde pasaría por el Peñarol de Mar del Plata, Club Ferrocarril Oeste y Atenas de Córdoba, donde puso final a su carrera profesional con 37 años, y dos títulos de liga.
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A mí Bryant siempre me ha parecido un jugador muy seguro y fiable, con buenos movimientos para su estatura, y que en ataque a pesar de su cara de bonachón era bastante más agresivo de lo que podría parecer.
Un jugador muy efectivo que garantizaba puntos y rebotes, aparte de un buen trabajo defensivo, sobre todo en lo que intimidación se refiere.
Lástima sus cambios continuos de equipo, que le impidieron tener una cierta continuidad y posiblemente le hayan impedido poder ser uno de los jugadores dominantes en Europa de finales de los 80.
Sobre todo, me gustaría saber qué habría pasado de haber continuado en el Barcelona, a lo mejor hubiese caído la primera Copa de Europa, una verdadera pena, su calidad estaba fuera de toda duda y por su altura era un jugador que encajaba en ese perfil que tanto gustaba a Aíto,  recordemos, Gregg Wiltjer, Mike Peplowski, etc,…

Investigando un poco sobre su pista, hemos podido saber que ha estado de entrenador en varios equipos de ligas menores americanas  USBL (a los Jackson Wildcats) y la ABA (California Sun Kings).

En su Linkedin pone que su residencia está en Stockton (California), donde transcurrió su etapa universitaria,.

En su extracto profesional consta lo siguiente: Profesional Deportivo / Entrenador / Director de Khaw-Zakbasketballacademy / Entrenador Personal de Baloncesto

https://www.linkedin.com/in/wallace-bryant-06685411/

Cosa que hemos comprobado a través de facebook ( donde lo tengo de amigo), y donde en la info personal indica que es el director de una academia de una academia de baloncesto (  Khaw-Zakbasketballacademy ).

https://www.facebook.com/Khaw-Zak-Basketball-Academy-430423663733437/?pnref=lhc

A ver si un día de estos podemos hacerle una entrevista y que nos cuente sobre su interesante experiencia y su curiosa historia, de uno de los grandes (y nunca mejor dicho) pívots que pasaron por la ACB.

Saludos y hasta la próxima…por cierto, feliz cumpleaños Wallace Gordon Bryant.

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COMENTARIOS

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  • comment-avatar
    juan 4 años

    la imagen que en el pie dice «Campeón de Europa con el Cantú…» es incorrecta… pertenece a Peñarol de Mar del Plata.

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