Nostálgicos. Mark Smith. Sobriedad y efectividad al servicio del equipo. Por Roberto González Rico.

Nostálgicos. Mark Smith. Sobriedad y efectividad al servicio del equipo. Por Roberto González Rico.

@bertorrico

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Hoy seguimos con más nostálgicos, a éste ya le tenía muchas ganas desde hace mucho tiempo, pero entre unas cosas y otras siempre lo iba posponiendo.

Pero ayer dentro del confinamiento, de noche, me puse a ver en youtube la final de la Recopa de 1986, celebrada en Caserta entre el Scavollini de Pesaro y el FC Barcelona, y donde destacaron grandes nombres que ya conocíamos como los de Fredick, Sibilio, Epi o Sylvester, pero entre tanta estrella apareció desde el banquillo, uno de esos jugadores que sin hacer apenas mucho ruído, y y como quien no quiere la cosa se largó un partido de esos que no se olvidan, con una serie de 9/9 en t2 y un 4/6 en tiros libres, para firmar 22 puntos, que fueron muy importantes para que los blaugrana conquistasen su segunda recopa, y revalidasen la conquistada el año anterior ante el Zalguiris de Kaunas.

Canastas de todos los colores, de media distancia, en la zona, y todo además como sin despeinarse, demostrando una gran sangre fría y una enorme calidad.

Pues vamos allá, rescatemos la figura de Mark Smith, quien así se llamaba este jugador, nacido un 05 de noviembre en Peoria, Illinois, y quien con sus 2,04 metros (wikipedia habla de 2 metros) ocupaba la posición de alero, aunque también podía jugar en ciertos momentos al poste bajo, yo lo recuerdo que era un jugador  con unos brazos bastante largos y con unos movimientos bastante depurados para poder desenvolverse con cierta garantía dentro de la zona, pero su posición era la de un 3, apenas lanzaba de tres, y tenía unos grandes porcentajes tanto de dos como en tiros libres.

Smith se había formado en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaig, donde jugaría 4 temporadas para ser incluido en el draft del 81, siendo elegido por los Milwaukee Bucks, en tercera ronda del draft con el número 67.

Como anécdota comentar que el máximo anotador de todos los tiempos de esa universidad es Deon Thomas,  un viejo conocido de la afición española.

Sin sitio en la NBA se buscó la vida como muchos otros, primero en la liga comercial de la CBA, jugando una temporada en Bélgica y en la LEGA, en el Napoli, la temporada anterior e ficha por el conjunto blaugrana, donde fue uno de los 5 mejores jugadores de la máxima competición italiana, gracias a sus 22 puntos (65% en tiros de campo) y 10 rebotes.

Se trataba de un jugador muy versátil, sobrio, fuerte físicamente, buen defensor y que iba bien al rebote ofensivo, y estas cualidades no pasaron desapercibidas para Aito García Reneses, quien afrontaba su primera temporada dentro del equipo, y quien ya teniendo en las posiciones exteriores a jugadores de primer nivel como Epi y Sibilio, prefirió apostar por este jugador, quien no necesitaba tirarse 20 tiros por partido, ni mucho menos, hablamos de un jugador por y para el equipo.

 

Mark llegaba un 7 de agosto de 1985 a la ciudad condal, esa temporada formaría temporada con el gigante canadiense Gregg Wiltjer (sustituido en Liga a mediados de temporada por Steve Trumbo), quien por cierto también jugaría una grandísima final también en Caserta, aunque ninguno de ellos seguiría en el equipo blaugrana la temporada siguiente.

Nostálgicos: Recordando al rubio canadiense Gregg Wiltjer. Por Roberto González Rico.

Su fichaje generó una gran expectación, su fichaje tuvo el añadido de que el Napoli quería que siguiese más, entendía además, que al subirle su ficha, quedaba automáticamente renovado por el equipo italiano, acogiéndose a una ley del país trasalpino , pero finalmente se pudo concretar el fichaje.

Su temporada fue bastante buena, muy regular, era un jugador que siempre aportaba además, si no era en anotación, lo hacía en defensa o en el rebote cuando tocaba, y todo lo hacía de una manera muy efectiva, sin muchos adornos y nunca de cara a la galería, todo lo que hacía lo ejecutaba con mucha precisión y un gran acierto.

En liga jugó 40 partidos, firmando 16 puntos y 3 rebotes por partido, con un 66% en t/2 y 88 en tiros libres, no ejecutó ni un tiro de tres, para ello ya estaban Solozábal, Epi y Sibilio.

Para que podáis ver esta regularidad que os comento, deciros que de esos 40 partido en ACB, solo en 4 bajó de 1o puntos, y los cuatro fueron contra el Real Madrid, dos de liga regular y los dos del PO final, donde el Madrid, de forma ajustada conquistaba la liga, en aquella época al máximo de tres partidos.

Fue clave en las semifinales contra el Ron Negrita Joventut, firmando en los tres partidos 16, 25 y 18 puntos, respectivamente.

Y en medio aquella final, donde Mark Smith como un asesino silencioso, apareció de la nada para firmar quizás su mejor partido como blaugrana, y ser una pieza clave para conquistar la Recopa, dentro de esa consolidación que llevó a cabo la sección en los años 80.

Yo además me acuerdo muy bien de él, aunque apenas tenía 10 años, de que durante su estancia inició un romance con Paula Magge, una jugadora americana también, que jugaba a baloncesto en Figueres, y quien es la tía de Javale Magee.

A mí me sorprendió y mucho que no siguiese, en el equipo, pero justo la temporada siguiente llegaba Andrés Jiménez al equipo y supongo que Aito ya tenía en la mente situarlo en esa posición, fichando a un base, Kenny Simpson, y a Wallace Bryant para ocupar la plaza de extranjero que dejaba un Steve Trumbo, quien ya podía jugar como nacional al estar casado con una vallisoletana.

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Volvería a la Lega, para enrolarse nuevamente en el Napoli, donde jugaría una temporada, jugando sus últimas 3 temporadas en el Rimini también italiano, donde pondría punto y final a su carrera deportiva, tenía solo 30 años, y aún mucho basket por ofrecer.

De hecho su última temporada en Rimini había firmado 19.4 puntos y 5.8 rebotes, con un 58% en tiros de dos, que sigue siendo un % muy bueno, para os que os deis cuenta de su gran eficacia, fue su peor temporada en activo en lo que se refiere a tiros de dos.

Todas las temporadas en activo tanto en LEGA como en la ACB, firmaría en tiros libres un % por encima del 80%.

A mí la verdad es que me cuesta creer que un jugador de su nivel, no haya podido asentarse en su momento en un club grande, o mismamente jugar en la NBA, donde creo que podría tranquilamente creo haber jugado, pero bueno, es tan solo una opinión.

Tristemente fallecería con apenas 41 años, un 27 de junio de 2001 en Peoria, Illinois, por causas derivadas de su adicción al alcohol y otras sustancias, la verdad es que me costó mucho entender en ese momento como esta persona, que parecía muy profesional, y que siempre me tuvo cara de una persona sana y muy correcta pudo acabar así su vida, pero…una pena, yo la verdad es que siempre tuve y tendré un muy buen recuerdo de este gran e infravalorado jugador, uno de muchos.

 

 

 

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