Abdul Jeelani. Respiraba elegancia por cada poro de su piel. Por Roberto González Rico.

Abdul Jeelani. Respiraba elegancia por cada poro de su piel. Por Roberto González Rico.

@bertorrico

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Seguimos con más artículos dentro de nuestra sección de Nostálgicos, y hoy he querido recuperar la figura de un jugador lastimosamente fallecido hace ya casi cuatro años, lo recuerdo bastante bien, pues recién estrenaba mi blog, y estaba preparando un escrito sobre los JJOO de Río cuando a través de las RRSS me enteraba de tan triste noticia, pues fue sin duda uno de los jugadores más elegantes que haya visto jugar en esos años 80 en los que comenzaba a ver baloncesto.

Pues allá vamos, a recuperar la figura de Abdul Qadir Jeelani, conocido anteriormente como Gary Cole, y quien el pasado febrero habría cumplido 66 años.

Nacido en Bells (Tennessee), Jeelani con sus 2,07 metros jugaba en la posición de pívot, formándose durante 4 años en la Universidad de Wisconsin-Parkside, universidad en la que tiene el récord de puntos anotados(2262) y también de rebotes capturados(1237).

Elegido en la tercera ronda del draft con el nº 50 por los Cleveland Cavaliers, viendo que no tendría sitio en la liga norteamericana emigraría rumbo a Italia, jugando dos temporadas en la LEGA de la mano de la Lazio Roma, con unos promedios espectaculares de 33 puntos y 12, 5 rebotes, lo que le valdría para recibir la llamada de los Portland Trail Blazers, donde jugaría la temporada 79-80, promediando casi 10 puntos y algo más de 3 rebotes por partido.

La siguiente temporada sería traspasado a los Dallas Mavericks, teniendo el honor de ser el primer jugador en anotar la primera canasta para la franquicia, firmando algo más de 8 rebotes y de 3 rebotes por encuentro.

Sería su última temporada en la liga norteamericana embarcándose nuevamente en la aventura europea, que le llevaría a Italia primero, y posteriormente a España, donde pondría punto y final a su carrera profesional.

4 temporadas serían las que jugaría en la LEGA, todas ellas en Livorno, jugando un baloncesto de alto nivel, y con unos promedios de 23.2 puntos y de 9,55 rebotes, allí es considerado como uno de los grandes jugadores en la historia del club y también de la LEGA.

Así es como llega a la ACB para enrolarse en las filas del Baskonia, debutando un 26 de octubre en un partido celebrado en la cancha del TDK, aportando 19 puntos y 6 rebotes, el siguiente partido contra el Licor 43, en la pista de los de Gramanet sería una pieza clave en la victoria del equipo baskonista, demostrando ya desde el primer minuto ante la clase de jugador ante el que estábamos, con 32 puntos y 14 rebotes.

Su caso además fue curioso, pues venía para sustituir temporalmente a Willie Simmons, , quedándose finalmente para sustituir a Terry White.

Jeelani era un jugador elegante, con una clase espectacular, de esos jugadores que ahora tanto cuesta ver, y por los que merecía pagar una entrada, se me hace la boca agua de imaginar que hubiese formado dupla con Essie Hollis.

Su gran temporada (25.1 puntos y 9.4 rebotes) le sirvieron para ganarse una segunda temporada, en la que formaría una dupla interior impresionante junto a  Larry Micheaux.

Sus números esa temporada se fueron casi hasta los 23 puntos y 8 rebotes, siendo una pieza fundamental en la histórica temporada de los baskonistas, la primera en la que jugarían unos PO por el título.

A pesar de su gran temporada, y a sus 34 años se decidía no renovarle por parte de alaveses, a su edad se unía su estado físico, aparte de que se decía que había otros factores extradeportivos que pesaban para su no continuación.

Sus últimos dos años en activo fueron en 1B primero con el Askatuak y posteriormente con el Caja San Fernando, ayudando a ambos clubes en la misión de ascender a la ACB.

Su vida fuera del baloncesto fue como se suele decir un descenso a los infiernos, cayendo en una espiral negativa, se habla de abuso de drogas, una grave enfermedad que como ya sabéis en EEUU es sinónimo de muerte o ruina o la muerte de su madre, acabando como un Homeless.

Una verdadera pena, para este gran tipo, quien en 2011 vio un rayo de luz cuando de forma fortuita, cuando estaba desayunando en un comedor social fue reconocido por un joven italiano, quien puso su historia en conocimiento del presidente del Lazio Roma, el primer equipo en el cual jugó en Europa, y quien era un admirador de Jeelani, quedando impactado, por lo que puso en marcha una campaña y un proyecto para poder sacar a nuestro nostálgico de tan triste situación.

Se trataba de un proyecto enfocado a niños en situación de riesgo y exclusión social, y acercarlos al mundo del deporte, en este caso el baloncesto, así como poder formarlos en una serie de valores y trasmitirles aspectos básicos de la vida.

La verdad es que el proyecto fue todo un éxito, lo cual le sirvió a Jeelani para renacer como el ave fénix, tanto a nivel personal como también profesional, pues que mejor que hacerlo en algo en lo que has sido tan bueno, ayudando a niños necesitados como era el caso.

Allí estaría dos años, hasta que en 2013 decide volver a EEUU, llevando a cabo la implantación del proyecto en uno de los lugares más inseguros de Chicago.

Parecía que volvía a llevar una vida sana y reconfortante, cuando ese 03 de agosto del 2016 nos enterábamos de su triste fallecimiento.

Se iba uno de los jugadores con mayor calidad que hayamos visto por Europa, gran anotador, también reboteador, un jugador que entendía perfectamente el juego, un líder también en la pista, y que además no era para nada egoísta, pensando siempre en el colectivo, en el equipo, uno de esos jugadores que marca a sus compañeros, y que cuando estás cerca de él te das cuenta de que desprende un halo, que tiene algo especial que no todos lo tienen, y que estando el balón en sus manos podía suceder cualquier cosa.

Un jugador al que todos los que comenzamos a ver baloncesto a mediados de los 80 siempre recordaremos…DEP…

 

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