Nostálgicos: Recordando a John Gabriel “Oso” Pinone.Por Roberto González Rico.

 

 

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Hoy nos visita uno de los jugadores que seguramente y creo no equivocarme más recordados en toda la historia de la ACB, un nombre que por siempre estará asociado a tod@s aquell@s nostálgicos que empezábamos a ver basket en los años 80.

Hasta yo que no soy muy dado a tener camisetas de mi equipo tuve la camiseta de este equipo, y mucho fue por él la verdad, pues me hizo entender muy bien este deporte, aunque yo era más de jugar por fuera, pero su visión en la cancha y la inteligencia que atesoraba era caviar para quien empezaba a descubrir que se podía jugar a esto sin ser musculoso ni fuerte.

Sin más preámbulos pasamos a hablar de Johh “Oso Pinone”, un placer la verdad y espero estar a la altura de lo que supone su persona.

Pinone nació hace 56 años en Hartford, Connecticut.

Su época universitaria fue muy exitosa en la Universidad de Vilanova, (en Pennsylvania), donde pasó cuatro temporadas, de hecho tiene aún algún récord histórico (su dorsal número 45 fue retirado), lo que le valió para ser seleccionado para el equipo nacional estadounidense en el Mundial de Cali en Colombia en 1982.

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Fue elegido en tercera ronda, número 58 por los Atlanta Haws, con los que jugó muy pocos partidos para como muchos en aquella época pasar a jugar en la CBA, en los Ohio Mixers.

Y así de rebote y sin quererlo llega a la ACB en la temporada de la mano de Estudiantes, esto era la temporada 84 donde desarrollo una de las carreras profesionales más sólidas y estables que se recuerden, con un gran compromiso y lealtad, pues ofertas no le faltaron para cambiar de equipo, algunas casi irrechazables, pero en el Estu encontró su segunda casa y un grupo de jugadores sensacionales, aunque Pinone tenía algo muy especial, que pronto le catapultaron como uno de los ídolos de demencia y eso que coincidió con jugadores como David Russell, Ricky Winslow, Nacho Azofra, Alberto Herreros, Rafa Vecina, Danko Cvjeticanin, Juan Antonio Orenga, los hermanos Martínez, Alfonso Reyes, José Miguel Antúnez, ahora entienden un poco mejor porque se le idolatra tanto a qué si.

 

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Pinone, Russell y Winslow, cuando el baloncesto era otra cosa

Pinone llegó iniciada la competición, debutando ni más ni menos que ante el Real Madrid, partido en el presentó claramente sus credenciales, lo que le hizo quedarse definitivamente en el equipo, al que había venido en principio para jugar un año, siendo finalmente nueve, casi nada, y en el mismo equipo, piensen un poco a ver si encuentran actualmente un caso similar en ACB, hablo a nivel de extracomunitarios.

Y eso que al principio parecía no tenerlas todas consigo, nadie creo que apostara mucho por él, creo que muchos lo veían como el típico temporero y poco más, además venía con apenas 23 años, y su físico no hacía pensar grandes cosas, pero por suerte que Pinone con su liderazgo inteligente, así como por su fuerte mentalidad, a lo que se añadía su reciente y exitosa carrera universitaria se encontró en el habitat perfecto para poder desarrollar todo su juego.

Pinone compartió dupla con jugadores de gran nivel, como los comentados Russell o Winslow, mucho más espectaculares y vistosos, quienes hacían las delicias de los aficionados, pero sin embargo Pinone, con un juego muy europeo, más clásico y práctico, adaptándose en tiempo record al equipo, entendiendo en cada momento lo que necesitaba el mismo.

Fondo de armario. Aquel fin de semana del 92 en Estambul. Por Carlos Ruf.

En estos 9 años vivió los mejores años del club de su historia conquistando una Copa Príncipe de Asturias en 1986, una  Copa del Rey en 1992, año en que también jugaron la fase final de la Euroliga, celebrada en Estambul.

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Durante estos 9 años en el equipo jugó 332 partidos, en los que firmó 18.6 puntos y 6.6 rebotes, manteniendo una gran regularidad, aunque su mayor aportación fue la de un líder que siempre estaba ahí y que no se escondía, haciendo también de cicerone para los nuevos jugadores que llegaban al equipo años tras año.

Para los que no hayáis conocido al gran Oso Pinone os dejo un vídeo donde pronto podréis ver la enorme calidad y cualidad que atesoraba su juego, destacando su gran muñeca, visión de juego, anticipación, sentido de la colocación y casta.

Esa misma temporada decía adiós Ricky Winslow, otro de los grandes americanos del club estudiantil y Audie Norris en el Barcelona otro de los grandes americanos de la ACB, quien hizo también destacó por su gran liderazgo y compromiso.

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Se retiró en 1994 con 33 años y se separó del mundo del baloncesto. Lo último que sabíamos de él es que es vicepresidente de préstamos comerciales del banco TD Banknorth, en Glastonbury, Connecticut, Estados Unidos.

El diván del deportista: “Investigando por Linkedin al más puro estilo Paco Lobatón, ha encontrado a este hombretón  que se llama también John Pinone, de Meriden en Connecticut, y  creemos que se trata de su hijo, y el cual trabaja en tema de seguros. A ver si alguien nos puede confirmar que se trate del hijo del gran Pinone. Diríamos que sí, a un 99,9%, no?”.

Hijo Pinone

En marzo de este año y en conmemoración del 25 aniversario de la Copa del Rey y de su meritoria clasificación para la final four de Estambul,  en la que es la mejor temporada del club en su historia se le tributó un gran homenaje, vamos a la altura de lo que se merece su figura.

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Como olvidar aquella Copa del Rey en Granada en la que deshacían primero del Real Madrid por dos puntos y posteriormente del Joventut  por un punto( quienes se tomarían la revancha en Estambul), ambos partidos con un gran sufrimiento, para deshacerse en la final del Anwest Zaragoza por cinco puntos, y donde Pinone enseñó el a los estudiantiles como indicaba Nacho Azofra.

Como curiosidad, comentar que como como sucede con Anicet Lavodrama, hay un grupo de jazz español, y que por supuesto son muy amantes de este deporte.

Os dejo un Fragmento del documental “Dicen que se ha muerto Garibaldi” en el que se recogen los grandes hitos que logró el Club Estudiantes de baloncesto en 1992: la Copa de Granada, la clasificación para la Final Four de Euroliga de Estambul con imágenes históricas como los cuartos de final contra Maccabi, y testimonios de protagonistas como Juan Orenga, Nacho Azofra, Juan Aísa, Alberto Herreros

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