Nostálgicos: Harper Williams, la fiabilidad llevaba su nombre. Roberto González Rico.

Nostálgicos: Harper Williams, la fiabilidad llevaba su nombre. Roberto González Rico.

  Hoy en la sección de nostálgicos nos visita Harper Williams, uno de los norteamericanos más fiables y regulares que hayan pasado p

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Hoy en la sección de nostálgicos nos visita Harper Williams, uno de los norteamericanos más fiables y regulares que hayan pasado por la ACB, quizás no fuese el mejor en nada, pero era un notable en todo, uno de esos jugadores que cualquier entrenado querría tener en su equipo.

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Williams quien actualmente cuenta con 46 años, nació en Bridgeport (Connecticut), un entorno muy complicado; de uno de los barrios más conflictivos del país. Gracias al baloncesto, Harper consiguió una beca en la Universidad de Massachusetts, dentro de un prestigioso programa universitario americano.

Fue de esos jugadores que gracias al baloncesto no se convirtió en un delincuente juvenil y en sabe Dios qué más tarde. Gracias al basket, a su hermano mayor y a un pastor de su religión pudo llevar una vida normal y corriente.

Como curiosidad,  tanto en su época universitaria comoen su andadura profesional en Europa, Harper siempre necesitó la compañía de una persona que era como un padre para él; su tutor Len.

 No llegó a jugar en la NBA.. “Hice training camps con los Lakers y con los Nuggets. Entonces surgió España, primer lugar extranjero que mostró interés por mí. La oferta de León me ofrecía más dinero garantizado que las propuestas de estas franquicias”.

Llegó muy joven a la ACB, con apenas 23 años, de la mano del Elmar León, se trataba de un ala-pívot , que apenas superaba los dos metros, con un gran salto muy versátil, y que resultaba muy peligroso en un radio de acción a 3-4 metros de la canasta, donde gracias a su físico resultaba imparable cuando encaraba el aro, o también mediante su más que decente tirito de 3-4 metros o su gancho, un poco raro pero muy efectivo.

En León formó coincidió con uno de los mejores americanos que hayan pasado por la ACB, Reginald Johnson, del que seguramente aprendió grandes cosas, ejerciendo seguramente en no pocas ocasiones como un coach personal, de hecho Johnson era 14 años mayor que Williams.

Reggie Johnson al que le dedicaremos un artículo

“Reggie Johnson me ayudó muchísimo tanto dentro como fuera de la pista. No fueron tiempos sencillos. El asunto del idioma era complicado. La primera vez que fui a comer (la comida española es exquisita), o lo intenté, tuve que coger la carta y señalar con mi dedo lo que quería para comer. Tuve que poner el dedo en la foto

Allí solo estuvo un año, acreditando casi 19 puntos y algo más de 8 rebotes.  Era un diamante en bruto, con unas grandísimas cualidades para este deporte pero que necesitaba ir puliendo ciertos detalles. Esa temporada recibió el  premio a Jugador Más Espectacular de la liga ACB  que le concedió la revista Gigantes del basket.

Su gran temporada en León, hizo que el Estudiantes se fijase en él, aquel año, Estudiantes había vuelto a rejuvenecer su plantilla, y solamente Juan Antonio Orenga, con 27 años, podía considerarse un veterano, pero en los años anteriores los jugadores norteamericanos del equipo habían sido jugadores de más edad (Pinone, Winslow, Cvejeticanin).

El Estudiantes. “Es un club muy profesional. Disfruté muchísimo allí y en la ciudad. De hecho diría que Madrid, junto con Las Palmas de Gran Canaria y Barcelona, son las ciudades donde viviría de no hacerlo en los Estados Unidos”.

En el equipo colegial tuvo serios problemas con el entrenador Miguel Ángel Martín.

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Con el equipo estudiantil firmó 16 puntos y 7.42 rebotes, números similares a los de León, que le llevaron a Manresa, donde puso su granito de arena en la Copa del Rey ganada por los manresanos, aportando su juventud a un quinteto en el que estaban gente como Townes, Creus o Frank.

Volvió a ser ese jugador regular que fue hasta sus últimos días como profesional, firmando 17.7 puntos y 8.65 rebotes, gracias a su físico, su poderío y su rapidez en el poste bajo.

Sobre la Copa con el TDK Manresa señala que es “el mejor recuerdo de mi vida deportiva”. Poco a poso estábamos asistiendo a un evolución en su juego, pasando de ser un 3 cuando llegó a León, a jugar más cerca de la canasta, dado si gran cuerpo y conocimiento del juego que fuer acumulando a lo largo de los años.

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La temporada siguiente volvió al Estudiantes una temporada (poco más de 14 puntos y casi 6 rebotes) , firmando la temporada siguiente nuevamente por el Elmar León, donde jugó dos temporadas (16.88 puntos y 8.26 rebotes la primera temporada y 14.53 puntos y 7.15 rebotes la segunda).

Tras 6 temporadas en la ACB, decidía emigrar a la liga francesa, recalando en el Limoges, donde se proclamó campeón de liga, copa francesa y Copa Korac ante el Unicaja, la temporada 1999-2000.

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IDA, 22/03/2000. Palais des Sports Beaublanc, Limoges (Fra).
CSP Limoges - Unicaja  80-58
CSP Limoges : S. Dumas (8), Y. Bonato (14), M. Brown (31),
H. Williams (10), F. Weis (6), B. Hamm (2), J-Ph. Methelie 
9), D. Frigout.(Entrenador) Dusko Ivanovic.
Unicaja : J-M. Jaumin (8), G. Marcaccini (3), V. Mrsic
(11), B. Sallier (2), J.A. Orenga (16), X. Fernández (10), J. 
Lázaro, J-J. Conceiçao (4), R. Petruska (4). (Entrenador) 
Bozidar Maljkovic.

VUELTA, 29/03/2000. Pabellón Ciudad Jardín, Málaga.
Unicaja - CSP Limoges  60-51
Unicaja : J-M. Jaumin (10), D. Romero (3), V. Mrsic (7), 
B. Sallier (9), J.A. Orenga (8), R. Petruska (4), J. Lázaro, 
X. Fernández (10), G. Marcaccini (5), J-J. Conceiçao (4).
(Entrenador) Bozidar Maljkovic.
CSP Limoges : S. Dumas (2), M. Brown (18), Y. Bonato 
(12), H. Williams (11), F. Weis (4), D. Frigout, S. Stazic, 
B. Hamm (4), J-Ph. Methelie, Th. Rupert.(Entrenador) 
Dusko Ivanovic.

La temporada siguiente prueba suerte en la liga griega (Panionos Atenas) de donde salta al año siguiente a la Lega italiana (Fillattice Imola)pero como dicen que no hay dos sin tres,  no dudó en volver en la ACB para una segunda etapa en Manresa, que duró 3 años (2002-05). Fue el máximo taponeador de la competición en la temporada 2002-03.

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Williams había evolucionado en su juego, había sabido perfectamente amoldarse a otro tipo de juego, una vez que su físico iba envejeciendo, pero siempre manteniendo una gran fiabilidad y sobriedad en su juego y una regularidad en sus números, en estas tres temporadas con los del Bages firma 14 puntos y casi 7 rebotes.

Aun le quedaría una última aventura en la ACB, de la mano del CB Gran Canaria, fueron diez temporadas en ACB con León (dos etapas), Estudiantes , Manresa (dos etapas) y Gran Canaria, con 346 partidos en total y unos notables promedios de 15 puntos y 7,2 rebotes en 31 minutos en pista.

Las últimas tres temporadas, siendo ya todo un veterano las jugó en la LEB, primero en el Breogán de Lugo, donde jugó una temporada y dos en Cáceres (con la misión de ascender a la ADECCO ORO), objetivo que no pudieron cumplir, aunque el equipo cacereño si consiguió la temporada siguiente acceder a la segunda división estatal.

En su segundo año en Cáceres,  Williams fue cortado al inicio de temporada.poniendo punto y final a su periplo por tierras hispanas, 16 años después de haber aterrizado siendo todo un pipiolo en León.

En España “aprendí una nueva cultura, a mucha gente estupenda y hasta el idioma. Llegué siendo un chico y me fui ya como un hombre”.

Sus últimos coletazos los pudieron ver en México ( Lobos Grises de la UAD) y en Brasil ( Franca Basquetebol Clube), donde puso fin a una dilatada y longeva carrera profesional, estaba a punto de cumplir los 40 años.

Actualmente vive en Chicago (Illinois).

Os dejo un enlace a su Linkedin y a su Facebook:

https://www.linkedin.com/in/harper-williams-22000531/

Linkedin

 

https://www.facebook.com/harper.williams

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Aquí os dejo un vídeo de la final de la Copa del Rey con el triple de Joan Creus en el último instante.

https://www.youtube.com/watch?v=tMlrvoYm4gM

 Hasta mañana..

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