Nostálgicos: WENDELL ALEXIS. Érase una vez un asesino elegante y silencioso .Por Roberto González Rico.

Nostálgicos: WENDELL ALEXIS. Érase una vez un asesino elegante y silencioso .Por Roberto González Rico.

 Hoy en la sección de Nostálgicos nos visita Wendell Alexis, quien a pesar de solo jugar dos temporadas en la ACB  (86-87 y 87-88)sigue siendo m

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 Hoy en la sección de Nostálgicos nos visita Wendell Alexis, quien a pesar de solo jugar dos temporadas en la ACB  (86-87 y 87-88)sigue siendo muy recordado por los aficionados a este deporte , sin duda alguna estamos ante uno de los jugadores con mayor elegancia y clase que hayamos podido, y miren ustedes que han pasado grandísimos jugadores desde 1983, pero Alexis era de esos jugadores que impactaban y enamoraban desde la primera vez que lo veías moverse sobre una cancha de baloncesto.
Y  además, a diferencia de la mayoría de americanos que llegaron a nuestra liga por aquella época, era de esos jugadores que no dudaba en ponerse a trabajar para el equipo siempre que hiciese falta y dejar por un momento su misión principal , la de anotador.
Alexis nacido en Brooklyn (New York) en 1964, jugó durante cuatro temporadas en la universidad de Syracuse, destacando en su último año como senior promediando algo más de 15 puntos y de 7 rebotes por encuentro, allí coincidiría con otro ex-acb de paso efímero como Rony Seikaly.
Ello le valió para ser elegido por Golden State en el draft de 1986 con el número 59, justo por delante de un tal Drazen Petrovic ( quien curiosamente también como Alexis jugaría en el Real Madrid ).
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No pudo como muchos otros en aquellos años hacerse un hueco en los Warriors por lo que también decidió coger las maletas e iniciar su aventura en el viejo continente, donde transcurre toda su carrera profesional , jugando durante dieciséis temporadas en seis países distintos.
Y es así como llega a Valladolid, quien buscaba un jugador para sustituir al indisciplinado Eddie Lee Wilkins, aunque poco tuviesen que ver las características de ambos, siendo claramente Alexis un jugador más exterior, y vaya como acertaron una vez más los de Pucela, uno de los equipos que mejor ojo tenían sin lugar a dudas para fichar jugadores americanos, un honor compartido con el Oar Ferrol y Cai Zaragoza.
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Precisamente contra los ferrolanos tuvo una excelente actuación en los playoffs por la permanencia, donde se fue a los 34 puntos de media y casi 10 rebotes y siendo una pieza clave en la permanencia de los vallisoletanos.
En Valladolid estuvo solo una temporada donde promedió 20.5 puntos y 7.3 rebotes, lo que le sirvió para que la temporada siguiente fichase por el Real Madrid, para sustituir a Larry Spriggs, quien no había cumplido con las expectativas generadas con su fichaje a nivel de equipo.
Completa pareja con Brad Branson, quien a diferencia de Alexis si pudo hacer carrera en la ACB.
Con el equipo blanco jugó una sola temporada, donde lo hizo de forma notable, con unos promedios de 17.8 puntos y 5.5 rebotes, ayudando al equipo a conquistar la Copa Korac, pero ello no le sirvió para justificar su continuidad en el equipo, la temporada siguiente llegaba un tal Petrovic y Johnny Rogers para ocupar las plazas de extranjeros, con éste último buscaban un jugador que jugase más en posiciones interiores y que ayudase más a en el rebote, sin duda que los problemas físicos de Fernando Martín, Romay o Brad Branson en el playoff final, donde perdieron contra el Barcelona, reforzó en los blancos la idea del fichaje de un jugador más interior.
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Una verdadera pena que no pudiese seguir mostrando su enorme calidad y cualidades para este deporte en la ACB, por lo que decide emprender una nueva aventura en Italia, de la mano del Enichen Livorno, donde juega dos temporadas, coincidiendo con otro viejo conocido de la afición como David Wood, a los que a punto estuvo de hacer campeones de liga ante el todopedoroso Phillips de Milán, pero su última canasta fue anulada por estar fuera de tiempo.
Su segunda temporada en Livorno a nivel individual fue buena, donde mostró la regularidad que le acompañó durante su carrera, 20 puntos y 5 rebotes pero a nivel colectivo no pudieron repetir los resultados de la temporada anterior, lo que lleva a abandonar el equipo, pero por suerte para la afición italiana seguiría un par de años más deleitándola con su juego elegante, práctico y sencillo, legando incluso a ser MVP de la A2 italiana con el Torino Auriga Trapani merced a sus 25.8 puntos y 8.3 rebotes por encuentro.
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Así le llega otra gran oportunidad, ni más ni menos que de la mano de uno de los grandes del continente europeo, el Maccabi de Tel Aviv, donde juega una temporada a un gran nivel, ganando Liga y siendo MVP de la competición.
Vuelve al año siguiente a Italia, donde cerrará definitivamente su etapa italiana, fichando por el Llevalois francés donde está una temporada, para en la temporada 1996, comenzar la que será su gran aventura en la liga alemana, adonde llega de la mano del Alba Berlín, donde se convertirá en un ídolo, durante las seis temporadas que jugó en la capital alemana.
Seis temporadas en las que conquistó 6 campeonatos de liga, y donde mostró esa regularidad que siempre ha rodeado a su figura, sin bajar de los 16.9 puntos, siendo toda una leyenda en el equipo germano, el cual no tuvo duda alguna para retirar el número 12, añadiendo otros 3 MVPS y pasando a encabezar el ranking de máximos anotadores del equipo alemán.
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Durante esta etapa es llamado para jugar el Mundobasket de 1998, donde solo pueden ser bronce, pero dejando una vez más muestras de su calidad y de su compromiso.
A sus 38 años y tras abandonar Berlín se enroló en el basket griego, de la mano del Paok, donde jugó una temporada, para la temporada siguiente volver al basket germano, donde ahora si pondría punto y final a una más que notable carrera profesional, despidiéndose a sus 40 años  con un título, la Challenge FIBA Cup con el Mitteldeuscher… ¡promediando 18,1 puntos!
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Seis ligas en seis años en Berlín

Cerraba de esta manera 18 años de trayectoria profesional en el basket europeo, casi nada, quedándole a uno el sabor amargo de no haberlo podido disfrutar algunos años más en la ACB.

Así que en 2004 decidió regresar a su país  para ser entrenador asistente en pequeño instituto de New Jersey , el NJIT (New Jersey Institute of Technology),  hasta 2008, con las funciones principales de contratación, desarrollo de habilidades de los jugadores, planificación de viajes y progresión académica.

También hemos sabido que dirigía entrenamientos personales, siendo en su momento muy importante para la progresión de jugadores como Andrew Bynum.

La temporada 2008-2009 lo pudimos ver como entrenador asistente en la liga desarrollo en Austin (Texas), en tareas de scouting,  desarrollo del jugador, y  enseñanzas por y para la vida profesional.

Explorando su Linkedin hemos podido rastrear sus pasos en estos años, donde hemos visto que actualmente y desde septiembre de  2016 ejerce como Director en  RWJ Barnabas Healthuna red de proveedores independientes de salud en New Jersey . Los objetivos de la red incluyen la colaboración en programas educativos y de investigación.

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Un trabajo que combina con otro como Community Manager, en Montefiaore Health System, donde está de 2009, realizando funciones como “Responsable de la comunidad” de primera línea con grupos comunitarios locales, educadores, funcionarios locales, estatales y federales con el objetivo de cultivar el crecimiento de programas comunitarios innovadores que mejoren la salud y el bienestar.

También estuvo un par de años ofreciendo servicios como voluntariado, en la American Red Cross como Coordinator of Emergency Preparedness.

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En el 2013, Marca Publicó una entrevista con él. “En la Copa, en Valladolid, perdimos con un tiro sobre la bocina de Solozábal. En la Korac, todos daban por hecho que jugaríamos la final contra la Cibona.¡Nos cargamos a Petrovic! No entendía por qué todo el mundo le temía. Sí, era un gran jugador, pero nadie puede ganar solo. Jugamos la eliminatoria como equipo y así ganamos a un muy buen conjunto. Fue la primera vez que sentí un ambiente eléctrico en el Palacio”, recordaba.

 

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