Drazen Petrovic: El mejor basquetbolista europeo de la historia

Drazen Petrovic: El mejor basquetbolista europeo de la historia

Si ayer era Nikos Gallis, quien era el elegido en el Diván del Deportista para ocupar el puesto de BASE, a la pregunta formulada en el grupo DON BASKE

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Si ayer era Nikos Gallis, quien era el elegido en el Diván del Deportista para ocupar el puesto de BASE, a la pregunta formulada en el grupo DON BASKET de Facebook sobre cuál era nuestro quinteto favorito europeo de todos los tiempos, hoy continuamos analizando al que consideramos no solo el mejor ESCOLTA europeo de todos los tiempos,quien también podría haber sido escogido en la posición de BASE, si no  al que consideramos como el mejor jugador del viejo continente, al menos que uno haya visto:

Cantera Yugoslava

Sergio Barbero. 13/02/2015

@PatsESP

@TheColombinos

DRAZEN PETROVIC

 

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Sibenik, cuna de Petrovic

Nacido en octubre de 1964 en la ciudad croata de Sibenik, de padre serbio y madre croata, era el segundo hijo de dos hermanos. Su hermano mayor, Aleksandar, fue el primero en iniciar su andadura en el baloncesto, y DraŇĺen sigui√≥ sus pasos. Con trece a√Īos comenz√≥ a jugar en las categor√≠as inferiores del KK Sibenka, el club de su ciudad, a los quince, ya formaba parte de la primera plantilla. Su talento era tal que llev√≥ a su equipo a la final de la Copa Korańá dos a√Īos seguidos, en 1982 y 1983, en ambas ocasiones perdieron ante el Limoges franc√©s. Ese mismo a√Īo, 1983, ganaron la Liga yugoslava al Bosna de Sarajevo, pero al d√≠a siguiente la Federaci√≥n yugoslava declar√≥ nulo el partido debido a supuestas irregularidades arbitrales, por lo que propuso la repetici√≥n de dicho encuentro. El Sibenka se neg√≥ y le otorgaron la victoria y el t√≠tulo de liga al equipo bosnio.

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Sibenka Vs Limoges 1982

Tras un a√Īo de servicio militar, Petrovińá sigui√≥ los pasos de su hermano y fich√≥ por la Cibona de Zagreb, formando as√≠ la mejor pareja base-escolta de Europa. En su primera temporada en Zagreb lo ganaron todo, Liga y Copa yugoslavas, y lo m√°s importante, la primera Copa de Europa de la Cibona ante el Real Madrid de Fernando Mart√≠n, siendo DraŇĺen el mejor del encuentro tras anotar 36 puntos. Su segunda temporada en la capital croata casi fue calcada, ganaron Copa y Copa de Europa, esta vez derrotando en la final del m√°ximo torneo continental al Zalgiris Kaunas del m√≠tico Arvydas Sabonis con 22 puntos obra de DraŇĺen. En la final de la Copa de Yugoslavia le endos√≥ √©l solito 46 puntos al Bosna.

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Petrovic contra Sabonis…los dos mejores jugadores europeos de los 80…y de ¬Ņtodos los tiempos?

En 1987 solamente ganaron el Torneo Internacional al Barcelona y la Recopa de Europa al Scavolini Pesaro con 28 puntos de Petro. En su √ļltimo a√Īo en Zagreb solamente pudo ganar la Copa yugoslava, quedando subcampe√≥n de Liga y Copa Korańá. En sus cuatro temporadas en la Cibona promedi√≥ 37,7 puntos por encuentro en liga y 33,8 en competiciones europeas. Durante su etapa en Yugoslavia dej√≥ algunas de sus haza√Īas m√°s recordadas, como era anotar 40, 50 o 60 puntos en un partido. Recordado es un partido ante el Limoges en el que anot√≥ diez triples, siete de ellos seguidos, para acabar con 51 puntos y 10 asistencias o los 45 puntos y 25 asistencias que le hizo al campe√≥n italiano Simac Mil√°n en 1986.

DraŇĺen necesitaba nuevos retos. En su pa√≠s no ten√≠a rival, no hab√≠a qui√©n le tosiera. En 1986 los Portland Trail Blazers gastaron una tercera ronda en √©l, pero decidi√≥ posponer su aventura americana. Mucho se habl√≥ sobre su posible fichaje por el Barcelona, pero Petrovińá, viendo la indecisi√≥n del club catal√°n le dijo a su agente: ‚ÄúSi A√≠to no me quiere, habla con el Madrid‚ÄĚ. Dicho y hecho, Ram√≥n Mendoza, presidente del Madrid en aquellos a√Īos, no tard√≥ en fichar a su bestia negra por cuatro temporadas. Juntaba as√≠ en el mismo equipo a dos de los mejores jugadores de Europa, Fernando Mart√≠n y DraŇĺen Petrovińá. En el Real Madrid tambi√©n realiz√≥ sus habituales haza√Īas, como los 42 puntos al Barcelona¬†, o los al Snaidero Caserta¬†en la final de la Recopa, en su particular duelo de pistoleros con Oscar Schmidt. Con el conjunto blanco perdi√≥ la Liga espa√Īola ante el Barcelona, pero gan√≥ la Copa del Rey ante el conjunto cul√© y la Recopa de Europa ante el Snaidero Caserta italiano. Lleg√≥ el verano y viendo su insultante superioridad acept√≥ el reto de ir a jugar a la NBA, por lo que los Blazers pagaron al Madrid $1.500.000 para rescindir el contrato de la estrella balc√°nica.

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Petrovic ” Nunca en mi vida me hab√≠an sentado en el banquillo y no tengo la intenci√≥n de seguir sentado en Portland‚ÄĚ

Su primera temporada en Am√©rica fue dif√≠cil, muy dif√≠cil. Los entrenadores decidieron que le usar√≠an como tirador, porque opinaban que no era lo suficientemente r√°pido para defender, as√≠ que le obligaron a adoptar un rol de tirador en est√°tico, cosa que enfad√≥ a DraŇĺen. Era casi imposible que tuviese minutos como escolta puro, ya que en esos momentos en la rotaci√≥n estaban Clyde Drexler, Terry Porter y Danny Young. Esto hizo que tuviese problemas para ser productivo, y a final de temporada sus n√ļmeros fueron 7,4 puntos y 12 minutos por partido. Su segunda temporada en Oreg√≥n fue peor, los Blazers ficharon a Danny Ainge y sus minutos se redujeron a siete. Esta falta de minutos enfad√≥ todav√≠a m√°s al yugoslavo, que explot√≥ con las siguientes declaraciones:

‚ÄúNo tengo nada m√°s que decirle a Adelman y viceversa. Han pasado 18 meses, demasiado tiempo. Tengo que irme para probar cuanto valgo. Nunca en mi vida me hab√≠an sentado en el banquillo y no tengo la intenci√≥n de seguir sentado en Portland‚ÄĚ
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Rick Adelman…

Estas declaraciones fueron el desencadenante. Tras mucho insistir. Petro acab√≥ en los Nets el 23 de enero de 1991. Llegaba a un equipo que no entraba en Playoffs desde 1986 y que ten√≠a al n√ļmero uno del Draft de 1990, Derrick Coleman. Inmediatamente le dieron 20 minutos por partido, y eso se empez√≥ a notar para bien, promedi√≥ en los 43 partidos restantes 12,6 puntos. La siguiente temporada se convirti√≥ en el jugador franquicia y jug√≥ todos los partidos. Con 36,9 minutos por encuentro promedi√≥ 20,6 puntos, cosa que ya se acercaba a lo que √©l estaba acostumbrado en Europa. Y gracias a su mejora personal, el equipo mejor√≥ tambi√©n y tras ganar catorce encuentros m√°s que la temporada anterior, se clasificaron para Playoffs. La siguiente temporada subi√≥ su anotaci√≥n a 22,3 puntos por partido, por segundo a√Īo consecutivo tuvo un acierto del 45% en triples y fue seleccionado en el tercer equipo de la NBA. Por el contrario fue el √ļnico gran anotador que no recibi√≥ una invitaci√≥n para el All Star de 1993, cosa que le disgust√≥ profundamente.

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En los Nets volvi√≥ a sonre√≠r y a ser aquel Drazen al que nos ten√≠a acostumbrado en Europa…

En cuanto a su carrera en la selecci√≥n nacional, su primer √©xito fue la medalla de bronce en las olimpiadas de Los √Āngeles 84, mismo metal que consigui√≥ en el Mundial de 1986, y en 1987, en el Eurobasket de Grecia. Pero algo estaba cambiando, una buena hornada de jugadores talentosos estaba en la concentraci√≥n para las olimpiadas de Se√ļl 88, gente como Radja o Kukoc¬†o el que se convirti√≥ en su mejor amigo, Vlade Divac¬†. En Se√ļl no pudieron lograr m√°s que la plata en el que fue el √ļltimo gran partido de la URSS antes de la independencia de las rep√ļblicas b√°lticas. Cuenta Kukoc que en la concentraci√≥n previa a Se√ļl 88, cuando DraŇĺen no estaba entrenando siempre estaba hablando de baloncesto y c√≥mo mejorar y que, aunque ellos intentaban llevar la conversaci√≥n a otros temas, √©l siempre volv√≠a a hablar de baloncesto.

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Kukoc ” Drazen era un enfermo del Baloncesto”

As√≠ pues el joven equipo yugoslavo, lleno de experiencia, afront√≥ el Eurobasket del a√Īo siguiente en casa con toda la ilusi√≥n, y lo ganaron, siendo Petrovińá el MVP del torneo y el segundo m√°ximo anotador. Al a√Īo siguiente, redujo un poco su frustraci√≥n convirti√©ndose en Campe√≥n del Mundo ante la Uni√≥n Sovi√©tica en Argentina. Tras este partido, ocurri√≥ el ¬†suceso de la bandera” , el cual debido al reciente nacionalismo croata, la prensa de Croacia interpret√≥ bajo su conveniencia; Petrovińá crey√≥ con fe ciega esta interpretaci√≥n y termin√≥ su relaci√≥n de amistad con Divac. Debido a la guerra entre Croacia y Eslovenia con el resto de Yugoslavia, ambas rep√ļblicas lograron su independencia y pudieron participar en los Juegos Ol√≠mpicos de Barcelona 92. Por su parte a Yugoslavia, debido a las sanciones internacionales, le prohibieron participar. En los Juegos de Barcelona Petro lider√≥ a su joven equipo a la final, donde sucumbieron al poder del Dream Team estadounidense.

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Malditas banderas…”lo que el Baloncesto uni√≥…”

En 1993, tras ser eliminados los Nets por Cleveland en primera ronda de Playoffs, DraŇĺen viaj√≥ a Polonia, donde se encontraba la selecci√≥n croata concentrada para jugar una eliminatoria previa al Eurobasket. En esos momentos estaba considerando dejar los Nets debido a las tensiones entre √©l y el resto de la plantilla, y declar√≥ a la prensa americana que ten√≠a planeado jugar en Grecia. Se comenta que lo ten√≠a hecho con el Panathinaikos, que seg√ļn su due√Īo Pavlos Giannakopoulos, le hab√≠a ofrecido un cheque en blanco.

 

europa

¬ŅEstaba Petrovic preparando su regreso a Europa?…

Tras jugar el partido en Polonia, volv√≠a con su selecci√≥n a Zagreb, haciendo escala en Alemania. Antes de subir al avi√≥n para ir a Croacia, su novia y una amiga se presentaron en el aeropuerto y Petro decidi√≥ hacer lo que quedaba de trayecto en coche. Cerca de la ciudad b√°vara de Ingolstadt, en una lluviosa tarde, un cami√≥n se cruz√≥ en la autopista, en un tramo con mala visibilidad; en esos momentos conduc√≠a la novia de DraŇĺen, que como estaba cansado iba dormido y sin el cintur√≥n puesto. Cuando la chica vio el cami√≥n en medio de la autopista fue demasiado tarde y a las 17:20 del 7 de junio de 1993 muri√≥ el Mozart del baloncesto tras colisionar con el cami√≥n. Su novia result√≥ ilesa y la amiga de su novia, una jugadora turca de baloncesto acab√≥ con p√©rdidas de memoria. Su funeral fue multitudinario, su hermano Aleksandar, Dino Radja, Toni Kukoc y Stokjo Vrankovic¬†portaron su f√©retro hasta su tumba, que se convirti√≥ desde entonces en un lugar de peregrinaci√≥n para los aficionados del baloncesto. Cuando en los Balcanes se habla de Petrovińá, se est√° hablando de Dios.

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Su camiseta fue retirada…

Tras su muerte los Nets retiraron su camiseta y la colgaron de lo alto del Prudential Center (ahora está en el Barclays Center de Brooklyn). Uno de sus mejores amigos en Estados Unidos, Clyde Drexler, dijo esto sobre él:

‚ÄúDraŇĺen y yo √©ramos muy buenos amigos. Fui uno de los que le dio la bienvenida cuando vino a Portland. Habl√°bamos mucho de su familia, de lo que disfrutaba con sus amigos y con el baloncesto. Realmente le respeto porque trabaj√≥ muy muy duro. En cada uno de los entrenamientos era el primero en llegar y el √ļltimo en irse. As√≠ que para alguien con ese tipo de dedicaci√≥n solo puedes respetarla enormemente‚ÄĚ
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Y es que la franquicia ten√≠a a grandes jugadores en la posici√≥n de base/escolta: Clyde Drexler, Terry Porter o Danny Ainge…

A continuación tienen algunas de las mejores jugadas del Dios balcánico, espero que las disfruten:

 

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El 07 de junio de 1993 mor√≠a el jugados y comenzaba el MITO…

Ma√Īana m√°s, toc√°ndole el turno a la posici√≥n de alero, para la cual hemos elegido sin dudarlo, aun a pesar de no haber dado el salto a la NBA, a un tal Dejan Bodiroga.

 

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