Nostálgicos: Rentzias, talento y carácter griego. Por Roberto González Rico.

Nostálgicos: Rentzias, talento y carácter griego. Por Roberto González Rico.

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Hoy en la sección de Nostálgicos hablaremos Efhitmios Rentzias, uno de los pívots más prometedores y precoces (debutó con 16 años en la selección griega) que haya habido en el viejo continente, el cual tuvo una carrera profesional muy interesante, pero que sin embargo nos dejó con la sensación de haber podido más de sí, sobre todo tras asistir a su magnífica exhibición en 1.995 en el Mundial U19 celebrado en su país, y en el que su selección salió campeona con una exhibición de esas para recordar en la final contra Australia en la que se fue a los 33 puntos y 21 rebotes para ser nombrado MVP.

En esa final Michalis Kakiouzis (FCB y Cajasol Sevilla) le secundó a las mil maravillas, con 21 puntos y 9 rebotes.

Efthimis Rentzias 1995

Nacido  en Trikala hace ahora 41 años, Rentzias rea un pívot grande de 2,12 metros y 118 kg, pero que gracias a su la rapidez de movimientos a pesar de su altura, era bastante usual verlo en zonas exteriores, incluso fuera del 6,25, de hecho en sus 6 temporadas (5 en Barcelona y 1 en Valladolid) en la ACB acreditó un 36% en t3 (72 de 205)

Fue elegido por Denver en el draft de 1996 con el número 23, en el que Iverson fue el nº 1, y donde estaban jugadores de la talla de Kobe Bryant o Steve Nash.

Era sin duda uno de los pívots con mayor proyección a nivel europeo junto a Roberto Dueñas (con quien coincidiría en el Barcelona) y Predrag Drobnjak)

Denver quiso llevárselo pero su club, el Paok de Salónica, por aquel entonces los griegos tenían pasta se opusieron, y de ahí la suerte del FC Barcelona, quien apareció en el verano de 1997 previo pago de una importante suma de dinero, después de los varapalos sufridos en las Euroligas de 1996 y de ese mismo año.

Llegó el año del debut en ACB de Juan Carlos Navarro y tuvo el honor se asistir a la explosión de Pau Gasol en la temporada 2000-01.

Fue el primer jugador heleno en vestir de azulgrana, abriendo el camino a los Ekonomu, Kakiouzis, BoroussisMavrokefalidis, Papanikolau y Perpereglou, pero de lo que nadie duda es que Rentzias ha sido con diferencia el más querido.

El griego tenía como objetivo seguir evolucionando en su juego en un equipo de nivel y aspirando a todos los títulos para dar en un par de años el salto a la NBA, pero el griego encontró acomodo en Barcelona, donde se convirtió pronto en un ídolo , aparte de ganar también un gran número de trofeos, que le hicieron posponer la aventura americana cinco años, firmando en 2002 por los Sixers de Philadelphia, quienes le aseguraban tres millones de dolares por 3 temporadas (cumpliría solo una).

En el equipo barcelonista lo ganó prácticamente todo (dos Ligas (1998/99 y 2000/01), una Copa del Rey (2000/01) y una Copa Korac (1998-99)), faltó la euroliga, la cual habría ganado si hubiese esperado una temporada más, cosas del destino, pero aún así no estuvo nada mal, en total fueron 179 partidos, con unos promedios de 8.2o puntos y casi 4 rebotes, pero más allá de estos destacar su carácter y entrega dentro de la cancha (que bien que le vendría en estos momentos a Sito Alonso un jugador así).

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Así en el verano del 2002, esperando la oferta de renovación del club azulgrana, decide que es hora de emprender la aventura americana, donde jugará solo una temporada en los Sixers, un claro error, allí no se le perdía nada la verdad, jugando poco, y donde en 35 partidos promedio 1.5 puntos, una pena que no tuviera paciencia y esperase una oferta del Barcelona o aceptase otra oferta de algún equipo europeo, que las tenía y bastante importantes.

“Después de pasar cinco maravillosos años en Barcelona, creo que ahora es el momento de marcharme. Ya tuve oportunidades en el pasado, pero he optado porque sea ahora”.

“El club se ha portado conmigo como si fuera mi familia. No me he podido despedir de los aficionados en la pista, pero que sepan que les estoy muy agradecido”

Sorprendentemente, al terminar la temporada con el Barça, firma por los Philadelphia 76ers como agente libre...

Sorprendentemente, al terminar la temporada con el Barça, firma por los Philadelphia 76ers como agente libre…

Se convirtió en el segundo jugador griego (nacido en Grecia) en jugar en la NBA. El primero fue, un año antes, Antonis Fotsis, en aquel draft donde un tal Pau Gasol fue nº3.

En este momento inicia su caída, solo tenía 26 años, ya nada fue igual, regresó a Europa al año siguiente para jugar en el Fenerbahçe, convirtiéndose en el primer jugador griego de la historia de la liga turca.

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La temporada siguiente probó suerte en la Lega Italiana, de la mano del Montespacchi Siena, donde coincidió con el escolta Carlton Myers (que también jugaría en Valladolid la temporada anterior), . Allí jugó 18 partidos de Euroliga, con un promedio de 7.7 puntos y 3.6 rebotes, y  5.6 puntos y 2,7 rebotes en la Lega.

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Y  ya por último vuelta a la ACB de la mano del Fórum Valladolid, la temporada 2005-06, su entrenador Paco García decía lo siguiente “encaja perfectamente en el perfil de jugador comprometido y con ambición que queríamos y se encuentra en un grado de madurez deportiva perfecta”, aseguró.

Sobre sus características técnicas, García afirmó que Rentzias encaja también “perfectamente a nivel deportivo” en la estructura de la plantilla pucelana. “Es un jugador que reúne las características que buscábamos, ya que es un cinco móvil con gran envergadura física pero también con capacidad para correr el campo y buena mano desde cinco metros e incluso desde los 6.25. En ese sentido nos tiene que aportar rebote defensivo y puntos en ataque. Creemos que Hopkins y él se complementarán a la perfección”,

donde jugó solo 10 partidos, promediando 7.8  puntos y 4 rebotes, donde jugaría sus últimos minutos como profesional, optando por la retirada con apenas 30 años.

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Últimos partidos en Valladolid…

 En 2013 supimos que era el responsable de Deportes y Cultura en el gobierno regional de Tesalia, en Grecia (lo que vendría a ser el consejero de un gobierno autonómico aquí en España).

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Responsable de Deportes y Cultura en el gobierno regional de Tesalia, en Grecia…

El año pasado era elegido junto a otros ex jugadores (Audie Norris, John Amaechi, Gordan Giricek , Marko Milic , Hanno Möttölä , Dino Radja , Vladimir Radmanovic , Dragan Tarlac  y Ronny Turiaf ). Se trata de Programa Europeo de Embajadores de la NBA, por el que exjugadores de la NBA llegarán a miles de jóvenes a través de las actividades de desarrollo que la liga realiza en el continente,

Los embajadores juegan un papel destacado en los programas y eventos de Jr. NBA y NBA Cares, en casi 30 países europeos. La Jr. NBA, el programa global de la liga de preparación de baloncesto para jóvenes, llegó la pasada temporada a más de 12 millones de jóvenes. Por su parte, los programas y participantes de NBA Cares han contribuido con más de 3,7 millones de horas de trabajo y han creado más de 1.040 espacios donde los niños y las familias pueden vivir, aprender y jugar en comunidades alrededor del mundo.

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Hasta la próxima…


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