Nostálgicos: Recordando a Stanley Roberts, un anti Norris de ida y vuelta.Por Roberto González Rico.

Nostálgicos: Recordando a Stanley Roberts, un anti Norris de ida y vuelta.Por Roberto González Rico.

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Hubo una época en que el madridismo intentaba buscar al anti Norris, viendo que el club azulgrana estaba pasando por delante del equipo blanco, eran los felices años 80 y con la llegada de Norris , el Barcelona se había colocado un par de peldaños por encima.

Y así, con esta misión y objetivo llegó Stanley Roberts al Real Madrid, un joven y corpulento jugador que vino a sustituir a Piculín Ortiz y con el que se esperaba frenar al ala-pívot azulgrana, quien se había convertido en una verdadera obsesión.

Roberts era un pívot de 213 metros y 130 kgs, y 20 años de edad, y quien afrontaba su primera aventura profesional fuera de los EEUU.

Nacido en Hopkins, Carolina del Sur en 1970,Roberts asistió al Lower Richland High School en Hopkins, donde lideró a su equipo a dos campeonatos estatales consecutivos, y fue incluido en el primer equipo del All-American en su año senior. Fue considerado uno de los 5 jugadores más prometedores del país.

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Tras dejar el instituto, Roberts ingresó en la Universidad de Louisiana State , compartiendo equipo con Shaquile O´Neal y Cris Jackson  No pudo jugar en su primera temporada en los Tigers por sus malas notas, y en su segunda y única campaña, promedió 14.1 puntos, 9.8 rebotes, 1.3 asistencias y 26.8 minutos en 32 partidos.

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Como curiosidad comentar que en sus tiempos en la Universidad compartió habitación con Mike Hansen, presidente actual del Club Baloncesto Ciudad de Valladolid.

Era una de las grandes promesas del baloncesto norteamericano, soñaba con jugar y triunfar en la NBA, pero ante los problemas académicos decidió abandonar la Universidad y venir a jugar a España de la mano del Real Madrid, donde jugaría la temporada 1990-91.

Las negociaciones fueron llevadas a cabo por José Luis Serrano, encargado de la sección de baloncesto del Real Madrid, y los representantes de Roberts, Óscar Sechonfelt y Jaime Ibáñez. El jugador tenía ofertas de tres equipos italianos, entre ellos Il Messaggero de Roma,

La rapidez con la que actuó Serrano fue una de las razones fundamentales por las que el jugador se decidió finalmente por la opción madrileña.

«Serrano se encontraba en Nueva York y llegó a sacar a Roberts de la cama a las dos de la madrugada para firmar el precontrato. y no sentirse acuciado por los representantes italianos,  quizás si le hubieran hecho una oferta anterior, nosotros no hubieramos podido mejorarla», explicaba Fernández Trigo.

Por su parte, Roberts declaró que todas las referencias que tenía del baloncesto español eran de su entrenador en Louisiana, Dale Brown. «Me ha dicho que la Liga española es muy fuerte y el Real Madrid un equipo con clase», comentó el baloncestista. Sobre sus funciones en el equipo, declaró que cumplirá el trabajo que le encomiende Wayne Brabender. «De Norris sólo sé que es intimidador y buen jugador. Si mi misión es frenarle, trataré de frenarle todo lo posible«, dijo.

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En el equipo madridista hizo dupla con Carl Herrera, un alero venezolano de gran calidad y aunque ambos hicieron una temporada correcta, creo que el aficionado blanco no acabó de estar del todo satisfecho con su misión, aunque sus promedios no fueron nada malos: 11.8 puntos, 8.8 rebotes y 2.8 tapones (con un 17.3 de valoración), destacando su 60% en t2.

Pero no se consiguió ningún título, llegaron a la final de Copa Korac, pero cayeron ante el Pallacanestro Cantú en la prórroga en un partido heroico,  de aquella las final de la Korac era a doble partido.

En el primer partido disputado en Madrid, el equipo blanco perdía por 71-73, firmando Roberts 16 puntos, mientras que en el segundo partido, y tras una prórroga acababan venciendo los italianos por 95-93 con 18 puntos del pívot norteamericano.

Roberts hizo una gran final en general, seguramente queriendo llamar la atención de los ojeadores de la NBA, pero Pace Manion, tocado por una varita (33 y 35 puntos) y Bouie (29 puntos en el segundo partido) decantaban la final para el Cantú.

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Roberts cuajó una buena temporada, demostrando parte de su talento y potencial, lo que le sirvió para ganarse un puesto al siguiente año en la NBA, como hizo en un partido de Copa Korac ante el PAO, donde el pivot de Carolina del Sur firmó 36 puntos (con 6 mates descomunales), 17 rebotes y 7 balones robados, y lo mejor de todo es que lo hizo ante Antonio Davis, integrante junto a Dale Davis del duo «Davis & Davis» que escoltó al holandés Rik Smits en los Indiana Pacers durante los años 90.

Roberts era todo un talento pero no tenía control, muy irregular en su juego, capaz de hacer partidazos de 20+20, para la semana siguiente casi no ver bola, descentrándose muy pronto y perdiendo la dinámica del equipo, lo que le llevó incluso a faltar a algunos entrenamientos, que desembocaron primero en una multa económica y posteriormente en una rescisión de contrato.

Una verdadera pena, pues era un jugador que podría haber marcado toda una época, a poco que se lo hubiera propuesto.

Nos cuentan que ese momento estuvo a punto de fichar por el Barcelona, ya que Aito García Reneses lo veía como el futuro sucesor de Norris, pero Stanley había dado el paso a probarse en la NBA.

Su lugar en el equipo fue ocupado por el veterano Ricky Brown, quien se convertiría en heroe del madridismo, con su canasta ganadora en la final de la Recopa ante el Paok.

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Es seleccionado en el número 23 del draft de 1991 ( en el que estuvo con jugadores como Dikembe Mutombo , Luc Longley o Bison Dele)por los Orlando Magic, equipo con el jugaría una temporada,  Roberts jugó como titular en 34 de los 55 partidos en los que apareció, y fue incluido en el segundo mejor quinteto de rookies  tras promediar 10.4 puntos y 6.1 rebotes por encuentro.

El verano del 92 llega O´Neal a los Magic, siendo Roberts traspasado a los Clippers, donde jugaría 5 temporadas.

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Su primer año en Los Angeles fue notable, firmando 11.3 puntos y 6.2 rebotes en 77 partidos, pero en la siguiente temporada solamente apareció en 14 encuentros por culpa de una rotura en el tendón de aquiles de su pie derecho. Tras pasar la temporada 94-95 en blanco, regresó en la 1995-96  jugando 51 partidos y promediando 7 puntos. En junio de 1997 de  fue traspasado a  Minnesota Timberwolves (donde coincidiría con Kevin Garnet)  a cambio de Stojko Vrankovic  donde militó una temporada rindiendo a un gran nivel, con 6.2 puntos y 4.9 rebotes en 74 encuentros.

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Y como muchos jugadores americanos de la época sucumbió a la llamada de los dólares griegos, adonde se va a jugar la temporada 1998-99 de la mano del Aris de Salónica.

Vuelve a la NBA de la mano de los Houston, pero acaba jugando en Philadelphia, es su última temporada en la NBA, jugando aquí sus últimos 11 partidos.

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Sus números totales en la NBA fueron de 8.5 puntos y 5.2 rebotes en 19.6 minutos en 300 partidos jugados.

En noviembre de 1999, la NBA explusó a Roberts por consumo de éxtasis .Una vez finalizada su sanción, Toronto Raptors fichó al jugador, aunque no llegó a debutar con el equipo. Firmó con el Efes Pielsen (1999-2000) turco y tras pasar por San Diego Wildfire de la ABA 2000 , su último equipo fue el Gallitos de Isabela de Puerto Rico, donde se retiró en 2004.

Una vez olvidados sus problemas de drogas, también tuco problemas de alcohol, y también financieros ( llegó hasta comprar 22 coches de lujo durante su etapa en la NBA), y tras trabajar como guardespaldas y vendedor de coches (su pasión) volvió a sus orígenes, a Louisiana State.

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Allí se sacó un título de gerencia deportiva y ahora trabaja en Baton Rouge, la capital de Luouisinana en la empresa CB&I un conglomerado de empresas de ingeniería, en el departamento de Resposabilidad Social Corporativa.

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