Nostálgicos: Harold Pressley, un campeón de lujo para la ACB.Por Roberto González Rico.

Nostálgicos: Harold Pressley, un campeón de lujo para la ACB.Por Roberto González Rico.

 

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Hoy en la sección de Nostálgicos nos visita uno de los jugadores más elegantes que hayan pasado por nuestra ACB, un tipo de esos que difícilmente olvidaremos , sobre todo en Badalona, donde formó parte de aquel equipo de leyenda que conseguiría dos títulos ligueros, pero que como nuestro compañero Carlos Ruf no pudo saborear la más que merecida Copa de Europa, lástima de aquel triple de Djordjevic en Estambul 92 (donde  anotó 20 puntos). Una pena pues el año en que abandonaba la Penya con destino a Francia el Montigalá Joventut conquistaba el máximo título continental, y aunque Harold Pressley no estaba allí seguro que muchos se acordaron de él, pues había sido una parte importante de aquel equipo, aportando grandes dosis de competitividad ( había nacido en el Bronx) y de una calidad poco vista en aquellos años.

Pressley nacido ahora  hace 53 años era un refinado alero de 2 metros,  un jugador de buen prestigio en la NCAA (campeón con Vilanova en 1985) y NBA (cuatro temporadas tras ser 17 del ‘draft’) que, sin embargo tenía un estilo, digamos, silencioso,era del club de esos  jugadores que parece que no hacen nada durante todo el partido pero que tras un vistazo a las estadísticas finales del encuentro ahí estaba con sus 15-20 puntos y 6-8 rebotes, además de ser un gran defensor.

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Destacó en su época universitaria, jugó durante cuatro temporadas con los Wildcats  de la Universidad de Vilanova , en las que promedió 11,6 puntos y 7,5  rebotes  por partido. En 1985 consiguió junto con su equipo ganar la NCAA al batir a Georgetown de Pat Ewing  en la final.  Al año siguiente fue incluido en el mejor quinteto de la Big East Conference y elegido mejor defensor.  Consiguió, además, el primer triple-doble  de la historia de su conferencia, al anotar 19 puntos, coger 15 rebotes y poner 10 tapones ante Providence.

Es elegido en el draft de 1986, en primera ronda con el número 17 por los Sacramento Kings, donde jugará durante cuatro temporadas.

En ese draft había otros EX-ACB como Kenny Walker, Walter Berry, Johnny Rogers, Lemone Lampley, Drazen Petrovic o André Turner.

Sacramento Kings Harold Pressley 1990

En Sacramento jugó durante 4 temporadas (299 partidos) en las que promedió 9 puntos y 4.5 rebotes, , siendo la mejor la temporada 1988-89 , en la que promedió 12,3 puntos y 6,1 rebotes,  siendo además el tercer jugador de la liga que más triples  anotó, con 119 de 295 intentados (un muy notable 40%).

En el verano de 1990, cuando los equipos solo tenían dos americanos, llegó al Joventut de Badalona, para formar pareja con Corny Thompson, con Lolo Sainz en el banquillo y compañeros como Jordi Villacampa o Rafa Jofresa; un equipo que ganó dos Ligas y fue subcampeón de Europa.

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Llegaba en buen momento, casi 300 partidos en la mejor liga del mundo y 27 años recién cumplidos, con mucha experiencia acumulada pues sin ser importante en los Kings si fue un jugador de rotación, todo un lujo para un equipo que estaba creciendo como la espuma y que esperaba sumarse al carro de los grandes.

Y la apuesta salió bien, 3 temporadas rindiendo a un gran nivel, donde promedió 16.65 puntos y 7 rebotes por encuentro, mostrando además un liderazgo y competitividad del que se vio muy beneficiado el equipo , dándole ese plus necesario para convertir al equipo en un EQUIPO GANADOR.

Corría el campo de una manera increíble,  menudos contraataques que se hacía el amigo Harold,  gracias a su cuerpo atlético , y además tenía un tiro de media y larga distancia bastante correcto (40% en t3 y 54% en t2)

Pressley quien había venido a dar un salto de calidad al equipo así como darle un toque diferente al puesto de 3, estuvo tres años en Badalona, abandonando el club tras una tercera temporada  bastante irregular a causa de las lesiones, vaya justo el año que por fin conseguirían ser campeones de Europa.

El jugador había dejado un gran huella, ya no solo por la clase que atesoraba, también por su forma de ser, un tipo muy simpático y agradable, quien incluso llegó a dirigir un programa de radio ‘Two hours of funk‘ bajo el mote de MC Summertime Pressley.

Se fue a la liga francesa de la mano del Pau Orthez, donde apenas jugó 8 partidos, para regresar nuevamente a la ACB (temporada 94-95) con el Baloncesto León, donde pondría punto y final a su carrera profesional.

Una pena que no hubiese podido despedirse como merecía, pues no llegó a acabar la temporada, lastrado nuevamente por las lesiones, pero aún así en los 20 partidos que disputa firma 15 puntos y casi 7 rebotes, y donde coincidiría con su inseparable Corney Thompson.

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Una vez retirado hemos sabido que ha estado metido en distintas cuestiones en Estados Unidos, desde un concesionario de coches a colaborar con los Sacramento Kings (desde 2007), como director de desarrollo de jugadores, donde asesora a jóvenes valores en el UC Davis Mind Institute.

Hace poco sabíamos que su hijo, Bryce Pressley, nacido en 1993, cuando Harold estaba en Badalona había fichado la temporada pasada por el CB CLAVIJO, equipo riojano de la LEB ORO, donde promedió 10 puntos, 3.5 rebotes y 2.4 asistencias por partido.

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