Nostálgicos: Shelton Jones, un capricho galáctico de Jesús Gil para su Atlético de Madrid  .Por Roberto González Rico.

Nostálgicos: Shelton Jones, un capricho galáctico de Jesús Gil para su Atlético de Madrid .Por Roberto González Rico.

 

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Hoy en nuestra sección de nostálgicos nos toca hablar de Shelton Jones, uno de los americanos de calidad que fichó en su día Jesús Gil para su Atlético de Madrid la temporada 90-91.

Jones era un alero alto, de 206 metros, nacido ahora hace 51 años en Copiague (Nueva York), y seguramente a día de hoy se trate de uno de los jugadores que haya jugado en un mayor número de equipos, un total de 25 equipos se le computan, desde que se iniciara en la High School. Memorial (Amytyville, New York) hasta su retirada en 2004 en el Great Lakes Storm.

Amytiville...

Amytiville…

Jones debutó en 1984 en la Universidad de Sant John´s donde estuvo cuatro temporadas, jugando la final four de la temporada 1984-85 , donde coincidió con Walter Berry, quien fue su compañero en el equipo colchonero.

En aquel equipo también jugaban jugadores de la talla de  Chris Mullin o Mark Jackson.

En las 4 temporadas en las que jugó para dicha universidad promedió 10.8 puntos y 5.9 rebotes

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Fue seleccionado en la segunda ronda del draft de 1988,  con el nº 27 por San Antonio Spurs, donde estuvieron otros ex-ACB como Jerome Lane, Tom Tolbert, Michael Anderson, o Darryl Middleton.

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Empezó la temporada con los Spurs, donde jugó 7 partidos, promediando 3.7 puntos y 2.3 rebotes. fichando por los Warriors donde estaba su ex-compañero Mullin, jugó solo dos partidos, para acabar la temporada en los Sixers, donde promedió 5 puntos y 2.3 rebotes en 42 partidos.

En total fueron 51 partidos, en los que jugó 13,4 minutos, con unas medias de 4.8 puntos y 2.2 rebotes.

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Ante la falta de continuidad y viendo que sería muy difícil hacerse con minutos decidió emigrar al viejo continente la temporada 89-90, siendo Francia su primer destino, lo hace de la mano del Levallois, quien sería su escaparate en Europa.

Y la temporada siguiente fue cuando Jesús Gil y Gil lo llamó para su ambicioso proyecto de baloncesto, donde jugaría con su ex-compañero de Sant John´s,  Walter Berry.

Se habló por aquel entonces de que Berry iba a cobrar en torno a los 180 millones de las antiguas pesetas, mientras que Jones se quedaría en 120 millones (se comenta que le deben más de la mitad), que para aquella época no estaba para nada mal.

Su fichaje partió de los buenos contactos que por aquel entonces mantenía el entrenador del equipo, Clifford Luyk con Lou Carnesseca, el afamado entrenador de St John´s , llegando estos dos jugones, de grandísima calidad pero quizás un poco individualista, vamos que precisamente no eran de los que hicieran mucho por el equipo, pero ya sabemos como era Gil, siendo el dinero del basket calderilla en comparación con el que se manejaba en el fútbol.

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“Soy gran amigo de Lou Carneseca, el entrenador del Filadelfia, y todos los jugadores que pasan por sus manos tienen fama de ser educados y fiables”, declaró.Las intenciones de Luyk son: “Conseguir un equipo combativo que pueda dar sorpresas, robar algún partido a los grandes, pero lo que quiero crear es un equipo que combine el espectáculo y la efectividad”. .

Shelton Jones manifestó que se decidió a fichar con el club madrileño porque era la mejor oportunidad que se le presentaba en su trayectoria profesional. “Además”, añadió, “he oído hablar muy bien de Madrid como ciudad y del Atlético como equipo. También porque Walker es un gran amigo y tenía ganas de volver a jugar con él en el mismo equipo”.

El equipo había retornado a la ACB cinco años después de sus desaparición en 1984. El club adquirió los derechos del C.B.Oviedo en la Primera División. Jesús Gil apostó por el baloncesto, mas el equipo le defraudó ya que descendió a Segunda. Entonces, en el verano de 1990, los socios del C.B.Collado Villalba aprobaron la fusión del At.Madrid con su club con lo que se formó el At.Madrid-Villalba. El equipo cuajo una excelsa temporada ya que llegó a los cuartos de final en la Liga, cayendo ante el Joventut, futuro campeón esa temporada de la ACB y logró clasificarse para la Copa Korac.

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Pero el sueño duró poco, Gil dejaría al año siguiente el patrocinio del equipo, tras una dura bronca con el alcalde del Villalba,  dejando muy tocado al equipo, quien siguió una temporada más en ACB hasta que en 1992 se ve obligado a vender su plaza, desapareciendo así de la élite del baloncesto español.

Shelton Jones no acabó la temporada. Fue cortado, acusado por Gil de salir por las noches pese a que promedió 18 puntos y 8 rebotes en los 23 partidos que disputó.

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En su primer partido con la rojiblanca contra en Valencia Basket,y con Berry lesionado Jones consiguió 41 puntosy 14 rebotes, fue impresionante aún recuerdo aquellas gafas a lo Karem que se gastaba.

Su inicio fue más que prometedor, en la tress primeras jornadas lideró la tabla de anotadores, con una media de 33.3 puntos ( lanzando 94 tiros de campo en esos tres encuentros, 31 por partido) puntos, ahora bien, lanzándose hasta las zapatillas, no sé porque pero sentía que tenía algo que demostrar , como si tuviera un pique con Walter para ver quién era mejor.

Ese individualismo que no llevaba a conseguir victoria más las salidas nocturnas de Jones provocaron que fuese cortado, en su lugar llegaría Howard Wright, un pívot serio y cumplidor, con un perfil mucho más gris, pero cuya labor se adaptaba más a lo que requería el equipo.

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Y a partir de ese momento, con la llegada también de Tim Shea en lugar de Clifford,  Walter  empezó a jugar más suelto,  traduciéndose en más victorias y mejor juego, gracias también a que empezaron a funcionar como un equipo.

Ahora bien, antes de ser sustituido ganó el concurso de mates de la ACB, disputado en Zaragoza. Lo ganó gracias a dos mates con dos balones , Jones ya había sido cuarto en el concurso de mates de la NBA de 1989, el que ganó otro ex-ACB, Kenny Walker.

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Posteriormente en la CBA ganaría dos concursos de mates más.

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Después de su salida del equipo colchonero  casi salió a equipo por año, le costaba tener regularidad y no encontró acomodo en ningún país y equipo,  pasó por la CBA en unas cuantas ocasiones, lo pudimos ver dos temporadas en la Lega Italiana, dos años más en el Hapoel Holon de Israel y entre medias regresó a la ACB de la mano del Ourense, quien lo fichó para el play off de permanencia, pero con un resultado muy discreto que, además, no le sirvió al club gallego para evitar el descenso, promediando en 4 partidos  unos discretos 9.75 puntos y 2.75 rebotes.

Nuevo paso por la CBA, vuelta una temporada a Francia,  dorado retiro en la República Dominicana otro año, un año en México y punto final la temporada 2004 en un equipo, ya extinto, llamado Great Lakes Storm, que jugaba en la Continental Basketball Association, competición también extinta, de los Estados Unidos.

Y así finalizaba la historia de un gran jugador, de muy buenas cualidades individuales para este deporte, pero que no supo ni pudo hacer una carrera estable dentro de ningún equipo, donde poder echar raíces y ganar títulos, pues sin duda que estamos ante uno de los americanos con mayor calidad que haya pasado por Europa, un gran talento desaprovechado, una pena no poder disfrutarlo más temporadas en nuestra liga.

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En la actualidad se dedica a la gestión de la Shelton Jones Foundation, que a través del baloncesto intenta ofrecer opciones a los jóvenes de la zona de Amytiville, en Nueva York, donde Jones reside.

 

Os dejo un resumen del concurso de mates del 90. en el que se impuso a David Benoit del Maristas de Málaga.

Un placer y hasta la próxima querid@s amig@s.

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